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SYDNEY (Reuters) – Taylor, un épagneul springer anglais de 4 ans, a été parmi les sauveteurs qui ont travaillé dur pendant la crise des feux de brousse en Australie.

Le chien Taylor, le meilleur ami du koala

L'entraîneur d'animaux Ryan Tate embrasse Taylor, un chien détecteur de koala, à Taree, touché par les feux de brousse, en Nouvelle-Galles du Sud, en Australie, le 19 novembre 2019, sur cette photo gracieuseté de Tate Animal Training Enterprises. Photo prise le 19 novembre 2019. Tate Animal Training Enterprises via REUTERS

Lorsqu'on lui dit: "Koala, Find!", Taylor s'aventure dans un bush brûlé, trouvant des marsupiaux blessés en reniflant l'odeur de leur fourrure ou de leurs fèces, également connue sous le nom de scat. Chaque fois qu'elle trouve un koala, elle est récompensée par une balle de tennis ou un régal culinaire.

Les incendies ont tué 29 personnes et rasé la brousse dans une zone de la taille de la Bulgarie.

La population de koala en Australie a également été gravement affectée. Dans l'État de la Nouvelle-Galles du Sud seulement, les autorités estiment que 30% de l'habitat du koala – les forêts boisées d'eucalyptus, qu'ils utilisent à la fois pour se nourrir et se loger – ont peut-être été perdus.

Un programme d'urgence de rétablissement de la faune de 50 millions de dollars lancé par le gouvernement fédéral plus tôt cette semaine se concentrera sur la survie de cet animal indigène emblématique.

Taylor, quant à elle, se concentre sur la recherche de koalas blessés depuis qu'elle n'a que quelques mois et est maintenant experte.

"Dans des conditions idéales où l'air est calme, l'odeur de l'animal descend en fait de l'arbre et Taylor peut les sentir, elle s'assoit juste en dessous d'eux et les pointe du doigt et nous montre où ils sont", a déclaré l'entraîneur Ryan Tate.

Il dirige la Tate Animal Training Enterprises, spécialisée dans les services de chiens détecteurs.

"Dans des conditions de vent fort ou dans des conditions difficiles, elle est également formée pour trouver leurs scats et lorsqu'elle trouve des scats frais, nous pouvons faire savoir aux experts où se trouvent les scats et ils scanneront la canopée et trouveront généralement l'animal", a déclaré Tate.

La forte fourrure des koalas et leur tendance à grimper plus haut lorsqu'ils sont menacés sont de graves inconvénients dans les feux de brousse qui se déplacent rapidement.

Plusieurs des koalas trouvés par Taylor ont été traités à l'hôpital Koala de Port Macquarie, un établissement spécialisé et une attraction touristique qui a été envahie par la crise actuelle.

Les autorités ont déclaré que l'ampleur des dommages causés à l'habitat du koala ne sera connue que lorsque les incendies seront éteints, ce qui est probablement dans plusieurs mois.

Écrit par Jane Wardell, édité par Raju Gopalakrishnan

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