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WASHINGTON (Reuters) – Le président américain Donald Trump, candidat au poste de conseiller militaire en uniforme, a déclaré jeudi au Congrès qu'il ne serait pas "intimidé de prendre des décisions stupides", affirmant qu'il donnerait toujours ses meilleurs conseils, quelles que soient les pressions.

PHOTO DE DOSSIER: Le général d'armée américain Mark Milley témoigne devant une audience du Comité des forces armées du Sénat sur sa nomination au poste de président du personnel d'état-major à Capitol Hill à Washington, le 11 juillet 2019. REUTERS / Leah Millis

Les remarques du chef d'état-major de l'armée, le général Mark Milley, lors d'une série de questions sur sa capacité à tenir tête au bureau ovale, devraient rassurer les détracteurs de Trump au Congrès, qui s'inquiètent du risque de décisions impulsives du président sur l'Iran, le Nord Corée, Afghanistan et au-delà.

Néanmoins, Milley n’a jamais fait directement référence à Trump, ni laissé entendre qu’il s’attendait à subir une telle pression quand il dit qu’il ne se «permettrait absolument pas» de se laisser intimider.

«Je vais donner mes meilleurs conseils militaires. Ce sera franc. Ce sera honnête… à chaque fois », a déclaré Milley au Comité du Service des Armées du Sénat lors de son audition pour devenir président du Comité des chefs d'état-major, position qu'il prendrait le 1er octobre.

Le sénateur Angus King, un politicien indépendant du Maine qui formait des caucus avec des sénateurs démocrates, a répondu en expliquant pourquoi l’officier supérieur américain devait se sentir autorisé à corriger un président ou à expliquer quelque chose qui allait à l’encontre de la marche à suivre souhaitée par le président.

Milley a répondu en affirmant que lui et d'autres dirigeants du Pentagone, dont le général des forces maritimes Joseph Dunford, l'actuel président des Joint Chiefs, avaient été témoins de nombreux combats et connaissaient les coûts de la guerre.

«Nous avons enterré ces soldats. Arlington (cimetière national) regorge de nos camarades », a-t-il déclaré à l'audience.

«Nous savons de quoi il s'agit et nous ne nous laisserons pas intimider pour prendre des décisions stupides. Nous donnerons nos meilleurs conseils militaires quelles que soient les conséquences pour nous-mêmes ».

Milley est largement respecté parmi les démocrates et les républicains au Congrès et se voit facilement gagner la confirmation du Sénat. Les autorités américaines ont également déclaré qu'il entretenait de bonnes relations avec Trump, qui avait annoncé pour la première fois son intention de nommer Milley l'année dernière, plusieurs mois plus tôt que prévu.

TENSIONS AVEC L'IRAN

Milley assumerait les fonctions d’officier supérieur du Pentagone à un moment où des critiques du Congrès accusent Trump de politiser l’armée, notamment en déployant des troupes américaines à la frontière mexicaine.

Cela vient aussi alors que les tensions mijotent avec l'Iran. Le mois dernier, l’Iran a abattu un drone américain près du détroit d’Hormuz, poussant Trump à ordonner des frappes aériennes de représailles, puis à les annuler.

Lors de l’audience, Milley a refusé de discuter de planification militaire concernant l’Iran, mais a rejeté la question d’un sénateur républicain qui lui a demandé s’il était question d’envoyer 150 000 soldats américains pour contrer l’Iran.

"Je ne pense pas que quiconque envisage sérieusement quoi que ce soit qui approche", a-t-il répondu.

Trois navires iraniens ont tenté de bloquer un pétrolier britannique traversant le détroit qui contrôle le flux de pétrole du Moyen-Orient vers le monde, mais ils ont fait marche arrière en affrontant un navire de guerre de la Royal Navy, a annoncé jeudi la Grande-Bretagne.

Milley a déclaré que les petits navires de la marine semblaient tenter de "prendre le contrôle" d'un navire de commerce britannique.

"La liberté de navigation est un principe fondamental et une norme pour l'ordre international qui est en place depuis sept décennies et nous avons un rôle crucial à jouer pour faire respecter cette norme", a déclaré Milley.

Si le poste de président des Joint Chiefs était confirmé, Milley ne devrait pas inaugurer de changement stratégique majeur pour l’armée américaine. Ses vues sur les menaces de la Russie et de la Chine vont de pair avec les hauts dirigeants du Pentagone et le gouvernement Trump.

En tant que chef de l’armée, Milley a lancé l’année dernière le commandement de l’armée dans l’avenir, qui étudie les moyens d’inaugurer une nouvelle génération d’armes perfectionnées afin de préserver la marge de manœuvre des États-Unis face à des adversaires potentiels tels que la Chine et la Russie.

Le général Mark Milley de l'armée américaine témoigne devant une audience du Comité des forces armées du Sénat sur sa nomination au poste de président des chefs d'état-major à Capitol Hill, à Washington, le 11 juillet 2019. REUTERS / Leah Millis

L’une des innovations de Milley au sein de l’armée a été la création de brigades spéciales l’année dernière pour conseiller les forces locales dans les guerres de contre-insurrection, y compris le conflit de près de 18 ans en Afghanistan.

Milley a déclaré à l'audience qu'une sortie prématurée de l'Afghanistan serait une erreur, mais a noté «quelques progrès» dans les efforts pour trouver un règlement négocié avec les Taliban.

Les Etats-Unis et les Taliban se rapprochent d'un accord qui devrait être centré sur un plan américain de retrait des troupes en échange d'une promesse des Taliban de ne pas laisser l'Afghanistan servir de base au terrorisme, ont indiqué des responsables.

Reportage de Phil Stewart et Idrees Ali; édité par Nick Zieminski et Jonathan Oatis

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