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Le secrétaire américain à la Défense, Mark Esper, a déclaré mercredi qu'il était ouvert à de nouvelles modifications de l'activité militaire américaine dans la péninsule coréenne, si cela permettait aux diplomates qui tentent de relancer les efforts de paix bloqués Corée du Nord.

Le chef du Pentagone ouvert aux ajustements militaires pour soutenir la diplomatie nord-coréenne

PHOTO DE DOSSIER: Le secrétaire américain à la Défense, Mark Esper, prend la parole lors d'un événement au Concert Noble à Bruxelles, en Belgique, le 24 octobre 2019. Francisco Seco / Pool via REUTERS

Esper n'a pas prédit s'il pourrait finir par «mettre un terme à cette activité», alors qu'il s'adressait à un petit groupe de journalistes de la base commune Lewis-McChord alors qu'il se rendait en Corée du Sud après que la Corée du Nord eut menacé de riposter si les États-Unis se poursuit avec des exercices militaires prévus avec la Corée du Sud.

La tension monte dans la péninsule devant le délai de fin d’année du leader nord-coréen Kim Jong Un à Washington pour faire preuve de plus de souplesse dans les négociations sur la dénucléarisation.

Esper a refusé de préciser quelles activités pourraient être modifiées, mais n’exclut pas une réduction supplémentaire des exercices militaires américains avec la Corée du Sud, que le président Donald Trump avait ordonné de réduire l’année dernière.

Le Nord qualifie d'hostiles les exercices sud-américains tels que ceux pratiqués par les États-Unis et la Corée du Sud les objecte encore, même dans leur forme actuelle.

«Je pense que nous devons être ouverts à tout ce qui permet aux diplomates de s'asseoir avec les Nord-Coréens, aux côtés de nos partenaires sud-coréens, et de faire avancer le dossier en vue d'un règlement négocié des problèmes que nous avons abordés dans le pays. table », a déclaré Esper, refusant de préciser les types d’options spécifiques qu’il pourrait envisager.

Quand on lui a demandé s’il prenait au sérieux la date limite de fin d’année de Kim, Esper a déclaré: «Je pense que quand un pays étranger, un dirigeant étranger, dit quelque chose, je le prends au sérieux."

Néanmoins, Esper a souligné la nécessité de maintenir l’état de préparation des 28 500 soldats américains déployés en Corée du Sud. Les responsables du Pentagone affirment avoir réussi à préserver les capacités suffisantes des forces américaines et sud-coréennes, malgré la réduction des exercices militaires.

Esper a déclaré que ces décisions sont prises en consultation avec Séoul.

«Alors que nous envisageons de nous adapter, que ce soit pour composer des exercices ou des formations, nous souhaitons le faire en étroite collaboration avec nos partenaires coréens. Pas comme une concession à la Corée du Nord, ou autre chose, mais encore une fois comme un moyen de garder la porte ouverte à la diplomatie », a déclaré Esper, sans préciser explicitement si cela était actuellement à l'étude.

Les États-Unis veulent une randonnée «significative» en fonds

Trump demande à la Corée du Sud d'assumer une part plus importante du coût des forces militaires américaines déployées dans ce pays. Un législateur sud-coréen a déclaré la semaine dernière que les autorités américaines avaient exigé jusqu'à 5 milliards de dollars par an, soit cinq fois plus que ce que Séoul avait accepté de payer cette année dans le cadre d'un contrat d'un an.

Lorsqu'on lui a demandé si Washington demandait une multiplication par cinq, Esper a refusé de commenter mais a reconnu que la demande était importante.

«Je ne parlerai pas du nombre. Encore une fois, je ne veux pas entrer en contact avec le département d’Etat à ce sujet. Mais nous avons demandé une augmentation significative du partage des coûts pour nos troupes déployées », a déclaré Esper, soulignant que le partage accru des coûts était un objectif recherché par les États-Unis à l'échelle mondiale.

Un sondage de l'Institut coréen pour l'unification nationale, affilié au gouvernement, publié la semaine dernière a révélé que 96% des Sud-Coréens étaient contre le fait de payer plus pour la présence militaire américaine.

Reportage supplémentaire par Hyonhee Shin à Séoul; Édité par Mary Milliken, Chizu Nomiyama et Jonathan Oatis

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