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WASHINGTON (Reuters) – Une escarmouche partisane au Sénat américain a interrompu un effort républicain pour accélérer 250 milliards de dollars d'aide aux petites entreprises vendredi, forçant les républicains et les démocrates à négocier la meilleure façon d'aider les entreprises à se remettre de l'épidémie de coronavirus.

Le chef de la majorité au Sénat américain Mitch McConnell (R-KY) se rend à l'étage de la salle du Sénat sur Capitol Hill à Washington, États-Unis, le 9 avril 2020. REUTERS / Tom Brenner

Les républicains ont demandé l'adoption rapide d'une mesure de petite entreprise demandée par l'administration du président Donald Trump au Sénat, mais se sont heurtés à l'opposition des démocrates qui voulaient inclure d'autres dispositions, notamment de l'argent pour les hôpitaux, les gouvernements locaux et l'aide alimentaire.

Les démocrates ont alors essayé de déplacer leur propre mesure, seulement pour la voir rejetée par les républicains.

Le chef de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, un républicain, n’a pas fourni de chemin clair par la suite, déclarant aux journalistes qu ’« il y aura des discussions supplémentaires »impliquant les quatre principaux dirigeants du Congrès, dont la présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, démocrate.

Parmi leurs revendications, les démocrates veulent imposer que 60 milliards de dollars des nouveaux fonds destinés aux petites entreprises soient mis de côté pour les prêteurs communautaires, y compris les institutions dirigées par des minorités.

«Il y a une disparité dans l'accès au capital dans notre pays. Nous ne voulons pas que cette tragédie d'un coronavirus exacerbe cette disparité ou l'ossifie, la solidifie », a déclaré Pelosi lors d'une conférence téléphonique avec des journalistes.

Les républicains ont déclaré que le financement est nécessaire immédiatement pour reconstituer l'argent dans un programme de prêts aux petites entreprises visant à garder les travailleurs occupés.

«À mes collègues démocrates, s'il vous plaît – s'il vous plaît – ne bloquez pas l'aide d'urgence à laquelle vous ne vous opposez même pas simplement parce que vous voulez quelque chose de plus», a déclaré McConnell.

Les 250 milliards de dollars de prêts aux petites entreprises, qui pourraient se transformer en subventions versées par le gouvernement si les prêteurs remplissent certaines conditions, s'ajouteraient aux 349 milliards de dollars déjà alloués.

Mais Pelosi a repoussé les revendications d'urgence des républicains, affirmant que la majeure partie de l'argent du programme n'avait pas encore été décaissée.

"Nous avons le temps de négocier pour voir comment et où et quand nous devrions avoir plus d'argent là-bas", a-t-elle déclaré.

Les législateurs et les responsables de l'administration ont salué le programme, qui, selon eux, a déjà approuvé environ 100 milliards de dollars de prêts. Mais un groupe industriel a fait part de ses préoccupations.

La National Restaurant Association, dans une lettre adressée aux dirigeants du Congrès, a déclaré qu'un nombre croissant de propriétaires de restaurants concluent que le programme de prêts "ne les empêchera pas de fermer définitivement leurs activités dans les communautés locales".

Le groupe de pression a appelé à des changements, notamment une plus grande flexibilité dans l'utilisation des prêts et la reconstitution d'un accord d'aide aux catastrophes distinct.

Au cours d'un bref débat sur le projet de loi républicain, le sénateur démocrate Chris Van Hollen a qualifié la décision de McConnell de «cascadeur politique complet» qui n'avait aucune chance de devenir loi.

Le Congrès et l'administration Trump espèrent que les prêts aux petites entreprises, associés à l'aide aux grandes entreprises, aux paiements directs aux particuliers et au financement d'urgence pour les hôpitaux aideront les États-Unis à se remettre du coup économique de l'épidémie de coronavirus.

Le Congrès entame des discussions sur l'aide aux petites entreprises après un essoufflement partisan
Diaporama (6 Images)

La pandémie a fermé des écoles et des entreprises, laissé la plupart de la population du pays à la maison et jeté des millions de personnes au chômage.

Aux États-Unis, plus de 15 700 personnes sont décédées des suites de COVID-19, une maladie respiratoire associée au coronavirus, selon un bilan de Reuters.

Le Congrès a déjà alloué plus de 2,3 billions de dollars en trois vagues de lois visant à amortir le coup économique de la pandémie.

Rapports de Richard Cowan, David Morgan, Lisa Lambert, Susan Cornwell, Doina Chiacu et Jonathan Landay; Montage par Scott Malone, Jonathan Oatis et Dan Grebler

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