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Le club de football de Chelsea vendu pour 3,2 milliards de dollars américains à un consortium dirigé par le copropriétaire des Dodgers

L’achat accéléré du club de football anglais de Chelsea pour 2,5 milliards de livres (3,2 milliards de dollars américains) – le prix le plus élevé jamais payé pour une équipe sportive – a été finalisé lundi par un consortium dirigé par le copropriétaire des Los Angeles Dodgers, Todd Boehly.

Cela a marqué la fin du mandat de 19 ans rempli de trophées de Roman Abramovich, l’oligarque russe qui a été contraint de vendre le club en mars après avoir été sanctionné par le gouvernement britannique pour ce qu’il a appelé son habilitation à la “brutalité brutale” du président russe Vladimir Poutine. et l’invasion barbare” de l’Ukraine.

Le gouvernement a déclaré que le produit de la vente sera utilisé à des fins humanitaires en Ukraine.

“Nous sommes honorés de devenir les nouveaux gardiens du Chelsea Football Club”, a déclaré Boehly. “Nous sommes tous à 100%, à chaque minute de chaque match.”

Chelsea opère sous licence gouvernementale depuis que les actifs d’Abramovich ont été gelés en mars. Le consortium Boehly et Clearlake Capital était l’un des quelque 250 acheteurs proposés, a indiqué le club, et cela a été réduit à trois soumissionnaires finaux.

“Beaucoup ont décrit la transaction proposée comme” sans précédent “, et c’était le cas”, a déclaré Chelsea. “Une transaction comme celle-ci prendrait normalement entre neuf mois et un an pour être finalisée ; nous l’avons fait en moins de trois mois.”

Le gouvernement britannique a approuvé la vente la semaine dernière après s’être assuré qu’Abramovich ne pourrait pas en profiter. Le produit sera transféré sur un compte gelé puis utilisé “pour soutenir les efforts de secours et de reconstruction en Ukraine dès que possible”, a déclaré le gouvernement.

‘Nouveau chapitre’

“Le changement de propriétaire d’aujourd’hui marque un nouveau chapitre pour Chelsea”, a ajouté le gouvernement, “dans le meilleur intérêt de ses fans, du club et de la communauté du football au sens large”.

Le groupe de Boehly s’est engagé à investir 1,75 milliard de livres supplémentaires (2,2 milliards de dollars américains) dans les équipes masculines, féminines et académiques de Chelsea et dans les infrastructures, telles que le réaménagement de Stamford Bridge.

Le consortium comprend également le propriétaire principal des Dodgers, Mark Walter, le milliardaire suisse Hansjorg Wyss et un financement de la société de capital-investissement Clearlake.

“Nous sommes ravis d’engager les ressources nécessaires pour poursuivre le rôle de premier plan de Chelsea dans le football anglais et mondial”, ont déclaré Behdad Eghbali et Jose E. Feliciano, co-fondateurs de Clearlake, “et en tant que moteur du développement des talents du football”.

Financée par l’investissement somptueux d’Abramovich, l’équipe masculine de Chelsea a remporté 21 trophées pendant sa possession, dont la Ligue des champions en 2012 et 2021, et est le champion en titre de la Coupe du monde des clubs. L’équipe féminine a remporté un doublé en championnat et en coupe cette saison.

Le manager de Chelsea, Thomas Tuchel, a été félicité dans le communiqué du club pour sa “patience et son soutien” pendant le processus de vente, et il peut maintenant commencer à faire des signatures pour renforcer son équipe qui s’est qualifiée pour la Ligue des champions la saison prochaine – via une troisième place en la Premier League – malgré l’agitation hors du terrain.

La capacité du club à vendre des billets de match et à s’engager dans de nouvelles dépenses de joueurs avait été freinée par les sanctions contre Abramovich.