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Le chinois Chang’e 6 atterrit sur la face cachée de la Lune au milieu d’une rivalité spatiale avec les États-Unis

Un vaisseau spatial chinois sans équipage s’est posé dimanche sur la face cachée de la Lune, a annoncé l’agence spatiale chinoise, marquant sa deuxième mission dans une région lunaire sur laquelle aucun autre pays n’a atterri, dans un contexte de rivalité internationale croissante pour l’exploration spatiale. En cas de succès, ce sera la première mission de l’histoire à récupérer des échantillons de la face cachée de la Lune.

L’Administration spatiale nationale chinoise a envoyé la sonde lunaire Chang’e 6 pour collecter des roches et d’autres matériaux à proximité et autour d’un cratère d’impact appelé bassin Apollo, qui fait partie du plus grand bassin Pôle Sud-Aitken de la lune, selon le responsable du pays. Agence de presse Xinhua.

Le Chang’e 6 a atterri à 6h23, heure locale, après avoir été lancé dans l’espace le 3 mai depuis le centre de lancement spatial de Wenchang, situé sur l’île méridionale de Hainan. Dans la mythologie chinoise, Chang’e est la déesse de la lune.

La Chine, les États-Unis, le Japon, l’Inde et la Russie ont investi massivement dans l’exploration spatiale ces dernières années, investissant ainsi dans un domaine qui, tout au long de l’histoire, a été présenté comme un symbole de puissance et de progrès nationaux.

Pour la Chine et les États-Unis, en particulier, une rivalité s’intensifie sur les frontières scientifiques de l’espace ; les deux pays visent la distinction d’avoir envoyé des humains sur la Lune pour la deuxième fois de leur histoire, les États-Unis prévoyant de le faire dès 2026 et la Chine prévoyant de faire de même d’ici 2030. (Les États-Unis fut le premier pays pour faire atterrir des gens sur la Lune lors de la mission Apollo 11 en 1969.)

La face cachée de la Lune – également connue sous le nom de face cachée de la Lune – est l’hémisphère lunaire qui fait toujours face à la Terre. Le mot « sombre » ne fait pas référence au manque de lumière mais plutôt au fait que les scientifiques connaissent si peu de choses sur cet hémisphère.

Les astronautes de la mission Apollo 8 ont été les premiers à voir le côté obscur en 1968, et Chang’e 4 y a effectué son premier atterrissage en janvier 2019. Les communications sont plus difficiles du côté éloigné car les ondes radio sont bloquées par d’épaisses, roche solide, obligeant les scientifiques à utiliser un satellite relais pour envoyer des signaux au vaisseau spatial et à travailler sous une fenêtre plus courte pour la collecte d’échantillons. Un terrain accidenté rend également les atterrissages difficiles.

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Le Chang’e 6 devrait mettre environ 15 heures pour collecter les échantillons. Pour s’adapter à ce court laps de temps, les scientifiques de la CNSA ont développé le vaisseau spatial pour qu’il puisse émettre des jugements autonomes tout en exécutant moins de commandes que lors des missions précédentes, selon Xinhua.

La mission vise à développer une technologie d’échantillonnage clé, ainsi que des capacités de décollage et d’ascension depuis la face cachée de la Lune, a ajouté Xinhua.


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