Le chirurgien a été le premier cas Omicron en Israël.  Un seul contact est malade.

Elad Maor a d’abord craint d’avoir exposé des centaines de personnes au virus lorsqu’il est devenu le premier Israélien à être testé positif pour la nouvelle variante Omicron samedi matin.

Au cours des trois jours précédant ses résultats positifs, le Dr Maor, un cardiologue, avait assisté à une grande réunion du personnel dans son hôpital à l’est de Tel-Aviv. Il avait inséré des stents dans les artères de 10 patients. Et il s’était rendu à une conférence de cardiologie au nord de Tel Aviv, partageant le trajet en voiture de 90 minutes avec un collègue de 70 ans, et y avait déjeuné avec cinq autres personnes dans une cantine bondée.

Le Dr Maor, 45 ans, avait assisté à un récital de piano avec des dizaines de spectateurs, où son fils de 13 ans a joué une courte pièce de Stephen Heller, un compositeur hongrois. Et enfin, vendredi soir dernier, le Dr Maor avait mangé du bar chez sa belle-famille, avec sa femme et neuf autres membres de la famille.

Mais parmi ces nombreuses personnes, dont la plupart avaient reçu trois injections du vaccin Pfizer-BioNTech, seul son collègue de 70 ans a jusqu’à présent été testé positif pour la variante Omicron au cours des cinq jours qui ont suivi.

Ce nombre pourrait encore augmenter, car le virus peut mettre plusieurs jours à apparaître dans les tests, et tous les contacts n’ont pas été testés. Mais au moins 50 personnes ont déjà été dépistées avec un test PCR par l’hôpital du Dr Maor, le Sheba Medical Center, et au moins 10 d’entre elles ont été testées au moins trois fois.

Ces premiers résultats ont conduit les experts en maladies infectieuses de Sheba, qui abrite l’un des principaux laboratoires israéliens de lutte contre les coronavirus, à espérer prudemment que les personnes qui ont été vaccinées trois fois pourraient ne pas être aussi vulnérables à Omicron qu’on le craignait au départ.

Bien que le Dr Maor ait rencontré de nombreuses personnes la semaine dernière, presque toutes étaient des travailleurs de la santé ou des membres de la famille proche. Et les personnes avec qui il avait passé le plus de temps étaient complètement vaccinées et avaient même récemment reçu une troisième injection de « rappel ».

Il est important de ne pas trop extrapoler à partir de cas isolés, a déclaré le professeur Gili Regev-Yochay, directeur de l’unité d’épidémiologie des maladies infectieuses à Sheba, qui a aidé à diriger la recherche sur le virus. « Mais cela nous dit que, dans certains cas, Omicron n’est pas aussi infectieux si vous êtes vacciné », a déclaré le professeur Regev-Yochay. « Et je pense que c’est une chose importante. »

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