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Thierry Breton, commissaire chargé du marché intérieur, a déclaré dimanche que l’UE envisageait d’investir dans les lancements de fusées, les communications par satellite et l’exploration spatiale, à la lumière des progrès rapides des États-Unis et de la Chine.

« L’espace est l’un des points forts de l’Europe, et nous nous donnons les moyens d’accélérer », a déclaré Breton à Reuters lors d’une interview dimanche.

Le lancement historique de deux astronautes de la NASA à bord du vaisseau spatial SpaceX Crew Dragon vers la Station spatiale internationale (ISS) fin mai, a été un signal d’alarme pour l’UE. le vol spatial humain, qui était un effort conjoint entre la NASA et SpaceX d’Elon Musk, a marqué une nouvelle ère pour l’industrie spatiale, étant la première fois que les humains ont voyagé en orbite depuis le sol américain depuis la fin du programme de la navette spatiale de la NASA en 2011.

Bien que l’Union ait son équivalent SpaceX, l’Arianespace, un lance-roquettes développé par l’Agence spatiale européenne (ESA), son premier vol a été repoussé à 2021, en raison des nouveaux besoins découlant de la pandémie de coronavirus.

« SpaceX a redéfini les normes pour les lanceurs, donc Ariane 6 est une étape nécessaire, mais pas le but ultime: nous devons commencer à penser maintenant à Ariane 7 », a déclaré le commissaire.

Il a ajouté que le déploiement des satellites de navigation Galileo de l’UE sera avancé de trois ans, jusqu’en 2024, et que le nouveau système de navigation par satellite sera « le plus moderne du monde », car les satellites pourraient interagir entre eux et fournir une signal.

Le chef de l’industrie a également exprimé son espoir que le budget à long terme du bloc, à savoir le cadre financier pluriannuel (CFP) pour 2021-2027, comprendra un montant important de fonds pour le secteur spatial, ajoutant qu’il proposera un espace européen d’un milliard d’euros. Fonds pour booster les startups.

Pourtant, investir dans l’avenir de l’industrie spatiale semble peu prometteur, l’Union concentrant la majeure partie de son attention sur l’atténuation de l’impact économique de la pandémie de coronavirus sur les économies ravagées du bloc.