Le commerce du tourisme irlandais se prépare à rouvrir définitivement

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DUBLIN – Lorsque le Premier ministre irlandais Micheál Martin a annoncé la réouverture progressive des entreprises hôtelières pour juin, des directeurs d’hôtels comme Niall Coffey ont poussé un soupir de soulagement.

Les industries du tourisme et de l’hôtellerie irlandaises ont été les plus touchées pendant la pandémie et les précédentes tentatives de réouverture ont été contrecarrées par de nouvelles poussées de Covid-19.

« Je pense que nous n’avons pas d’autre choix que de rester ouverts à ce stade parce que du point de vue de la survie financière, nous devons vraiment le faire », a déclaré Coffey, directeur général de Harvey’s Point, un hôtel quatre étoiles à Donegal en nord-ouest de l’Irlande.

Sauf pour de brèves réouvertures l’été dernier et à Noël, les bars, restaurants et hôtels sont en grande partie fermés depuis mars 2020.

Maintenant que la campagne de vaccination s’accélère, Coffey et d’autres se préparent pour le 2 juin, lorsqu’ils pourront commencer à permettre à certains invités de franchir les portes. Ensuite, au cours des semaines suivantes, des bars et des restaurants peuvent ouvrir, mais avec des restrictions sur le nombre et des directives sur les repas à l’intérieur et à l’extérieur.

Des O’Dowd, propriétaire de l’Inchydoney Island Lodge & Spa à Cork, a déclaré que les entreprises avaient assumé de nombreux coûts en essayant de rouvrir en toute sécurité au cours de la dernière année.

« Vous essayez de renvoyer de la nourriture aux fournisseurs. Nous avons fermé deux fois, nous devons passer par les fruits et légumes et les jeter ou essayer de trouver une maison pour cela. Nous avons été fermés et la bière a coulé », at-il dit CNBC.

« C’est un processus coûteux de démarrer et d’arrêter et de le refaire maintenant serait déchirant, alors j’espère que c’est ça, que nous ouvrons et qu’il n’y a pas de retour en arrière. »

Le gouvernement a depuis reconnu que l’industrie de l’hôtellerie et du tourisme, un employeur important en Irlande, aura besoin d’un soutien supplémentaire pour la relance même après la levée des restrictions. Le tourisme valait environ 9,3 milliards d’euros (11,3 milliards de dollars) pour l’économie irlandaise en 2019, avec 2 milliards d’euros de taxes touristiques versées au Trésor public.

Au-delà de la nourriture et des fournitures, de nombreux hôtels et bars ont dû investir dans la rénovation et l’équipement pour assurer la conformité Covid.

« Cette fois l’an dernier, nous étions vraiment confrontés à un inconnu. Nous nous promenions avec des rubans à mesurer en essayant de mesurer deux mètres et nous avons dû acheter beaucoup de diviseurs entre les tables », a déclaré O’Dowd.

Maintenant, il a déclaré que l’hôtel avait une meilleure compréhension de ce à quoi ressemble une réouverture en toute sécurité, y compris la fourniture de tests antigéniques pour les 225 employés de l’hôtel, ajoutant des coûts supplémentaires pour la réouverture et le maintien de l’ouverture.

Visiteurs nationaux

Les directeurs d’hôtels et les personnes travaillant dans l’industrie du tourisme au sens large espèrent que le grand public partagera son enthousiasme pour la réouverture.

Les voyages internationaux étant toujours effectivement fermés, l’industrie du tourisme du pays parie sur les visiteurs nationaux et les «séjours» pendant les mois d’été, mais cela ne durera que très longtemps.

Coffey a déclaré qu’il ne pouvait pas compter uniquement sur les visiteurs nationaux pendant une période prolongée et que les visiteurs américains constituent généralement un groupe de marché clé pour son entreprise.

« Les affaires de golf auraient été assez bonnes pour nous pendant la saison estivale où nous sommes en mesure d’atteindre des taux élevés (pré-pandémie). C’est parti », a-t-il déclaré.

Il a ajouté que l’hôtel avait commencé à recevoir des réservations pour septembre et octobre de la part de clients américains optimistes quant à la réouverture prochaine des voyages internationaux.

Cela peut encore se concrétiser. La présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a déclaré fin avril que l’UE permettre aux visiteurs américains entièrement vaccinés d’entrer dans le bloc.

« C’est formidable de voir l’Europe parler d’ouverture et le Royaume-Uni est un peu en avance sur nous. Je pense que c’est un grand avantage pour nous, que nous pouvons voir dans le monde réel ce qui se passe quelques semaines avant nous, » O Ajouta Dowd.

« J’espère que nous verrons des choses très positives se produire au Royaume-Uni et partout où l’on teste ces choses et que nous obtiendrons de bons résultats. »

Tourisme international

Photo prise en Irlande, Cork

Francis Gormezano / EyeEm | EyeEm | Getty Images

« Il y a des facteurs comme la mise en quarantaine obligatoire des hôtels, le régime de test qui sera en place, la connectivité aérienne et la remise en service. »

L’Irlande a mis en place une quarantaine hôtelière obligatoire plus tôt cette année, où les personnes arrivant dans le pays de certains endroits sont tenus de mettre en quarantaine dans un hôtel pendant deux semaines. Le système a été en proie à ses juste part de défis.

« La quarantaine et le tourisme ne vont pas de pair », a déclaré Gibbons. Il a ajouté qu’il soutenait un plan similaire au système de feux de signalisation de l’UE qui était en place l’année dernière, qui indiquait les pays où les taux d’infection étaient les plus faibles et où les déplacements étaient plus sûrs.

« En fin de compte, c’est là que nous voulons tous essayer de nous rendre dans toute l’Union européenne », a-t-il déclaré.

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