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GAZA (Reuters) – Le chef intérimaire de l'agence des Nations Unies qui aide les réfugiés palestiniens a accusé jeudi des groupes pro-israéliens de faire pression sur les parlements étrangers pour qu'ils arrêtent les dons, alors même qu'il avait du mal à se remettre de la perte de financement américain en 2018.

Christian Saunders, dans une interview accordée à Reuters dans son bureau de Gaza, a également déclaré qu'Israël cherchait à remplacer les services de l'Office de secours et de travaux des Nations Unies (UNRWA) pour les Palestiniens de Jérusalem-Est occupée par les siens.

L'UNRWA fait face à des difficultés budgétaires depuis 2018, lorsque les États-Unis, son principal donateur, ont suspendu son aide annuelle de 360 ​​millions de dollars. Les États-Unis et Israël ont tous deux accusé l'UNRWA de mauvaise gestion et d'incitation anti-israélienne.

En novembre dernier, le commissaire général de l'UNRWA, Pierre Krahenbuhl, a démissionné au milieu d'une enquête sur des allégations de faute.

Dans l'interview, Saunders, désormais commissaire général par intérim, a déclaré que l'enquête du Bureau des services de contrôle interne des Nations Unies était terminée et que le secrétaire général Antonio Guterres avait confirmé qu'il n'y avait eu ni corruption ni détournement de fonds.

Saunders a déclaré que l'enquête avait révélé une mauvaise gestion des ressources humaines et un abus de pouvoir, et que les principaux donateurs, qui avaient retenu des fonds pendant que l'enquête était en cours, avaient repris leurs contributions.

Saunders a déclaré qu'il était convaincu que l'UNRWA avait suffisamment d'argent pour au moins le premier trimestre de 2020, mais il s'attendait à ce que ce soit une année «encore plus difficile» que l'an dernier. Il a ajouté qu'ils n'avaient pas renoncé à persuader les États-Unis de changer d'avis sur le financement.

"Nous sommes engagés avec les États-Unis, nous continuerons à collaborer avec eux dans l'espoir qu'ils verront l'UNRWA comme un partenaire fiable et méritant d'être soutenu", a déclaré Saunders lors de l'entretien.

Saunders a d'abord déclaré qu'Israël et les États-Unis «plaidaient contre le financement de l'UNRWA dans les parlements européens et ailleurs», mais a ensuite précisé dans une déclaration qu'il faisait référence aux groupes pro-israéliens. Il a déclaré que l'UNRWA "n'avait aucune raison de croire que les États-Unis faisaient du lobbying pour cesser de financer l'agence".

Il a déclaré que l'UNRWA ressentait «la pression à Jérusalem-Est en particulier», affirmant qu'Israël était en train de construire des écoles et des institutions «pour concurrencer» l'agence et l'empêcher d'y opérer.

Christian Saunders, commissaire général par intérim de l'Office de secours et de travaux des Nations Unies (UNRWA), fait des gestes lors d'un entretien avec Reuters à Gaza, le 16 janvier 2020. REUTERS / Nidal al-Mughrabi

"La chose importante à retenir ici est que l'UNRWA a un mandat de l'Assemblée générale (ONU), du reste du monde, les États membres, pour fournir des services aux réfugiés palestiniens à Jérusalem-Est", a déclaré Saunders.

Israël considère tout Jérusalem, y compris la partie orientale prise le long de la Cisjordanie lors de la guerre du Moyen-Orient de 1967, comme sa «capitale indivisible». Les Palestiniens veulent que Jérusalem-Est soit la capitale d'un État qu'ils cherchent à établir en Cisjordanie et à Gaza.

Le mois dernier, l'Assemblée générale des Nations Unies a renouvelé le mandat de l'UNRWA pour une nouvelle période de trois ans. L'agence aide plus de 5 millions de réfugiés enregistrés en Cisjordanie, dans la bande de Gaza et à Jérusalem-Est, ainsi qu'en Jordanie, au Liban et en Syrie.

Rapports de Nidal al-Mughrabi; Montage par Jeffrey Heller, Stephen Farrell, Mark Heinrich et Daniel Wallis

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