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BRUXELLES (Reuters) – Le commissaire européen au commerce, Phil Hogan, envisage de proposer son nom en tant que prochain directeur général de l'Organisation mondiale du commerce, a déclaré dimanche son porte-parole.

Le commissaire européen au Commerce Hogan réfléchit à sa candidature au poste de chef de l'OMC

PHOTO DE DOSSIER: le délégué européen au commerce désigné, Phil Hogan, d'Irlande, assiste à son audition devant le Parlement européen à Bruxelles, Belgique, le 30 septembre 2019. REUTERS / Yves Herman / File Photo

Le poste à l'OMC deviendra vacant à la fin du mois d'août après que le titulaire Roberto Azevedo ait annoncé qu'il démissionnerait un an plus tôt.

Le prochain directeur général sera confronté à une intensification des tensions américano-chinoises et à une montée du protectionnisme, exacerbée par la pandémie de COVID-19. Le nouveau chef devra également faire avancer les négociations pour limiter la surpêche et fixer de nouvelles règles sur le commerce électronique.

Hogan, un Irlandais, est commissaire européen depuis 2014, initialement responsable de l'agriculture et depuis fin 2019 du commerce.

Il a déclaré jeudi au Parlement européen qu'il serait "merveilleux" qu'un Européen devienne le prochain chef de l'organisation commerciale basée à Genève.

Deux autres candidats européens potentiels sont le ministre espagnol des Affaires étrangères Arancha Gonzalez Laya et le ministre néerlandais du Commerce Sigrid Kaag.

Cette question pourrait devenir un thème central d'une réunion des ministres européens responsables du commerce, provisoirement fixée au 9 juin. L'Europe pourrait alors proposer un candidat unique.

Les membres de l'OMC peuvent désigner leurs propres ressortissants comme candidats du 8 juin au 8 juillet.

Avec trois des six directeurs généraux européens précédents et les autres de Thaïlande, du Brésil et de Nouvelle-Zélande, il y a une certaine pression pour choisir un leader africain, avec quatre noms du continent cités.

Certains en Europe disent cependant qu'il existe une règle non écrite à l'OMC selon laquelle le poste de directeur général devrait alterner entre le monde développé et le monde en développement. Azevedo est brésilien.

Il existe également un consensus général sur la nécessité d'une réforme de l'organisme lui-même, les critiques affirmant qu'il doit tenir compte de l'essor de la Chine et des entreprises publiques.

"Il est un fervent partisan d'un programme de réforme de l'OMC", a déclaré le porte-parole de Hogan.

Rapport de Philip Blenkinsop; Montage par Giles Elgood

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