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Les logos des applications Facebook et Google affichés sur une tablette.

Denis Charlet | AFP via Getty Images

Le chien de garde australien des consommateurs a critiqué lundi une lettre de Google affirmant qu’une proposition de loi sur les médias nuirait aux utilisateurs locaux, et a déclaré que la lettre contenait des “informations erronées”.

Dans une lettre ouverte aux Australiens, la directrice générale et vice-présidente de Google Australie et Nouvelle-Zélande, Melanie Silva, a déclaré que la nouvelle loi proposée obligerait le géant de la technologie à fournir aux utilisateurs “une recherche Google et YouTube bien pire”. Elle a également déclaré que cela “pourrait conduire à la transmission de vos données à de grandes entreprises d’information et mettrait en danger les services gratuits que vous utilisez en Australie”.

Rod Sims, président de l’Australian Competition and Consumer Commission (ACCC), a déclaré que la lettre de Google contenait de la “désinformation” sur le projet de loi sur les médias.

“Google ne sera pas obligé de facturer aux Australiens l’utilisation de ses services gratuits tels que Google Search et YouTube, à moins qu’il ne choisisse de le faire”, a déclaré Sims. Il a ajouté que la société de technologie ne sera pas tenue de partager des données utilisateur supplémentaires avec les entreprises de presse australiennes, sauf si elle le souhaite.

“Le projet de code permettra aux entreprises de presse australiennes de négocier un paiement équitable pour le travail de leurs journalistes qui est inclus sur les services Google. Cela corrigera un déséquilibre de pouvoir de négociation important entre les entreprises de presse australiennes et Google et Facebook”, a déclaré Sims.

L’Australie a présenté un projet de loi le mois dernier – appelé Code de négociation obligatoire des médias d’information et des plates-formes numériques – qui obligerait les entreprises de technologie comme Google et Facebook à payer les médias pour les nouvelles. La législation stipule également que les entreprises devraient informer à l’avance les organisations de médias si des modifications apportées aux algorithmes auraient une incidence significative sur le classement des actualités sur leurs plateformes.

Le projet de loi est en période de consultation jusqu’au 28 août. Sims a déclaré que l’ACCC continuera à consulter sur le projet de code avec les parties intéressées, y compris Google.

Google a affirmé que la loi obligerait l’entreprise à donner un “avantage injuste” aux entreprises de médias d’information australiennes par rapport à toute personne disposant d’un site Web, d’une chaîne YouTube ou d’une petite entreprise. Le géant américain de la technologie a déclaré qu’il autoriserait ces médias «faire des demandes énormes et déraisonnables qui mettraient en danger nos services gratuits».

“Seules les entreprises des médias d’information recevraient des informations qui les aideraient à gonfler artificiellement leur classement par rapport à tout le monde, même si quelqu’un d’autre fournit un meilleur résultat”, a déclaré Silva dans la lettre.

“Nous avons toujours traité équitablement tous les propriétaires de sites Web en ce qui concerne les informations que nous partageons sur le classement. Les modifications proposées ne sont pas équitables et signifient que les résultats de la recherche Google et YouTube seront pires pour vous”, a-t-elle ajouté.

Google a en outre déclaré qu’il versait “des millions de dollars” aux sociétés de médias d’information australiennes, leur envoyait “des milliards de clics gratuits” chaque année et qu’il “avait proposé de payer plus pour obtenir des licences de contenu”.

Les organisations médiatiques ont vu leurs revenus publicitaires diminuer au fil des ans. Reuters a rapporté que pour chaque 100 dollars australiens (71,93 $) dépensés en publicité en ligne en Australie, à l’exclusion des petites annonces, près d’un tiers va à Google et Facebook, selon les estimations du gouvernement.

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