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WASHINGTON (Reuters) – Les législateurs américains se sont rapprochés jeudi de la destitution du président républicain Donald Trump, alors que les membres d'un comité de la Chambre des représentants ont débattu des accusations formelles qui devraient être envoyées à la plénière pour un vote final la semaine prochaine.

Le comité judiciaire de la Chambre devrait approuver deux articles de mise en accusation plus tard jeudi, mettant en place un vote par la Chambre sous contrôle démocratique la semaine prochaine qui devrait faire de Trump le troisième président de l'histoire des États-Unis à être mis en accusation.

Si la Chambre met en accusation Trump, qui est accusé d'abus de pouvoir et d'entrave au Congrès, il serait alors jugé par le Sénat. La chambre dirigée par les républicains ne votera probablement pas pour déclarer le président coupable et le destituer.

Les délibérations du comité judiciaire de la Chambre se sont poursuivies dans l'après-midi et dans la soirée alors que les républicains, déterminés à punir les démocrates en allongeant la réunion, ont proposé une série d'amendements qui émasculeraient les articles de destitution mais n'avaient aucun espoir d'adoption.

La majorité démocrate a rejeté cinq amendements républicains après de longs débats. Au fil des heures, certains législateurs somnolaient sur leurs sièges tandis que d'autres restaient assis, les yeux vitreux, à écouter leurs collègues répéter et répéter encore et encore les mêmes points.

"Je n'ai pas entendu un nouveau point ou une pensée originale de part et d'autre au cours des trois dernières heures", s'est plaint un représentant républicain exaspéré Tom McClintock alors que la procédure approchait de sa 12e heure. "Si je pouvais simplement proposer une modeste suggestion: si personne n'a quelque chose de nouveau à ajouter, qu'ils résistent à la tentation d'infliger ce que nous avons déjà entendu à maintes reprises."

Les républicains du panel judiciaire se sont plaints à plusieurs reprises des procédures suivies par les démocrates dans l'enquête sur la destitution, et ont déclaré que les démocrates avaient trop joué leur main dans une tentative désespérée de renverser les résultats des élections de 2016.

Les républicains ont demandé une nouvelle audition et ont déclaré que leurs droits avaient été bafoués lors de l'enquête, mais avaient été rejetés par la majorité démocrate du panel. Les républicains ont également décidé de radier la première accusation d'abus de pouvoir, mais le comité l'a rejetée lors d'un vote de parti.

"Les règles viennent d'être jetées par la fenêtre dans ce processus", a déclaré la représentante républicaine américaine Debbie Lesko. «Cela continue de m'étonner de la corruption, de l'injustice de ce processus depuis le début.»

Les démocrates accusent Trump d'avoir abusé de son pouvoir en essayant de forcer l'Ukraine à enquêter sur son rival politique Joe Biden et d'entraver le Congrès lorsque les législateurs ont tenté d'examiner la question. Biden, un ancien vice-président, est l'un des principaux candidats à l'investiture démocrate contre Trump l'année prochaine.

Les républicains du comité ont déclaré qu'aucun crime n'était allégué dans les articles de destitution et que «l'abus de pouvoir» était devenu un fourre-tout pour les plaintes démocrates à propos de Trump.

"Cette notion d'abus de pouvoir est la plus basse des théories de la destitution à basse énergie", a déclaré le représentant républicain Matt Gaetz.

Les démocrates ont réprimandé les républicains pour leur fidélité à Trump.

«Oubliez le président Trump. L'un de mes collègues de l'autre côté dira-t-il qu'il s'agit d'un abus de pouvoir de subordonner l'aide à des actes officiels? », A déclaré la représentante démocrate Pramila Jayapal. "Est-ce que l'un de mes collègues est prêt à dire qu'il est toujours acceptable qu'un président des États-Unis d'Amérique invite à une ingérence étrangère dans nos élections?"

Trump a nié les actes répréhensibles et a condamné l'enquête de destitution comme un canular.

"Pas de crime!", A écrit Trump sur Twitter jeudi matin.

Le comité de la Chambre s'apprête à voter sur les articles de destitution contre Trump
Le président américain Donald Trump prononce une allocution pour le bal du Congrès dans le Grand Foyer de la Maison Blanche à Washington, États-Unis, le 12 décembre 2019. REUTERS / Yuri Gripas

Une grande partie de la mise en accusation a été concentrée sur un appel téléphonique du 25 juillet dans lequel Trump a demandé au président ukrainien Volodymyr Zelenskiy d'enquêter sur Biden et son fils Hunter, qui faisait partie du conseil d'administration d'une compagnie de gaz ukrainienne.

Trump a également ordonné aux membres actuels et anciens de son administration de ne pas témoigner ni produire de documents, ce qui a conduit de hauts responsables comme le secrétaire d'État Mike Pompeo à défier les assignations à comparaître. Les démocrates disent que le comportement de Trump constitue une obstruction au Congrès.

«AUDITION TÉLÉPHONIQUE»

Trump semblait regarder certaines des procédures jeudi, tweetant des réfutations aux arguments démocrates au fur et à mesure. Il a déclaré que les démocrates dénaturaient ses entretiens avec l'Ukraine et a qualifié la procédure de "fausse audience".

La présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, a déclaré aux journalistes que toute la Chambre reprendrait les articles de destitution la semaine prochaine si elle était approuvée par le comité. "Les articles de mise en accusation passeront", a déclaré aux journalistes le représentant Hakeem Jeffries, président du caucus démocrate de la Chambre.

Un procès au Sénat est attendu le mois prochain sur les charges. Les principaux républicains de la chambre semblaient s'orienter vers un consensus selon lequel une procédure rationalisée sans témoins permettrait à Trump et au Sénat de mettre fin à l'affaire et d'avancer rapidement.

Le sénateur républicain Kevin Cramer a déclaré qu'il pensait que le procès au Sénat durerait une semaine à deux semaines au plus.

«Le plus tôt nous pouvons le rejeter, mieux c'est. Surtout quand cela se passera 10 mois après les prochaines élections », a déclaré Cramer.

Mais le sénateur républicain John Cornyn a proposé une approche hybride possible. Il a dit qu'il était favorable à un procès au Sénat qui aurait des dépositions privées de témoins avec des extraits fournis aux 100 sénateurs "plutôt que d'appeler des témoins vivants, ce qui pourrait rivaliser avec le cirque à trois anneaux à la Chambre des représentants."

Il a dit que l'idée avait été présentée aux avocats de la Maison Blanche mais qu'aucune décision n'avait été prise.

L'avocat de la Maison Blanche Pat Cipollone et la liaison législative Eric Ueland ont rencontré jeudi après-midi Mitch McConnell, le leader de la majorité au Sénat pour discuter de la possibilité d'un procès au Sénat.

"Nous avons d'excellentes lignes de communication claires et ouvertes avec nos amis ici au Sénat et nous continuerons de parler avec eux pendant que nous progressons", a déclaré Ueland aux journalistes en dehors de la réunion.

Les démocrates ont cherché à simplifier le dossier public contre Trump en n'incluant pas d'autres aspects litigieux du mandat de Trump, tels que ses efforts pour empêcher l'enquête de l'ancien conseiller spécial Robert Mueller sur la Russie. Les législateurs démocrates des districts plus conservateurs avaient fait valoir que l'accent devrait rester sur l'Ukraine.

Pourtant, plusieurs démocrates dans les districts swing ne savent toujours pas comment ils voteront sur la destitution, bien qu'avec une avance de 36 sièges démocrates sur les républicains à la Chambre, le passage soit attendu.

Le représentant démocrate Jeff Van Drew, l'un des deux démocrates de la Chambre à voter contre le lancement de l'enquête sur la destitution, a déclaré qu'il voterait certainement contre les articles de la destitution, mais il s'attendait à très peu d'autres défections démocrates.

Trump et les républicains ont tenté d'utiliser le problème pour attaquer les candidats démocrates à la présidentielle et les membres vulnérables de la Chambre.

Le comité de la Chambre s'apprête à voter sur les articles de destitution contre Trump
Diaporama (23 Images)

Pelosi a déclaré que les dirigeants de la Chambre démocratique ne faisaient pression sur aucun membre incertain pour soutenir la destitution.

"Je n'ai pas obtenu une once de pression d'une manière ou d'une autre sur la destitution", a déclaré le représentant démocrate Anthony Brindisi, qui a dit qu'il n'était pas décidé de soutenir les articles de la destitution.

Le soutien du public à la destitution a largement diminué selon les partis, la grande majorité des démocrates le soutenant et la plupart des républicains s'y sont opposés. La cote d'approbation de Trump dans les sondages d'opinion est restée largement constante à environ 43% tout au long de l'enquête.

Rapport de David Morgan et Susan Cornwell; Reportage supplémentaire par Richard Cowan; Écriture par John Whitesides et Ginger Gibson; Montage par Jonathan Oatis, Alistair Bell, Peter Cooney & Simon Cameron-Moore

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