Le clivage générationnel qui explique l’angoisse des démocrates face à Israël

Dans un Sondage Economist/YouGov menée de dimanche à mardi, 42 pour cent des Américains ont déclaré qu’ils sympathisaient davantage avec les Israéliens dans leur conflit de longue date avec les Palestiniens, tandis que seulement 9 pour cent ont choisi les Palestiniens. Un autre 22 pour cent ont déclaré que leurs sympathies étaient à peu près égales, et plus d’un sur quatre, soit 27 pour cent, n’en étaient pas sûrs.

La semaine dernière, des combattants du Hamas sont entrés dans le sud d’Israël, à la frontière avec la bande de Gaza, et y ont attaqué des communautés, tuant plus de 1 000 Israéliens et en prenant des centaines d’autres en otages. Ces meurtres ont été qualifiés d’acte de terrorisme par le président Joe Biden, qui a ensuite exprimé le soutien des États-Unis à Israël.

Mais certains militants libéraux, y compris sur les campus universitaires, ont soutenu que ces meurtres étaient la faute d’Israël, du soutien de son gouvernement à l’expansion des colonies en Cisjordanie et des restrictions économiques et sécuritaires qu’il a appliquées à Gaza. Certains législateurs démocrates ont appelé à une reconnaissance plus forte de la souveraineté palestinienne au lendemain du déclenchement de la guerre. D’autres ont exhorté le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu à éviter toute escalade dans sa réponse. Biden lui-même a déclaré mercredi avoir déclaré à Netanyahu lors de l’un de leurs nombreux appels qu’Israël devait « opérer selon les règles de la guerre » à l’avenir.

Les divisions démocrates existent également au sein de l’électorat, soulignant à quel point l’attaque de la semaine dernière et la guerre qui a suivi menacent de diviser les dirigeants du parti et les électeurs fidèles des éléments les plus jeunes et les plus libéraux de sa base électorale. Dans le nouveau sondage Economist/YouGov, 28 pour cent des démocrates auto-identifiés ont déclaré qu’ils sympathisaient à parts égales avec les deux groupes, 26 pour cent ont déclaré qu’ils sympathisaient davantage avec Israël et 15 pour cent ont déclaré qu’ils sympathisaient avec les Palestiniens.

L’âge et l’idéologie semblent être à l’origine de la division entre les démocrates.

Parmi les Américains de moins de 30 ans, 25 pour cent ont déclaré sympathiser davantage avec les Israéliens, 19 pour cent avec les Palestiniens et 25 pour cent avec les deux à parts égales. La répartition était similaire parmi ceux qui qualifiaient leur idéologie de libérale : 25 pour cent pour les Israéliens, 17 pour cent pour les Palestiniens et 31 pour cent ont déclaré que leurs sympathies étaient à peu près égales.

Un autre sondage, un Enquête Fox News menée du samedi au lundi, a également révélé des divisions similaires par parti et par âge. Le sondage a montré un plus grand soutien à Israël – il n’offrait pas aux personnes interrogées la possibilité de dire qu’ils se rangeaient du côté des deux groupes de manière égale – mais des majorités ou quasi-majorités de démocrates (59 %) et d’électeurs de moins de 35 ans (49 %) ont déclaré qu’ils se rangeaient davantage du côté du parti. Les Israéliens participent au « conflit du Moyen-Orient », bien moins que les Républicains (79 %) ou les électeurs de 65 ans et plus (82 %).

Et un Sondage Morning Consult menée de mardi à jeudi a également révélé une large division entre les partis, les républicains étant environ deux fois plus susceptibles de dire qu’ils sympathisent davantage avec les Israéliens que les démocrates.

La tendance parmi les démocrates et les jeunes Américains est claire ces dernières années. UN Sondage Gallup plus tôt cette année – avant la guerre – le soutien avait atteint un point critique : pour la première fois depuis plus de 20 ans de tendance de Gallup, plus de démocrates sympathisaient avec les Palestiniens que les Israéliens, poussés en grande partie par les éléments les plus jeunes des membres du parti.

La rapidité du mouvement était frappante. Les démocrates se sont rangés du côté des Israéliens avec une marge de 30 points en 2016, soit une variation de 41 points en seulement sept ans.

Il y a eu un mouvement similaire parmi les jeunes Américains dans le sondage Gallup. Il y a cinq ans, les millennials, définis par Gallup comme ceux nés entre 1980 et 1999, étaient 32 points plus sympathiques envers les Israéliens que envers les Palestiniens. Plus tôt cette année, ils étaient répartis à parts égales.

Sam Weinberg, directeur exécutif du groupe de jeunesse libéral Path to Progress, a déclaré que les jeunes Américains voient plus de nuances sur les questions générales de sympathie envers un camp ou un autre.

« Je pense que la sympathie des jeunes, et des gens de gauche en général, va à ceux qui sont considérés comme défavorisés », a-t-il déclaré, en référence aux conditions à Gaza, qui ont été décrites comme exceptionnellement sombre par organisations humanitaires internationales.

Le conflit israélo-palestinien est profondément complexe, et Weinberg a averti que la question de longue date utilisée pour sonder les attitudes américaines – avec quel camp les Américains sympathisent le plus – simplifie à l’extrême le problème.

« Vous pouvez être pro-israéliens et anti-Netanyahu. Vous pouvez être pro-palestiniens et anti-Hamas », a-t-il déclaré. « Le faux système binaire que l’on nous présente dans les médias et dans ce sondage est vraiment préjudiciable. »

D’autres questions de sondage révèlent également des fractures démographiques, notamment au lendemain de l’attaque du Hamas.

Un séparé Sondage YouGov a demandé si les Américains pensaient qu’aider Israël était un objectif « très important » de la politique américaine au Moyen-Orient : 58 pour cent des républicains ont répondu que c’était le cas, soit plus du double des 24 pour cent des démocrates qui étaient d’accord.