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WASHINGTON (Reuters) – Même si le Congrès américain travaille sur un projet de loi de secours massif pour endiguer le bilan de la pandémie de coronavirus qui a rendu malades trois de ses membres, sa direction se débat avec la façon dont les chambres peuvent continuer à fonctionner à une époque de distanciation sociale. .

Le directeur des affaires législatives de la Maison Blanche, Eric Ueland, le secrétaire américain au Trésor, Steven Mnuchin, et le nouveau chef de cabinet de la Maison Blanche, Mark Meadows (R-NC), se rendent à une réunion pendant les négociations sur un programme de secours pour la maladie des coronavirus (COVID-19) sur Capitol à Washington, États-Unis, le 24 mars 2020. REUTERS / Al Drago

Un rapport commandé par la présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi, a jeté de l'eau froide sur l'idée de voter à distance, affirmant qu'il n'avait pas confiance dans la sécurité des systèmes qui pourraient permettre à ses membres de voter depuis l'extérieur du Capitole.

Le vote à distance "soulèverait de sérieux défis sécuritaires, logistiques et constitutionnels", a indiqué un rapport rendu public lundi soir par le personnel démocrate majoritaire de la commission des règlements de la chambre.

Le Congrès a actuellement du mal à accepter une facture de sauvetage économique de près de 2 billions de dollars en réponse à l'impact du coronavirus. Deux députés et un sénateur se sont révélés positifs pour le virus, et plusieurs autres législateurs se sont isolés.

Pelosi, démocrate et leader de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, républicain, a publiquement rejeté l'idée du vote à distance. Mais un nombre croissant de législateurs les a exhortés à réfléchir à nouveau, notant les dangers de sauter dans des avions pour se rassembler en grand nombre au mépris des directives sanitaires.

Les représentants démocrates Eric Swalwell et Katie Porter ont appelé au changement dans une lettre de lundi signée par des dizaines d'autres législateurs. Au Sénat, le numéro deux démocrate Dick Durbin et républicain Rob Portman ont déposé une loi pour voter à distance en cas de crise.

"Nous espérons travailler avec le parlementaire et les hauts fonctionnaires du Sénat pour trouver quelque chose de bipartisan, logique et protégeant l'intégrité du vote au Sénat américain", a déclaré Durbin mardi.

Le coronavirus a déjà diminué les rangs de la majorité républicaine du Sénat, réduisant leur influence lors de la négociation du paquet coronavirus. Avec cinq sénateurs républicains malades ou en quarantaine, leur majorité de 53-47 est passée à 48-47.

La Chambre n'est actuellement pas en session et ses membres sont répartis à travers les États-Unis, mais elle devra voter sur le paquet coronavirus si et quand il passe au Sénat. Le rapport de la Chambre indique que la meilleure façon de procéder serait le vote par voix ou le «consentement unanime», une procédure généralement réservée aux propositions non controversées.

Cette étape a été utilisée pendant la pandémie de grippe de 1918.

Ensuite, il y a la question de savoir comment le Congrès fonctionnera à l'avenir. Une récréation prolongée pourrait laisser une grande partie du champ au président républicain Donald Trump alors que la crise des coronavirus continue de se produire dans les semaines et éventuellement les mois à venir.

Le rapport de la Chambre indique qu'une option pourrait être le vote par procuration, dans lequel un membre absent donne à un membre actuel sa procuration pour voter pour lui. Mais il a dit qu'il pourrait également y avoir des contestations constitutionnelles.

Rapport de Susan Cornwell; Montage par Scott Malone et Tom Brown

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