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M. Hogan a déclaré qu’il n’avait enfreint aucune loi mais qu’il « aurait dû être plus rigoureux » dans son adhésion aux lignes directrices de Covid

Le commissaire européen au commerce, Phil Hogan, a démissionné après que le gouvernement irlandais l’ait accusé d’avoir enfreint les lignes directrices de Covid-19.

M. Hogan a assisté à un dîner de golf avec plus de 80 personnes dans le comté de Galway le 19 août.

Il a également été critiqué pour ne pas avoir respecté les règles de quarantaine à son arrivée en Irlande en provenance de Bruxelles.

M. Hogan a déclaré qu’il n’avait enfreint aucune loi mais qu’il « aurait dû être plus rigoureux » dans le respect des directives Covid.

Dans une déclaration de démission, le commissaire sortant a déclaré qu’il regrettait que son voyage en Irlande « ait causé tant d’inquiétude, de malaise et de bouleversement ».

« Je réitère mes sincères excuses au peuple irlandais pour les erreurs que j’ai commises lors de ma visite », a-t-il ajouté.

  • Profil: Phil Hogan
  • GolfGate: l’événement hôtelier provoquant le chaos en Irlande

Mardi, M. Hogan a fourni des détails à la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, sur son séjour en Irlande avant sa participation à l’événement de la société de golf Oireachtas (parlement irlandais).

Après son arrivée en République d’Irlande le 31 juillet, M. Hogan a déclaré qu’il s’était rendu à sa résidence temporaire à Kildare et avait été testé négatif pour Covid-19 le 5 août lors d’une visite à l’hôpital.

Il avait déclaré au radiodiffuseur d’État irlandais RTÉ qu’il n’avait pas enfreint la réglementation et a soutenu que le résultat du test signifiait qu’il n’était « soumis à aucune obligation légale ultérieure de s’isoler ou de se mettre en quarantaine ».

Le ministère irlandais de la Santé a déclaré qu’une personne est tenue de restreindre ses mouvements pendant 14 jours si elle arrive en Irlande en provenance d’un pays ne figurant pas sur la liste verte.

Il a déclaré que les directives n’indiquaient pas qu’un test Covid-19 négatif raccourcissait l’exigence de 14 jours.

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Reuters

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Phil Hogan était responsable devant la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen

Les dirigeants de la coalition gouvernementale de la République d’Irlande avaient déclaré que le commissaire avait clairement enfreint les directives et qu’il aurait dû restreindre son mouvement pendant 14 jours.

Ils ont dit qu’il aurait également dû limiter ses déplacements à destination et en provenance de Kildare uniquement pour les déplacements essentiels, et qu’il n’aurait pas dû assister au dîner de golf.

Suite à l’annonce de la démission, le Taoiseach Micheál Martin, le Tánaiste Leo Varadkar et le chef du Parti Vert Eamon Ryan ont déclaré que c’était « la bonne marche à suivre étant donné les circonstances de la semaine dernière ».

« Nous avons tous la responsabilité de soutenir et d’adhérer aux directives et réglementations en matière de santé publique », a poursuivi un communiqué conjoint.

La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a déclaré qu’elle était reconnaissante du « travail inlassable de M. Hogan en tant que délégué commercial ».

«C’était un membre précieux et respecté du collège», a-t-elle déclaré. « Je lui souhaite tout le meilleur pour l’avenir. »

#GolfGate

M. Hogan – qui aurait dirigé les négociations de libre-échange de l’UE après le Brexit avec le Royaume-Uni – avait été confronté à des appels à démissionner à la suite de #GolfGate, comme on l’appelle désormais en Irlande.

Le désormais tristement célèbre dîner de golf a été suivi par une foule de personnalités de la vie politique irlandaise.

La controverse qui l’entoure a déjà coûté les emplois du ministre de l’Agriculture Dara Calleary et de Jerry Buttimer, vice-président du sénat irlandais.

L’événement a eu lieu le jour après que le gouvernement irlandais a modifié ses directives face à un nombre croissant de cas de Covid-19, le nombre autorisé lors d’événements en salle étant passé de 50 à six, à quelques exceptions près.

James Sweeney, du Station House Hotel où s’est déroulé l’événement, a déclaré à RTÉ qu’il avait vérifié auprès de la Fédération irlandaise des hôtels pour s’assurer que l’événement était conforme à la réglementation.

Il a dit qu’on lui avait dit que ce serait le cas si les invités étaient dans deux pièces séparées, avec moins de 50 personnes chacune.

Gardaí (la police irlandaise) a déclaré qu’elle enquêtait sur ce qui s’était passé lors du dîner.