Le co-fondateur de WeWork, Neumann, poursuit SoftBank pour une offre publique d'achat infructueuse

PHOTO DE FICHIER: Adam Neumann, président-directeur général de la société de collaboration américaine WeWork, prend la parole lors d'une cérémonie de signature à Shanghai, en Chine, le 12 avril 2018. Photo prise le 12 avril 2018. Jackal Pan via REUTERS / File Photo

(Reuters) – Le co-fondateur de WeWork, Adam Neumann, a déposé lundi une action en justice contre SoftBank Group Corp et son Vision Fund au Japon pour avoir mis fin à une offre publique d'achat de 3 milliards de dollars aux actionnaires de la startup de partage de bureaux.

L'offre publique d'achat faisait partie d'un financement de sauvetage de 9,6 milliards de dollars que SoftBank a convenu avec WeWork en octobre et lui a donné le contrôle de la société. Depuis lors, les taux d’occupation de WeWork ont ​​chuté au milieu de la pandémie de COVID-19.

En avril, SoftBank a déclaré qu’elle ne donnerait pas suite à l’offre car plusieurs conditions préalables n’avaient pas été remplies, frustrant les actionnaires minoritaires de WeWork, qui attendaient un paiement. Les investisseurs comprenaient Adam Neumann.

"Les abus commis par (SoftBank) et SBVF (SoftBank Vision Fund) sont si effrontés qu'ils ont incité une action en justice par un comité spécial du conseil d'administration de WeWork", a déclaré le procès devant un tribunal du Delaware.

Un comité spécial indépendant, composé de Bruce Dunlevie, qui est un associé commandité de l'actionnaire de WeWork Benchmark Capital, et de Lew Frankfort, ancien PDG du fabricant de sacs à main de luxe Coach, avait également intenté une action en justice, qualifiant la décision de SoftBank de mettre fin à l'offre d'achat de manière illicite.

Les avocats de SoftBank ont ​​remis en question le droit du comité spécial de représenter les actionnaires minoritaires, affirmation que le comité a rejetée le mois dernier.

"En temps réel, SBG (SoftBank) et SBVF (SoftBank Vision Fund) abusent de leur contrôle de WeWork dans le but d'empêcher l'audition du procès méritoire du comité spécial", a déclaré le procès.

Pendant ce temps, Rob Townsend, directeur juridique de SoftBank, a qualifié les affirmations de Neumann de «sans fondement». Selon les termes de l'accord, a-t-il déclaré, SoftBank n'avait «aucune obligation» de mener à bien l'offre publique d'achat dans laquelle Neumann – le plus grand bénéficiaire – cherchait à vendre près d'un milliard de dollars en actions.

Reportage par Joshua Franklin à New York et Bharath Manjesh à Bengaluru; Montage par Arun Koyyur

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