Le chinois Baidu veut lancer un service de robotaxi dans 100 villes d’ici 2030

Un Apollo Robotaxi circule au parc Shougang alors que Baidu lance le premier service de taxi sans conducteur de Chine dans la ville le 2 mai 2021 à Pékin, en Chine.

Il Luqi | Qianlong.com | Groupe visuel Chine | Getty Images

GUANGZHOU, Chine — Baidu prévoit de lancer son service de taxi sans chauffeur dans 100 villes d’ici 2030, alors que le géant chinois de la recherche cherche à diversifier ses activités au-delà de la publicité.

Actuellement, Baidu exploite son service de robotaxi Apollo Go dans cinq villes chinoises. Les utilisateurs peuvent héler une voiture autonome via une application.

La société souhaite étendre Apollo Go à 65 villes d’ici 2025, puis à 100 villes d’ici 2030, a déclaré Robin Li, PDG de Baidu, dans une lettre interne rendue publique.

La vitesse du plan d’expansion de Baidu met en évidence l’investissement de l’entreprise dans la conduite autonome, un domaine que les analystes considèrent comme une entreprise de plusieurs milliards de dollars pour le géant de la technologie à l’avenir.

Rapport sur les revenus de Baidu

L’annonce de la voiture sans conducteur de Baidu intervient après que la société a annoncé un chiffre d’affaires de 31,92 milliards de yuans (4,95 milliards de dollars) pour le troisième trimestre, ce qui était supérieur aux attentes du marché.

Cependant, Li a averti que les dépenses publicitaires ont été affectées par un ralentissement de la croissance économique de la Chine, en particulier dans des domaines tels que l’éducation et l’immobilier. Baidu tire toujours la majorité de ses revenus de la publicité.

« Nous nous attendons à ce que ce vent contraire se poursuive à court terme », a déclaré mercredi le PDG lors d’une conférence téléphonique sur les résultats.

Les actions cotées de Baidu à Hong Kong ont chuté de plus de 8% jeudi après les chiffres.

Pour diversifier son activité, Baidu a investi dans des domaines allant des semi-conducteurs aux véhicules électriques et à la conduite autonome.

Baidu ne construit pas de voitures, mais il est à l’origine de la technologie sans conducteur dans les véhicules. L’entreprise s’est associée à divers constructeurs automobiles chinois pour étendre sa flotte de robotaxi.

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