Le commandant américain met en garde que les capacités militaires de la Corée du Nord sont "peu ou pas éprouvées pour changer"

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"Je réalise toujours que, malgré la réduction des tensions dans la zone démilitarisée et la cessation des provocations stratégiques liées aux déclarations d'intention publiques visant à dénucléariser les capacités militaires de la Corée du Nord, il n'y a eu que peu ou pas de changement démontrable." Robert Abrams, commandant des forces armées américaines en Corée, a déclaré lors d'une audience de la commission des forces armées du Sénat.

Abrams a déclaré que les "capacités conventionnelles et asymétriques" de la Corée du Nord continuaient de mettre en danger les Etats-Unis, la Corée du Sud et leurs alliés. Il est donc nécessaire que l'armée américaine "maintienne une force forte et prête à repousser d'éventuelles actions agressives".

Cette évaluation intervient alors que Trump subit des pressions pour démontrer les progrès de son ouverture diplomatique à Pyongyang avant son deuxième sommet avec Kim des 27 et 28 février au Vietnam.

Après sa première rencontre avec Kim en juin dernier sur l'élimination de la menace nucléaire de la Corée du Nord, le régime a développé son programme nucléaire.

Afin d'atteindre l'objectif déclaré d'une dénucléarisation complète, vérifiable et irréversible, les négociateurs américains ont demandé à la Corée du Nord de fournir une liste des scientifiques du nucléaire travaillant sur leurs programmes d'armement, source proche des discussions de CNN mardi. sur le programme nucléaire de la Corée du Nord que sur ses scientifiques.

La demande a d'abord été rapportée par les médias sud-coréens.

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Certains experts suggèrent que si le processus de dénucléarisation commençait, la communauté internationale paierait des scientifiques pour démanteler le programme qu'ils conçoivent afin qu'ils ne soient pas engagés par des pays comme l'Iran ou la Syrie pour travailler sur leurs programmes de missiles.

Toujours une menace

Tandis que les États-Unis et la Corée du Sud effectuaient plusieurs exercices militaires conjoints importants pour apaiser les tensions avec Pyongyang après le premier sommet Trump-Kim, Abrams a déclaré aux législateurs qu'il n'avait constaté aucun changement significatif dans les exercices de la Corée du Nord.

"Par exemple, nous observons le cycle d'entraînement hivernal en cours de l'armée populaire coréenne, notamment une série d'exercices complets qui respectent les normes historiques, ce qui signifie que nous ne constatons aucun changement significatif dans la taille, la portée ou le calendrier de leurs exercices en cours. en même temps au cours des quatre dernières années ", a-t-il déclaré.

Abrams a averti que la Corée du Nord constituait une menace militaire majeure ces derniers mois, malgré le récent basculement du régime vers les Etats-Unis et le manque de missiles et d'essais nucléaires de ces derniers mois.

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"Le seul changement observable a été la réduction de l'attention et la controverse exercées par le régime sur ses activités militaires. Depuis fin 2017, Pyongyang a réduit sa rhétorique hostile et a arrêté la couverture médiatique de Kim Jong Un lors d'événements à Capstone, tels que des événements majeurs. Des formations ou des opérations spéciales sur des cibles d’alliances simulées, mais il est encore trop tôt pour conclure qu’un profil bas indique un risque moins élevé ", a déclaré son allocution d’ouverture au comité.

Ces commentaires sont intervenus après que Dan Coats, directeur du Renseignement national, ait déclaré le mois dernier que la Corée du Nord "voudrait maintenir ses capacités de MVD et ne pas probablement abandonner complètement ses armes nucléaires et ses capacités de production, ses dirigeants estimant que les armes nucléaires étaient vitales pour le régime".

Coats a déclaré aux législateurs du Sénat que "l'évaluation des services de renseignement" est corroborée par l'observation de certaines activités incompatibles avec une dénucléarisation complète. Son homologue de la CIA, le directeur Gina Haspel, a déclaré que Pyongyang était "déterminé à développer un missile à longue portée doté de l'arme nucléaire qui constituerait une menace directe pour les Etats-Unis".

Lundi, des chercheurs de l’Université de Stanford ont publié un nouveau rapport selon lequel la Corée du Nord aurait augmenté son arsenal d’armes nucléaires de 30 à 37 depuis l’année dernière.

L’étude conclut que la menace actuelle de ces armes est inférieure à celle de l’année dernière en raison du gel des essais en Corée du Nord, mais note que l’évaluation changerait si ces activités reprenaient.

Réduction "tangible" de la tension

M. Abrams a également fait part mardi d'un optimisme prudent en annonçant une réduction "tangible" des tensions dans la péninsule coréenne. Il a également souligné l’annonce d’un deuxième sommet entre Trump et Kim comme un signe positif.

"Si vous ne vous rendez pas dans la péninsule depuis quelque temps déjà, il y a eu une baisse importante le long de la zone démilitarisée, ce qui a permis aux mesures de confiance en plein essor … La probabilité d'erreurs et de mauvais calculs a été réduite, laissant la place à des efforts importants. Le département d'État poursuivra cette voie de négociation et de discussion avec la RPDC ", a déclaré Abrams.

"Je pense que mon opinion personnelle est l'annonce d'un deuxième sommet entre le président Trump et son guide suprême Kim, ce qui est un signe positif de dialogue continu car c'est l'alternative à ce que nous avons vécu en 2017", a-t-il ajouté. ajouté.

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Lors de sa déclaration du mois dernier, M. Coats a admis que la Corée du Nord semblait avoir suspendu ses essais de missile et ses essais nucléaires pour le moment. Un développement que Trump a annoncé comme preuve de diplomatie réussie.

Lors de la même audience, Haspel a souligné que Kim "appréciait" le dialogue avec les États-Unis et que ceux-ci voyaient des "signes" qu'il "cherchait un moyen d'améliorer l'avenir du peuple nord-coréen".

Trump s’est efforcé de souligner les avantages économiques de la dénucléarisation depuis son dernier sommet avec le dirigeant nord-coréen, mais à l’approche de la prochaine réunion, certains membres du gouvernement craignaient que Trump ne soit un autre stimulant pour l’avenir des troupes américaines en Corée du Sud, a déclaré Kim apporter.

Le président s'est publiquement longtemps plaint du coût du déploiement de troupes américaines dans le monde et a harcelé en privé ses conseillers quant à la possibilité de retirer des troupes américaines du pays.

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Alors que Trump avait insisté plus tôt ce mois-ci sur le fait qu’il n’avait "aucun projet" de retirer les troupes américaines de la Corée du Sud, il était clair mardi que plusieurs députés du Sénat s’inquiétaient de cette possibilité, malgré l’annonce par le Pentagone que Washington et Séoul avaient conclu un accord. Sur le coût d'avoir frappé les troupes américaines stationnées sur la péninsule.

Abrams a été soumis à des pressions répétées pour les implications stratégiques d'une telle démarche, réaffirmant la nécessité pour les troupes américaines de rester sur la péninsule, mais soulignant également la nécessité d'un équilibre pour assurer la préparation militaire des forces armées présentes sur le territoire. Pour éviter l'escalade.

"Nous devons constamment trouver un équilibre entre le besoin évident d'entraîner et d'exercer des capacités militaires et le besoin de créer et de soutenir un espace pour la diplomatie stratégique", a-t-il déclaré.

Diplomatie en cours

Le Représentant spécial pour la Corée du Nord, Steve Biegun, a récemment passé quelques jours avec ses collègues à Pyongyang pour définir la logistique de base du prochain Sommet du Vietnam, la date et le lieu.

Il s'agissait de son premier voyage en Corée du Nord en solo depuis sa prise de fonction il y a cinq mois.

Envoyé américain en Corée du Nord:

Bien que la date et le lieu du deuxième sommet aient été consolidés, tout indique que les discussions au niveau opérationnel entre les deux pays sont encore bien avancées.

La Maison Blanche ne dit pas encore ce qu'elle espère réaliser lors de la deuxième réunion entre Trump et Kim.

Biegun et ses collègues ont accepté de se rencontrer avant le Sommet de Hanoi pour poursuivre les discussions au niveau opérationnel.

Jamie Crawford de CNN a contribué à ce rapport.

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