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Ses parents espèrent qu’au moment où elle aura 18 ans, le monde sera un endroit plus juste et plus équitable, un monde dans lequel les femmes – et les femmes noires, comme elle – ne se demanderont pas pourquoi des opportunités leur sont refusées et elles le feront. être payé ce qu’ils valent.

Si Alexis Olympia veut apprendre le codage et travailler dans l’industrie de la technologie, son père lui apprendra – il s’agit d’Alexis Ohanian, co-fondateur du site Web d’actualités sociales, Reddit.

Ohanian et Williams se sont mariés en 2016; un an plus tard, leur fille est née. Ils viennent de s’associer à nouveau pour nourrir une nouvelle création – ce sont des investisseurs majeurs dans une équipe qui rejoindra la National Women’s Soccer League (NWSL) en 2022. L’équipe basée à Los Angeles a été surnommée «Angel City».

S’adressant à CNN, Ohanian a expliqué comment il voyait maintenant son rôle dans le monde après avoir épousé une icône féminine mondiale.

«J’ai eu un siège au premier rang pour savoir à quel point c’est différent et combien elle a travaillé non seulement en tant que femme, mais en tant que femme noire», a-t-il déclaré.

Maintenant qu’il a une petite fille, il est déterminé à contribuer à la cause.

« Olympia ne remettra pas en question tout ce que Serena a fait pour rendre ce monde meilleur pour Olympia. Je veux m’asseoir à cette table quand Olympia sera un peu plus vieux et sentir que j’ai fait ma part aussi », at-il ajouté.

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‘Je ne sais pas comment elle fait ça’

En tant que vainqueur de 23 titres du Grand Chelem en simple et l’un des athlètes les plus dominants – dans n’importe quel sport – au cours des deux dernières décennies, personne ne peut remettre en question les réalisations de Williams.

Le récit a toujours été qu’elle était une étrangère, se battant pour remonter des rues de Compton, juste au sud de Los Angeles, pour défier la hiérarchie d’un sport blanc traditionnellement d’élite.

Il y a eu des frictions notables en cours de route. Lors de la finale d’Indian Wells en 2001, le père de Williams, Richard, et sa sœur aînée, Venus, ont été hués alors qu’ils se dirigeaient vers leurs sièges avant la finale, Richard affirmant à USA Today qu’il était victime d’abus raciaux.

« Un gars a dit: » J’aimerais que ce soit 75, nous vous écorcherions vivant «  », a déclaré Richard Williams à USA Today. « J’ai eu du mal à retenir mes larmes. Je pense qu’Indian Wells a déshonoré l’Amérique. » Charlie Pasarell, alors directeur du tournoi, a déclaré dans la même histoire qu’il n’avait pas ignoré que Richard Williams avait été victime d’abus racial.

Plus d’une fois au cours de notre entretien, Ohanian fait référence aux défis invisibles auxquels sont confrontés les athlètes féminines et noires.

«Je ne sais pas comment elle le fait», dit-il à propos de sa femme, Serena, qui a dû endurer des préjugés sur les deux fronts, y compris une tendance croissante aux abus que ces personnalités reçoivent maintenant sur les réseaux sociaux.

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Racisme en ligne

Récemment, plusieurs éminents joueurs de football anglais de Premier League ont informé CNN de la toxicité qui est directement transmise à leurs boîtes de réception.

Ayant reçu des messages menaçants et des images du Ku Klux Klan d’un garçon de 12 ans, qui a ensuite été arrêté par la police, l’attaquant du Crystal Palace Wilfried Zaha a décrit une plate-forme joyeuse qui est maintenant animée par la peur.

« J’ai même peur de consulter mes messages directs. Ils pourraient être remplis de n’importe quoi. Pour les footballeurs noirs, être sur Instagram n’est même plus amusant. »

En tant que l’une des principales figures du monde de la technologie, Ohanian a été témoin de la montée du discours de haine sur Internet; en tant que mari de Serena, il a observé les dégâts que cela peut causer. Pour les athlètes professionnels, qui méritent chaque once de leur succès et qui devraient pouvoir célébrer en conséquence, c’est déchirant.

Il dit que ces athlètes «ne sont pas arrivés là simplement parce que leur père leur a donné le poste et qu’ils sont maintenant PDG. C’est là que nous espérons en tant qu’humanité voir le meilleur d’entre nous briller et ensuite le célébrer.

Il a ajouté: « C’est incroyablement décourageant et décourageant de voir les maux de cette situation rendre l’expérience si mauvaise pour les personnes qui ont manifestement excellé. »

À la suite de la mort de George Floyd aux mains de la police de Minneapolis en mai, un mouvement d’éveil racial a balayé le globe; Ohanian reconnaît qu’il a un rôle clé à jouer dans ce mouvement. En tant que tel, il a démissionné de son poste au conseil d’administration de Reddit, exhortant l’entreprise qu’il a cofondée à le remplacer par un candidat noir.

Écrivant sur Twitter, il a déclaré: «Je pense que la démission peut en fait être un acte de leadership de la part de personnes au pouvoir. Je le dis en tant que père qui doit être en mesure de répondre à sa fille noire lorsqu’elle demande: ‘Qu’as-tu fait ? « Il a continué, » Il est trop tard pour faire la bonne chose. Je le fais pour moi, pour ma famille et pour mon pays. « 

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En outre, Ohanian a fait don d’un million de dollars au «Know Your Rights Camp» de Colin Kaepernick, une campagne de sensibilisation à l’autonomisation. Ohanian dit que le quart Kaepernick, qui a été le premier athlète de premier plan à prendre un genou pour protester contre la brutalité policière, est un ami.

Alors que les principaux sites de médias sociaux comme Facebook, Instagram et Twitter disent tous qu’ils ne tolèrent pas les discours de haine abusifs sur leurs plates-formes, tous sont accusés de ne pas en faire assez pour l’arrêter.

Ohanian a le sentiment que le changement arrive bientôt, qu’il le veuille ou non.

Il a déclaré à CNN qu’il avait financé une société appelée Sentropy qui construit une intelligence artificielle pour aider à lutter contre cette haine et ce harcèlement, « parce que les humains seuls ne peuvent pas le modérer. Nous allons avoir besoin d’un logiciel pour alléger le fardeau. »

Il dit que les joueurs de Premier League, en particulier, semblent ciblés pour ce type d’abus et que des outils d’intelligence artificielle sont en cours de création, ce qui permettra aux consommateurs de contrôler ce qu’ils verront.

« La meilleure chose, évidemment, serait de travailler directement avec les plates-formes. Mais elles ont des vitesses différentes pour adopter une technologie comme celle-ci. »

En attendant, il prédit que les consommateurs seront invariablement attirés par les petits réseaux de médias sociaux, qui sont basés sur l’intérêt commun de la communauté. «Les utilisateurs en ont absolument fini avec cette toxicité.

«La grande majorité des gens ont en fait de meilleures choses à faire et sont de meilleurs humains que cela. [But] grâce à cette technologie, il est très, très possible pour un petit nombre de personnes d’avoir un impact démesuré; ils sont capables de faire beaucoup de dégâts et de créer beaucoup de problèmes. « 

La conversation revient au sport et, alors qu’Ohanian a toujours été un grand fan de la NFL et de la NBA, il fait une confession surprenante sur le sport que Serena a dominé: « J’ai détesté le tennis jusqu’à ce que je rencontre ma femme, donc je suis un apprenant rapide!

« En tant que fan de sport toute ma vie, puis quelqu’un qui a une place au premier rang pour [see] ce qu’il faut vraiment, j’ai une nouvelle appréciation de son intensité.

« Je pensais que nous travaillions dur dans la technologie. Je l’ai vraiment fait. Je pensais naïvement: ‘Oh, nous sommes le secteur qui travaille le plus dur’, ce qui est une farce totale. Ce que les athlètes professionnels font mentalement et physiquement, jour après jour, c’est juste un autre niveau. « 

Future star du tennis?

A 37 ans, Ohanian a encore de nombreuses années devant lui; mais s’il veut changer le monde pour sa fille, il a déjà l’œil sur le calendrier: «J’ai 16 ans, à peu près, pour avoir assez d’impact», a-t-il déclaré à CNN.

Il reste à voir le genre de rôle qu’Olympia voudra jouer lorsqu’elle atteindra finalement sa majorité. Sera-t-elle une athlète, une star de la technologie, un investisseur ou une entrepreneure?

«J’adorerais que ma fille soit PDG et fondatrice de startup», dit-il, ajoutant que n’importe quelle carrière pourrait et devrait être sur la table.

«J’adorerais qu’elle soit une athlète professionnelle. Serena admet que lorsqu’elle voit Olympia courir avec un ballon de football, s’amuser avec moi, elle devient un peu jalouse. Mais ne vous inquiétez pas, Olympia est vraiment géniale avec une raquette, aussi. « 

Alexis Ohanian est un homme qui a réussi qui s’est retrouvé vivant dans un monde de femmes; en tant qu’investisseur dans «  Angel City  », il est à peu près un homme étrange et – malgré l’estimation de Forbes selon laquelle sa valeur nette en 2019 était de 70 millions de dollars – il n’est pas le principal soutien de famille à la maison. Et il est absolument d’accord avec ça.

« Je peux voir l’impact que Serena et [her sister] Vénus a sur tant de gens partout dans le monde, et c’est humiliant. « 

Pendant ce temps, son association avec la famille Williams a également changé la façon dont le monde le voit.

«Il y a dix ans, j’étais arrêté pour être ‘le gars de Reddit’ et cela me faisait me sentir bien. Et puis quelques années plus tard, les gens me proposaient leurs startups parce qu’ils savaient que j’investissais et que c’était agréable, Mais ensuite, il y a quelques années, les gens ont commencé à me crier dessus: « Alexis, j’aime ta femme! » Et, vous savez, c’est évidemment une sensation formidable aussi. « 

Pour le jeune Alexis Olympia Ohanian Jr., au moins, l’avenir est entre de très bonnes mains.