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HONG KONG (Reuters) – Le président chinois Xi Jinping a rencontré lundi à Beijing la dirigeante de Hong Kong, Carrie Lam, pour lui dire qu'il avait reconnu son courage à gouverner le centre financier asiatique en ces temps "les plus difficiles".

Le Chinois Xi promet son soutien au leader de Hong Kong pendant la période la plus difficile

Le chef de la direction de Hong Kong, Carrie Lam, rencontre le Premier ministre chinois Li Keqiang à Pékin, Chine, le 16 décembre 2019. Département des services d'information de Hong Kong / Document via REUTERS.

"La situation à Hong Kong en 2019 a été la plus complexe et la plus difficile depuis son retour dans la mère patrie", a déclaré M. Xi aux médias locaux dans de brefs commentaires avant la séance à huis clos.

Les réunions de Lam surviennent après que la police de Hong Kong a tiré du gaz lacrymogène lors d'affrontements de rue tard dans la nuit avec des manifestants anti-gouvernementaux dimanche, alors que la pire crise politique de l'ancienne colonie britannique depuis des décennies se prolonge dans un septième mois.

Les médias de Hong Kong ont émis l'hypothèse que les pourparlers de Lam avec Xi pourraient donner de nouvelles directives sur la crise politique de la ville, y compris un éventuel remaniement ministériel. Xi n'est pas entré dans les détails, mais a réitéré son soutien à Lam malgré certains rapports des médias précédents suggérant qu'elle pourrait être remplacée.

"Nous continuerons d'être indéfectibles en vous soutenant pour conduire le gouvernement administratif spécial de Hong Kong à gouverner conformément à la loi", a déclaré Xi alors que Lam écoutait à côté de lui.

Il a ajouté que Pékin était "inébranlable dans son soutien à la police de Hong Kong pour faire respecter fermement la loi", tout en exprimant l'espoir d'unité à Hong Kong pour remettre la ville sur la bonne voie.

Plus tôt, Lam a rencontré le Premier ministre chinois Li Keqiang qui a déclaré que Hong Kong n'était pas encore sorti du "dilemme" auquel était confrontée l'économie en difficulté de la ville après des mois de manifestations parfois violentes.

GAZ LACRYMOGÈNE

Tard dimanche, des groupes de jeunes masqués ont bloqué des routes autour du district de Mong Kok, incitant la police à tirer plusieurs coups de gaz lacrymogène et à charger des foules.

Les manifestants sont fâchés par ce qu'ils considèrent comme une ingérence chinoise dans les libertés promises à Hong Kong lorsque l'ancienne colonie britannique est revenue au pouvoir chinois en 1997.

M. Xi a déclaré que Lam avait continué de défendre le principe "un pays, deux systèmes" qui promet à Hong Kong un degré élevé d'autonomie et de libertés, telles que la liberté de la presse, refusée sur le continent sous la domination chinoise.

Le Comité pour la protection des journalistes (CPJ) a déclaré lundi dans un rapport que la liberté de la presse à Hong Kong était soumise à une pression accélérée malgré les promesses de la Chine de maintenir une société ouverte.

De grandes propriétés médiatiques sont devenues la propriété ou l'influence de la Chine continentale, tandis que la violence ciblée a souligné les dangers potentiels pour les journalistes qui défient les souhaits de la Chine, selon le rapport.

Interrogé lundi sur le rapport lors d'une conférence de presse à Beijing, le porte-parole du ministère chinois des Affaires étrangères, Geng Shuang, a déclaré qu'il n'avait pas vu le rapport et qu'il ne valait pas la peine d'être réfuté.

RALENTISSEMENT ÉCONOMIQUE

La ville, qui abrite plus de 7 millions d'habitants, est entrée dans sa première récession en une décennie au troisième trimestre, le tourisme et le commerce étant particulièrement touchés par les manifestations parfois violentes.

L'aéroport international de Hong Kong a enregistré sa plus forte baisse du nombre de passagers en plus d'une décennie en novembre, selon des données officielles publiées dimanche.

L'administration de Lam a promis 25 milliards de dollars HK (3,2 milliards de dollars) de mesures de relance, mais les analystes estiment qu'il est peu probable que cela ait un impact majeur tant que les troubles continueront.

Le Chinois Xi promet son soutien au leader de Hong Kong pendant la période la plus difficile
Diaporama (2 Images)

Quelque 7 000 établissements de vente au détail agréés sur 64 000 déclarent qu'ils seront obligés de fermer au cours des six prochains mois, a indiqué la Hong Kong Retail Management Association au début du mois.

Alors que le nombre de manifestations a diminué ces dernières semaines, le mouvement bénéficie toujours d'un large soutien, les familles, les enfants et les retraités se rendant toujours aux manifestations récentes.

Les manifestants ont appelé le gouvernement à répondre à leurs demandes, qui comprennent une enquête indépendante sur le comportement de la police et la mise en œuvre du suffrage universel.

Reportage supplémentaire par Twinnie Siu, Marius Zaharia, Farah Master à Hong Kong; Huizhong Wu à Pékin; Écriture par James Pomfret et Farah Master; Montage par Lincoln Feast, Christopher Cushing et Alex Richardson

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