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LONDRES (Reuters) – Le Premier ministre Boris Johnson décidera mardi si le Huawei chinois devrait jouer un rôle dans le futur réseau mobile 5G britannique, un choix qui risque de nuire aux relations avec les États-Unis ou la Chine à la veille du Brexit.

Le choix de Johnson: la Grande-Bretagne fait face à un test politique sur le rôle du Huawei 5G

Le Premier ministre britannique Boris Johnson réagit en écoutant les étudiants lors de sa visite à la King's Maths School, qui fait partie de la King's College London University, dans le centre de Londres, en Grande-Bretagne, le 27 janvier 2020. Daniel Leal-Olivas / Pool via REUTERS

Dans le plus grand test de sa politique étrangère post-Brexit à ce jour, Johnson présidera une réunion du Conseil de sécurité nationale au cours de laquelle une recommandation sur le rôle de Huawei (HWT.UL) sera faite.

Cette décision ravira ou consternera l'une des deux plus grandes économies du monde: l'administration du président Donald Trump craint que la Chine ne puisse utiliser Huawei pour voler des secrets occidentaux, tandis que Pékin a averti que le blocage de la société nuirait aux investissements chinois.

Johnson a déclaré lundi qu'il était possible de suivre la nouvelle technologie 5G sans compromettre la sécurité nationale ou les relations approfondies de la Grande-Bretagne avec les États-Unis.

"Nous allons trouver une solution qui nous permettra d'atteindre ces deux objectifs", a-t-il déclaré en réponse à une question d'un journaliste sur Huawei.

Huawei, le plus grand producteur mondial d'équipements de télécommunications, affirme que les États-Unis veulent qu'il soit bloqué du réseau 5G britannique, car aucune entreprise américaine ne peut offrir la même gamme de technologies à un prix compétitif.

La 5G est l'une des plus grandes innovations depuis la naissance d'Internet il y a une génération, offrant aux consommateurs et aux entreprises des vitesses de données beaucoup plus rapides.

'POULAILLER'

Dans ce que certains ont comparé à la course aux armements de la guerre froide, les États-Unis craignent que la domination de la 5G n'intègre la Chine dans les réseaux de communication mondiaux, ce qui lui confère un avantage technologique et de sécurité inattaquable.

Des sources ont déclaré à Reuters la semaine dernière que de hauts responsables britanniques avaient proposé d'accorder à Huawei un rôle limité dans le réseau 5G – un "compromis calculé" qui pourrait être présenté à Washington comme une restriction stricte mais également accepté par les opérateurs britanniques utilisant déjà l'équipement de la société.

Les équipements de Huawei sont déjà utilisés par les plus grandes sociétés de télécommunications britanniques telles que BT (BT.L) et Vodafone (VOD.L), mais il a été largement déployé en «périphérie» du réseau et exclu dans le «cœur» où les données sont traitées.

Les États-Unis ont fait valoir que, à mesure que la technologie 5G évolue, la distinction entre le «bord» et le «cœur» s'estompe au fur et à mesure que les données sont traitées sur l'ensemble du réseau, ce qui rend difficile la maîtrise des risques de sécurité.

Tom Tugendhat, un ancien chef conservateur de la commission des affaires étrangères du Parlement britannique, a comparé donner à Huawei l'accès au réseau 5G britannique à "permettre au renard d'entrer dans le poulailler alors que nous devrions vraiment garder le fil".

Mais les entreprises de télécommunications ont averti que cela leur coûterait des milliards de dollars et retarderait le déploiement de la 5G si Huawei était complètement interdit. Cela les laisserait dépendre d'Ericsson (Suède) (ERICb.ST) et le Nokia finlandais (NOKIA.HE), seuls grands concurrents du géant chinois.

Les responsables du renseignement britannique ont critiqué Huawei pour ne pas avoir corrigé les failles de sécurité de son équipement, mais affirment qu'ils n'ont trouvé aucune preuve d'espionnage de l'État et croient qu'ils sont en mesure de gérer avec succès tous les risques posés par l'entreprise.

"Il y a un décalage entre une conversation politique et une conversation technique, ce qui rend très difficile pour le Royaume-Uni d'aller de l'avant sur cette question", a déclaré Malcolm Chalmers, directeur général adjoint du Royal United Services Institute et conseiller du Parlement. commission de la stratégie de sécurité nationale.

Le choix de Johnson: la Grande-Bretagne fait face à un test politique sur le rôle du Huawei 5G
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Le débat sur le rôle de Huawei dans les réseaux 5G a divisé les opinions à travers l'Europe, les politiciens pesant les arguments dirigés par les États-Unis contre les relations commerciales lucratives avec la Chine.

L'ancienne première ministre Theresa May a accepté l'année dernière avant de quitter ses fonctions de bloquer Huawei de toutes les parties centrales du réseau 5G, mais de lui donner un accès restreint aux parties non essentielles.

Rapport de Jack Stubbs, Luke Baker, Kylie MacLellan et Paul Sandle; Édition par Timothy Heritage / Guy Faulconbridge / Alexander Smith

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