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TOKYO (Reuters) – Le Comité international olympique a annoncé mercredi un plan visant à déplacer le marathon et la course à pied à Tokyo 2020 vers l'île de Hokkaido, l'extrême nord du Japon, à partir des parcours initialement prévus dans la capitale, en raison d'inquiétudes liées à la chaleur.

Le CIO envisage de déplacer le marathon olympique de Tokyo à Hokkaido en raison de problèmes de chaleur

FILE PHOTO: Une femme tenant un parasol passe devant les anneaux olympiques montrés dans le district de Nihonbashi à Tokyo, au Japon, le 5 août 2019. Photo prise le 5 août 2019. REUTERS / Issei Kato

Selon la déclaration du CIO, il est prévu de déplacer les épreuves à Sapporo, ce qui signifie "des températures nettement inférieures pour les athlètes pendant les Jeux Olympiques".

"La santé et le bien-être des athlètes sont toujours au cœur de nos préoccupations", a déclaré le président du CIO, Thomas Bach, dans un communiqué.

"Les Jeux Olympiques sont la plate-forme où les athlètes peuvent donner des performances" uniques dans une vie ", et ces mesures garantissent qu'ils disposent des conditions nécessaires pour donner le meilleur de leurs capacités."

Cependant, les organisateurs de Tokyo 2020 ont semblé penser que le déménagement n'était qu'une proposition et que de nouvelles discussions auraient lieu lors de la réunion de leur commission de coordination prévue pour la fin du mois.

"Travaillant en étroite collaboration avec le gouvernement métropolitain de Tokyo, le comité d'organisation de Tokyo 2020 discutera de cette question avec les parties concernées lors des prochaines réunions de la commission de coordination de la COI", indique un communiqué de Tokyo 2020.

Le président de l'Association internationale des fédérations d'athlétisme, Sebastian Coe, a déclaré que son organisation travaillerait avec le CIO et Tokyo 2020 sur tout nouveau plan.

"Nous continuerons à travailler avec le CIO et Tokyo 2020 sur la proposition de déplacer les épreuves sur route à Sapporo", a déclaré Coe dans un communiqué.

"Donner aux athlètes la meilleure plate-forme pour leurs performances dans l'environnement dans lequel ils se trouvent est au cœur de tous les événements majeurs."

Les organisateurs avaient cherché des moyens de protéger les athlètes et les spectateurs des températures étouffantes de Tokyo prévues pour les Jeux olympiques et paralympiques d’été de l’an prochain.

Tokyo a organisé un marathon test en septembre, mettant en vedette des tentes équipées de systèmes de brumisation pour les spectateurs. Les officiels avaient également prévu d'organiser des courses sur de longues distances pendant les heures les plus froides, mais des questions subsistaient quant à savoir si elles étaient suffisantes.

L’étouffement de l’humidité et les températures élevées lors du récent marathon des championnats du monde à Doha ont été éprouvants, malgré le départ minuit.

Il était toujours 29,09 Celsius avec 48,6% d’humidité au début du marathon et près du tiers des 70 partants n’ont pas atteint la ligne d’arrivée, alimentant le débat sur le bien-être des athlètes.

Les températures à Tokyo en juillet et en août, lorsque la ville accueille les Jeux olympiques et paralympiques, dépassent généralement les 30 degrés Celsius, avec une humidité élevée aggravant l’inconfort.

La température de Sapporo au cours de cette période est jusqu’à cinq ou six degrés plus froide pendant la journée qu’à Tokyo, a annoncé le CIO.

La ville accueillera également des matches de football olympiques.

Cependant, Kyodo News a rapporté que des responsables ont qualifié le déménagement de "à l'improviste".

"Nous avons une expérience pratique de la gestion de grandes compétitions telles que le marathon d'Hokkaido, mais ce savoir-faire se traduira-t-il aux Jeux olympiques?", A déclaré un responsable de Sapporo cité par Kyodo.

Les Jeux olympiques de Tokyo 2020 se dérouleront du 24 juillet au 9 août.

Reportage de Ritsuko Ando et Jack Tarrant; Édité par William Mallard et Christian Radnedge

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