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CAPE TOWN (Reuters) – Le Sunshine Tour d'Afrique du Sud a créé un fonds pour les joueurs et les cadets afin qu'ils fournissent une aide financière pour les deux prochains mois, mais le commissaire Selwyn Nathan a déclaré que l'impact financier de la pandémie de coronavirus pourrait ramener le jeu en arrière de 20 ans.

Les meilleurs joueurs de la tournée masculine et féminine, ainsi que les cadets, recevront une allocation non spécifiée en avril et mai pour compenser le report des tournois.

La tournée a quatre événements co-sanctionnés avec la tournée européenne, mais est en suspens avec des tournois programmés en dehors de l'Afrique du Sud à Eswatini, au Zimbabwe, en Zambie et au Kenya tous menacés.

"Nous allons revoir la décision de suspendre la tournée le 26 avril, puis tous les 30 jours par la suite, pour voir la situation sanitaire dans tous nos pays et pour avoir l'avis des autorités locales et des sponsors", a déclaré Nathan à Reuters lors d'un entretien téléphonique sur Mardi.

«Il est inévitable, je crois, qu'il y aura une révision du calendrier par l'European Tour pour s'adapter à l'US Open, à la PGA et au Masters, et je pense qu'il y aura beaucoup de coupes de cheveux.

«Je ne pense pas que les gars joueront entre 800 000 et 1,5 million d’euros (comme premier prix).

«À mon avis, et après avoir parlé à des gens du monde entier, nous pourrions remonter le temps à 2000.

"Et pour l'instant, ce pourrait être la chose la plus intelligente dans le sport, revenir à quelque chose qui est plus acceptable pour les partenaires."

PERTE FINANCIÈRE

Nathan pense que la perte financière ressentie par les sponsors du jeu pendant la crise des coronavirus sera répercutée sur le golf.

"BMW, Porsche et Mercedes-Benz ne fabriquent ni ne vendent de voitures. Turkish Airlines et KLM ne volent pas. Regardez les sponsors partout dans le monde du sport, avoir à licencier … Je pense qu'il y aura différentes priorités à l'avenir.

«Vous devrez peut-être leur demander moins et faire plus, et le plus important sera votre proposition de valeur.

"La rétention que vous obtenez peut être basée sur la façon dont vous budgétisez pendant cette période et comment vous vous comportez à l'avenir."

Les tournées Sunshine et European ont un problème immédiat, la nouvelle date des Masters américains, qui aura lieu du 9 au 15 novembre, coïncide avec le Nedbank Golf Challenge co-sanctionné à Sun City, considéré comme le «major africain».

Le championnat PGA se déroulera désormais du 3 au 9 août, tandis que l'US Open a été déplacé du 17 au 20 septembre.

"Nous devrons prendre notre avance sur le calendrier américain, mais nos créneaux horaires (sur le circuit européen) sont encore à neuf mois", a ajouté Nathan.

«Je pense qu'ils auront besoin de nous comme de l'oxygène, et nous en aurons également besoin pour donner à nos joueurs quelque chose à jouer.

"Mais personne ne se promènera aussi gung-ho qu'eux, pas dans aucune sphère sportive du monde."

Reportage de Nick Said; édité par Ken Ferris

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