Le conseil du comté de McHenry envisage une augmentation de la taxe foncière qui ajouterait 14 $ à 7 000 $ à la facture fiscale – Shaw Local

Avec une inflation à son plus haut niveau depuis 40 ans et de nouvelles dépenses imposées par l’État, le comté de McHenry fait face à un budget extrêmement serré pour 2023.

Pour remédier à tout manque à gagner, le conseil du comté de McHenry devrait voter sur une éventuelle augmentation de la taxe foncière en novembre pour combler les lacunes. Mais la question de savoir si cette augmentation passera reste à débattre, a déclaré le membre du conseil d’administration Michael Skala, R-Huntley, qui préside le comité des finances du comté.

Si la taxe foncière proposée est approuvée, un ménage payant au total 7 000 $ en taxe foncière chaque année verrait la partie du comté de sa facture augmenter d’environ 14 $, a déclaré l’administrateur du comté, Peter Austin, au siège du comté. Réunion du comité plénier en septembre.

Avec l’élection du 8 novembre, chaque siège du conseil de comté est en place. Ses 24 membres seront réduits à 18 lorsque le nouveau conseil siégera pour la première fois en décembre. Le nouvel exercice budgétaire du comté commence le 1er décembre.

Tout au long du cycle électoral, plusieurs candidats au conseil se sont engagés à voter contre toute augmentation éventuelle de la taxe foncière. Le vote pour le nouveau prélèvement fiscal aura lieu le 15 novembre, une semaine après les élections.

Le budget de cette année prévoit environ 261,5 millions de dollars de dépenses et de revenus, les documents du comté montrent. Le comté a équilibré son budget, à l’exception des questions restantes dans son fonds général, qui devrait générer environ 92,3 millions de dollars de revenus.

L’an dernier, le budget moins le fonds général s’élevait à environ 130,8 millions de dollars. Cette année, ce chiffre s’élève à environ 171,4 millions de dollars, dont la plupart peuvent être attribués à 50 millions de dollars pour le projet Randall Road South, selon des documents.

Environ 1,2 million de dollars de nouvelles exigences de l’État devraient également être ajoutés au nouveau budget, selon les documents du comté.

Presque tout cela est lié à la nouvelle loi sur la sécurité, la responsabilité, l’équité et l’équité de l’État, ou loi SAFE-T, qui élimine la caution en espèces et rend obligatoire les caméras corporelles pour l’application de la loi, ainsi que des changements qui créent de nouveaux besoins en personnel.

Le bureau du procureur de l’État du comté de McHenry a demandé à un nouvel avocat de gérer le contenu capturé par les caméras corporelles, selon des documents du comté. Deux nouveaux enquêteurs principaux ont également été demandés. Ils seraient chargés de convoquer les témoins ou les accusés nécessaires au tribunal, ainsi que d’examiner les images de la caméra corporelle.

Le dernier poste est destiné à un nouveau spécialiste des relations publiques, selon des documents. Le procureur de l’État du comté de McHenry, Patrick Kenneally, a déclaré lors de la réunion du 29 septembre que son bureau n’avait actuellement personne dans ce rôle, ajoutant qu’il pensait que le système de justice pénale et son bureau avaient fait des relations publiques “très mal”.

“La personne chargée des relations publiques au bureau, c’est moi”, a déclaré Kenneally lors de la réunion du 29 septembre. “Je peux vous assurer que je n’ai pas le temps.”

Le bureau du shérif du comté de McHenry, en plus d’avoir besoin d’argent pour son système de caméras corporelles, a demandé un nouveau membre du personnel pour aider à gérer les caméras corporelles et deux nouveaux travailleurs sociaux, des émissions de matériel du comté.

Avec ces changements, le budget estimé du comté pour son fonds général, qui couvre ses opérations quotidiennes, montre que si le comté ne prenait aucune augmentation d’impôt, il y aurait un manque à gagner d’environ 3 millions de dollars lorsque tout serait totalisé.

Pour aider à combler ce manque à gagner, une augmentation de la taxe foncière, qui capterait un total d’environ 500 000 $ en nouvelle croissance et près d’un million de dollars en argent grâce à l’inflation, pourrait être approuvée.

Si les deux passent, cela augmenterait le prélèvement d’environ 2%, a déclaré Skala.

La membre du conseil du comté, Kelli Wegener, D-Crystal Lake, a déclaré plus tôt en octobre qu’elle avait du mal à accepter l’augmentation inflationniste de près d’un million de dollars. Il y a d’autres choses que le comté peut faire pour couvrir la différence, a-t-elle déclaré. Un domaine qu’elle réduirait est une partie de ce que le bureau du procureur de l’État demande.

“Tout le monde traverse une période très difficile”, a-t-elle déclaré. « Nous nous attendons à une récession et nous ne voulons pas que les services diminuent. Nous ne voulons pas blesser les personnes qui ont le plus besoin de soutien.

Trois autres recommandations sont également sur la table, totalisant 2,5 millions de dollars supplémentaires, pour lesquelles plusieurs membres du conseil ont exprimé leur soutien lors de réunions précédentes.

Ces recommandations incluent la suppression d’environ 475 000 $ pour pourvoir les postes vacants du personnel du comté, dans l’espoir que cela pourrait ralentir l’embauche au cours du prochain exercice, selon les documents du comté. Il y a actuellement entre 46 et 60 postes vacants dans tout le comté.

500 000 $ supplémentaires proviendront de la maison de soins infirmiers Valley Hi, remboursant le comté pour ses services de technologie de l’information, que le comté couvrait par le passé, a déclaré Skala.

La recommandation financière la plus importante consiste à utiliser 1,4 million de dollars de fonds de l’American Rescue Plan Act comme dépense unique pour aider à financer deux projets de construction gouvernementaux, selon une présentation donnée lors de la réunion du 29 septembre du comté.

Le membre du conseil du comté, Jim Kearns, R-Huntley, a lancé lors de la réunion en prenant plus de ce fonds pour boucher complètement le trou. Il a également soutenu l’augmentation du taux de taxe sur le carburant du comté plutôt que d’augmenter les impôts fonciers.

“Chaque district scolaire, police, pompiers, ils vont prendre [the maximum tax increase]”, a déclaré Kearns.

Le comté a reçu près de 60 millions de dollars dans le cadre du plan américain Rescue Act du gouvernement fédéral, dont environ la moitié est destinée au comté et l’autre à des programmes publics, tels que des subventions à des organisations. Pour payer ces deux nouveaux projets, ce montant alloué au public serait réduit. Le comté a environ 15 millions de dollars de financement non réclamés, a déclaré Austin en septembre.

Skala a déclaré jeudi qu’il était convaincu que le conseil d’administration passerait également l’augmentation de 500 000 dollars liée à une nouvelle croissance, mais n’était pas sûr que les 990 000 dollars liés au taux d’inflation passeraient également.

L’année dernière, le conseil a adopté son budget mais n’a pas adopté l’augmentation des prélèvements fiscaux, laissant un vide à combler pour le personnel du comté.

Cette année, au cas où le conseil n’accepterait pas l’augmentation de 990 000 $, Skala a déclaré que le comté travaillait sur une liste d’environ 2 millions de dollars de dépenses. Si le vote échoue, les membres du conseil devront choisir environ 1 million de dollars de dépenses sur la liste à réduire afin d’équilibrer le budget.

Cette liste n’est pas encore finalisée, a déclaré Skala.

La hausse de l’inflation cette année crée une opportunité d’augmenter les revenus, ce qui pourrait aider à équilibrer les budgets futurs ainsi que l’actuel, a déclaré Skala. Ce n’est pas quelque chose qui revient chaque année.

Laisser passer ces opportunités maintenant pourrait limiter la capacité du comté à générer des revenus, ce qui pourrait entraîner des réductions dans les années à venir pour combler cet écart, a-t-il déclaré.

“Ce sur quoi je mettais en garde le conseil d’administration, c’est quand vous regardez [revenue streams]vous devez comprendre que vous n’avez qu’un nombre limité d’opportunités pour générer des revenus afin d’équilibrer un budget », a déclaré Skala.