Le Chili remet à Gabriel Boric un projet de constitution.  Maintenant, il fait face à un vote.

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SANTIAGO, Chili — En 2019, lorsque des centaines de milliers de Chiliens sont descendus dans la rue en signe de protestation, un jeune politicien tatoué a aidé à négocier un accord pour mettre fin aux troubles. Le pacte appelait à une nouvelle constitution pour apaiser les manifestants qui réclamaient un nouveau départ – et une voix pour ceux qui avaient longtemps été pour la plupart exclus de la politique de cette nation sud-américaine : les femmes, les autochtones, la communauté LGBT.

À présent ce jeune politicien, un ancien militant étudiant aux cheveux hirsutes de 36 ans nommé Gabriel Boric, est le président du Chili. Et cette semaine, il a reçu un document qui pourrait devenir la nouvelle constitution du Chili, une charte de 388 articles qui envisage un avenir progressiste et féministe pour la nation sud-américaine.

“Aujourd’hui, nous commençons une nouvelle phase”, a déclaré Boric lundi dans l’ancien bâtiment du congrès du Chili à Santiago, le palais du XIXe siècle qui a accueilli la convention constitutionnelle au cours de l’année écoulée. “Une fois de plus, ce sera le peuple qui aura le dernier mot sur son destin.”

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Les Chiliens doivent voter le 4 septembre sur le document, qui consacrerait bon nombre des priorités des mouvements sociaux dirigés par les jeunes générations : l’égalité des sexes, la protection de l’environnement, les droits des peuples autochtones et l’accès garanti à l’éducation. La constitution est l’une des premières au monde à être rédigée dans un contexte de crise climatique, et à être rédigée par une convention paritaire. Il reconnaît la sensibilité des animaux et leur « droit de vivre une vie sans abus ».

C’est une constitution éveillée propulsée par des millénaires de gauche et construite pour une nation moderne dirigée par un seul. La question est de savoir si les Chiliens sont prêts pour cela.

« Ce que le Chili a décidé… était de faire partie des nouvelles demandes soulevées par une génération spécifique », a déclaré Sergio Toro, politologue à la mairie de l’université du Chili. Leur succès, a-t-il dit, dépend de leur capacité à réaliser ce nouveau pacte social. “S’ils réussissent, cela signifiera le début d’un pays différent.”

L’expérience pourrait servir d’étude de cas pour la rédaction d’une constitution progressiste au 21e siècle – et les défis à relever pour qu’une nation divisée l’accepte.

Après les manifestations de 2019, près de 80% des Chiliens ont voté en 2020 pour rédiger une nouvelle constitution pour remplacer la charte du pays de l’ère Augusto Pinochet, influencée par Milton Friedman. Mais il semble maintenant de plus en plus improbable que les Chiliens l’approuvent – ​​les sondages montrent que le vote pour le rejeter détient une nette avance.

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À un moment donné, la première constitution rédigée démocratiquement dans l’histoire du Chili comprenait 499 articles, ce qui en aurait fait l’un des plus longs documents de ce type au monde. Il a été réduit à 388, plus 57 autres pour faciliter la transition du pays vers la nouvelle charte.

C’est un écart marqué par rapport à la charte actuelle, qui ne mentionnait pas les peuples autochtones du Chili.

Le document consacrerait le Chili comme plurinational – contenant de nombreux peuples distincts – et élever la possibilité d’autonomie pour les territoires autochtones. Un article garantirait la restitution des terres historiquement autochtones à un « juste prix ». Une autre rendrait le gouvernement responsable de la prévention, de l’adaptation et de l’atténuation des effets du changement climatique. Ailleurs, le document garantirait protections de la biodiversité, consacrent un droit à la nature et ouvrent la voie au remplacement du système de droits privés sur l’eau profondément impopulaire du pays.

“Il s’agit d’un processus sans précédent, car nous avons pu prendre en compte toutes les preuves du changement climatique lors de l’élaboration de la nouvelle constitution”, a déclaré Cristina Dorador, 42 ans, microbiologiste d’Antofagasta. “J’espère que tout cela pourra servir d’exemple à d’autres pays.”

La charte obligerait le gouvernement responsable de la gratuité de l’enseignement supérieur, des soins de santé et de nombreux autres services. Elle garantirait un droit au logement et au temps libre. Il faudrait qu’au moins la moitié de tous les membres du gouvernement et du congrès, ainsi que les employés des entreprises publiques et publiques-privées, soient des femmes. Cela reconnaîtrait également la responsabilité du gouvernement d’éradiquer la violence sexiste.

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“Le féminisme figure dans la Constitution comme l’un des piliers centraux de la redistribution du pouvoir”, a expliqué Constanza Schönhaut, 33 ans, déléguée de Santiago.

Cela bouleverserait le système politique chilien, abolirait le Sénat au profit d’une «chambre des régions» – une chambre haute composée de délégués élus de chacune des régions du Chili – et abaisserait les barrières empêchant les candidats indépendants de se présenter aux élections. postes élus.

“Cette proposition est complètement différente dans la forme et le contenu de la constitution de 1980”, a déclaré Kenneth Bunker, directeur de Tresquintos, un site d’analyse politique. “Si cela a été rédigé dans une pièce par quatre généraux, alors cette nouvelle proposition a été rédigée à la pluralité totale.”

L’assemblée constitutionnelle de 155 membres était composée pour la plupart de membres indépendants et de gauche. Dix-sept sièges étaient réservés aux 10 communautés autochtones du pays.

La composition de l’assemblée a fait l’objet de critiques.

“La proposition est radicale car elle ne représente qu’un secteur de la gauche, ce qui n’est évidemment pas ce que veut notre pays”, a déclaré Arturo Zúñiga, un délégué conservateur à la convention qui a brandi le drapeau national rouge, blanc et bleu. lors de la cérémonie de lundi. “À mon avis, la voie à suivre est de trouver une nouvelle méthode pour rédiger une constitution qui unit notre pays.”

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Les négociations tumultueuses ont été ponctuées de polémiques qui ont contribué à alimenter une campagne visant à discréditer la convention.

Le délégué Rodrigo Rojas Vade, figure populaire lors des marches de 2019, a été élu à la convention sur les promesses de soins de santé gratuits et de haute qualité – et en raison de ses expériences avec une forme rare de leucémie. Il s’est avéré que son diagnostic était faux et il a démissionné.

La propagation de la désinformation et les lectures sélectives du texte ont déclenché des batailles. Un sénateur conservateur, Felipe Kast, le neveu de José Antonio Kast, que Boric a battu en décembre, a faussement tweeté que la proposition autoriserait les avortements à tout moment de la grossesse.

Le texte garantirait le droit de prendre des décisions libres, autonomes et éclairées sur son corps, sa procréation et sa contraception ; ainsi que le droit d’interrompre volontairement une grossesse. Mais il précise que l’avortement serait réglementé par une loi distincte.

Si les électeurs rejettent le document, la constitution de 1980 resterait en vigueur et le pays devrait probablement assembler une toute nouvelle convention constitutionnelle pour relancer un processus de rédaction, a déclaré Tania Busch Venthur, professeur de droit qui enseigne les droits constitutionnels à l’université chilienne Andrés Bello. .

« Le Chili est un pays où les gens ne sont pas doués pour parler directement des choses », a-t-elle déclaré. “C’est peut-être un processus où, pour la première fois, nous nous sommes assis pour parler honnêtement, et nous avons vu que nos différences étaient plus profondes que nous ne le pensions.”