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Le choix atroce d’un hôpital rural : 3,2 millions de dollars par an ou soins hospitaliers ?

Pendant les poussées de Covid, le Dr Katie Camarata, le médecin qui s’est occupé de Mme Wenrich, est restée éveillée pendant la nuit avec des patients gravement malades, appelant les systèmes hospitaliers des États environnants. Tous les sept ont refusé les transferts. Finalement, le personnel de Cascade a créé ses propres chambres à pression négative afin de pouvoir garder des patients hautement infectieux à l’interne sans infecter les autres.

Fournir des soins hospitaliers “revient à une décision morale”, a déclaré Dan Rosbrugh, 75 ans, qui a été admis à Cascade en octobre avec une douleur de pancréatite qu’il a qualifiée de “pire que ma jambe cassée au Vietnam”. Il est resté cinq jours. Lorsqu’il a pu manger à nouveau, son médecin, le Dr Ron Ellsworth, s’est rendu à l’épicerie D9 pour lui acheter du pudding.

Certains hôpitaux ont déjà pris la décision d’accepter l’offre du gouvernement. St. Margaret’s Health, dans l’Illinois, a déclaré aux membres de la communauté qu’il convertirait l’un de ses deux hôpitaux, distants de moins de quatre miles, en un hôpital d’urgence rural, mais conserverait l’autre service complet. L’hôpital Sturgis du Michigan avait du mal à fonctionner avec un prêt lorsqu’il a appris la nouvelle désignation et a annoncé qu’il se convertirait.

D’autres envisagent de s’en passer. Directeurs généraux du centre médical du comté d’Ouachita à Camden, Ark .; Hôpital Southern Inyo à Lone Pine, Californie; et l’hôpital du comté de Comanche à Coldwater, au Kansas, ont déclaré que mettre fin aux services d’hospitalisation serait intenable pour leurs populations âgées.

Tim Reeves, le directeur général du Bucktail Medical Center de 16 lits à Renovo, en Pennsylvanie, a exclu la conversion car, dans le cas d’une nouvelle poussée pandémique, il n’y aurait “plus nulle part où transférer mes patients”.

En 2021, la marge financière de Bucktail pour les services aux patients était négative de 43 %.

« Est-ce que je vais perdre des revenus ? Peut-être », a-t-il dit. « Mais est-il plus important de fournir les services nécessaires ? C’est la position que nous adoptons.

Dans Cascade, la décision ne semble pas si simple. Peut-être vaut-il mieux un hôpital sans services d’hospitalisation que pas d’hôpital du tout.

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