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WASHINGTON (Reuters) – Une escarmouche partisane au Sénat américain a interrompu un effort républicain pour accélérer 250 milliards de dollars de nouvelles aides aux petites entreprises vendredi, forçant les républicains et les démocrates à négocier la meilleure façon d'aider les entreprises indépendantes à se remettre de l'épidémie de coronavirus.

Le chef de la majorité au Sénat américain Mitch McConnell (R-KY) se rend à l'étage de la salle du Sénat sur Capitol Hill à Washington, États-Unis, le 9 avril 2020. REUTERS / Tom Brenner

Les républicains ont demandé au Sénat d'adopter rapidement une mesure pour les petites entreprises demandée par l'administration du président Donald Trump, mais se sont heurtés à l'opposition des démocrates qui voulaient ajouter des dispositions telles que des fonds pour les hôpitaux, les gouvernements locaux et l'aide alimentaire.

Les démocrates ont alors essayé de déplacer leur propre mesure, seulement pour la voir rejetée par les républicains.

Le leader de la majorité au Sénat, Mitch McConnell, un républicain, n'a pas fourni de chemin clair par la suite, déclarant aux journalistes: "Il y aura des discussions supplémentaires" impliquant les dirigeants du Congrès, y compris la présidente de la Chambre des représentants démocrates Nancy Pelosi.

Trump a ensuite déclaré que son administration travaillait avec le Congrès pour reconstituer le programme. "Nous avons besoin que les démocrates et les républicains se réunissent pour que cette législation soit achevée et il semble qu'elle est en route", a-t-il déclaré lors de son briefing quotidien sur les coronavirus.

Les démocrates veulent rendre obligatoire l'octroi de 60 milliards de dollars de nouveaux fonds aux petites entreprises aux prêteurs communautaires, y compris aux institutions dirigées par des minorités.

«Il y a une disparité dans l'accès au capital dans notre pays. Nous ne voulons pas que cette tragédie d'un coronavirus exacerbe cette disparité ou l'ossifie, la solidifie », a déclaré Pelosi lors d'une conférence téléphonique avec des journalistes.

Les républicains ont déclaré qu'un financement est nécessaire immédiatement pour reconstituer un programme de prêts aux petites entreprises visant à garder les travailleurs occupés.

«À mes collègues démocrates, s'il vous plaît – s'il vous plaît – ne bloquez pas l'aide d'urgence à laquelle vous ne vous opposez même pas simplement parce que vous voulez quelque chose de plus», a déclaré McConnell.

Les 250 milliards de dollars de prêts aux petites entreprises, qui pourraient se transformer en subventions versées par le gouvernement si les prêteurs remplissent certaines conditions, s'ajouteraient aux 349 milliards de dollars déjà alloués.

Pelosi a repoussé les revendications d'urgence des républicains, affirmant que la plupart des fonds du programme n'avaient pas encore été décaissés.

"Nous avons le temps de négocier pour voir comment et où et quand nous devrions avoir plus d'argent là-bas", a-t-elle déclaré.

Les législateurs et les responsables de l'administration ont salué le programme, qui, selon eux, a déjà approuvé environ 100 milliards de dollars de prêts. Un groupe industriel a fait part de ses préoccupations.

La National Restaurant Association, dans une lettre adressée aux dirigeants du Congrès, a déclaré qu'un nombre croissant de propriétaires de restaurants concluent que le programme de prêts "ne les empêchera pas de fermer définitivement leurs activités dans les communautés locales".

Le groupe de pression a appelé à des changements, notamment une plus grande flexibilité dans l'utilisation des prêts et la reconstitution d'un accord d'aide aux catastrophes distinct.

Au cours d’un bref débat, le sénateur démocrate Chris Van Hollen a qualifié la décision de McConnell de «cascadeur politique complet» qui n’avait aucune chance de devenir loi.

Le Congrès et l'administration Trump espèrent que les prêts aux petites entreprises, associés à l'aide aux grandes entreprises, aux paiements directs aux particuliers et au financement d'urgence pour les hôpitaux, aideront les États-Unis à se remettre de la dévastation économique de l'épidémie de coronavirus.

Le Congrès américain en pourparlers sur l'aide aux petites entreprises contre le coronavirus après un affrontement partisan
Diaporama (6 Images)

La pandémie a fermé des écoles et des entreprises et laissé la plupart de la population du pays à la maison. Jeudi, le ministère du Travail a déclaré que 16,8 millions d'Américains avaient déposé une demande d'allocations de chômage au cours des trois dernières semaines.

Aux États-Unis, plus de 15 700 personnes sont décédées des suites de COVID-19, la maladie associée au coronavirus, selon un bilan de Reuters.

Le Congrès a déjà alloué plus de 2,3 billions de dollars en trois vagues de lois visant à alléger le bilan économique.

Rapports de Richard Cowan, David Morgan, Lisa Lambert, Susan Cornwell, Doina Chiacu et Jonathan Landay, Steve Holland et Eric Beech; Écriture de Richard Cowan et Patricia Zengerle; Montage par Scott Malone, Jonathan Oatis, Dan Grebler et Leslie Adler

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