Le chef du Hamas est en Egypte pour les pourparlers sur Gaza : mises à jour en direct

Ahmed Fouad Alkhatib était chez lui à San Francisco lorsque les appels de panique ont commencé. Une frappe aérienne israélienne a touché jeudi la maison de sa famille à Rafah, dans la zone dite de sécurité de la bande de Gaza, où des centaines de milliers de personnes ont cherché refuge pour fuir la guerre.

Bientôt, son téléphone a été inondé d’images d’actualité de la maison, où il avait l’habitude d’aller faire des barbecues en famille et de jouer avec les canards de sa grand-mère. Il a regardé les voisins se précipiter sur ses ruines fumantes, à la recherche de survivants.

Au lieu de cela, ils ont trouvé au moins 31 corps, a-t-il déclaré, dont deux femmes dans la soixantaine, plusieurs personnes dans la soixantaine et neuf enfants âgés de 3 mois à 9 ans. Il en manque encore davantage. Il a appris les noms des morts grâce à des SMS et des mises à jour sur Facebook, répartis sur des heures et des jours.

« C’était écœurant et nauséabond », a déclaré M. Alkhatib, 33 ans, écrivain et critique virulent du Hamas qui a obtenu l’asile aux États-Unis après la prise du pouvoir par le groupe armé à Gaza en 2007. « Mon cœur battait de manière incontrôlable avec l’inquiétude et la peur. Ce sont des gens avec qui j’ai grandi. C’était une maison familiale.

La frappe qui a tué de nombreux membres de la famille de M. Alkhatib est l’une des nombreuses frappes survenues ces dernières semaines dans des zones où l’armée israélienne a demandé à la population d’éviter les frappes aériennes, remettant en question les conseils et la sécurité de ceux qui l’ont suivie.

La guerre a commencé le 7 octobre, lorsque des hommes armés dirigés par le Hamas ont attaqué Israël, tuant environ 1 200 personnes et en prenant 240 autres en otages. Depuis lors, l’armée israélienne a mené une campagne aérienne massive et une offensive terrestre qui ont provoqué le déplacement de 1,9 million de personnes, soit environ 85 pour cent de la population de Gaza, selon les Nations Unies. La campagne a tué près de 20 000 personnes, selon les autorités sanitaires de Gaza, effaçant des branches entières d’arbres généalogiques. Il a également détruit les infrastructures civiles et l’économie de la bande de Gaza et paralysé les hôpitaux.

Azmi Keshawi, chercheur basé à Rafah pour l’International Crisis Group, un organisme de recherche indépendant, a déclaré avoir été témoin de trois frappes aériennes là-bas la semaine dernière : une dimanche qui a tué 21 personnes, une lundi qui en a tué 11 et une mardi qui en a tué 15.

« La situation sur le terrain à Rafah n’est pas si calme », a-t-il déclaré.

Nir Dinar, porte-parole de l’armée israélienne, a déclaré qu’Israël avait pris « des mesures importantes pour inciter les civils du nord de la bande de Gaza à se déplacer vers la zone plus sûre du sud de Gaza, ainsi que prendre des mesures réalisables pour atténuer les dommages accidentels causés aux civils et aux civils ». propriété au cours de ses opérations.

Il a refusé de répondre aux questions sur les frappes aériennes à Rafah, mais a déclaré que « malheureusement, le Hamas s’implante également dans des zones plus sûres, choisissant de le faire au détriment de la sécurité des habitants de Gaza ».

Avant la guerre, la province de Rafah – qui représente environ un tiers de la taille de Brooklyn – comptait environ 260 000 habitants. Mais ces dernières semaines, des centaines de milliers de personnes originaires des villes du nord ont fui vers ce pays et des signes indiquent désormais que l’ordre public a commencé à se détériorer.

La semaine dernière, Philippe Lazzarini, chef de l’Office de secours et de travaux des Nations Unies, a déclaré aux journalistes que lors d’une récente visite à Rafah, il avait vu les Gazaouis arrêter les camions humanitaires, piller leur nourriture et la dévorer sur place.

« C’est dire à quel point ils sont désespérés et affamés », a-t-il déclaré. « Partout où vous allez, les gens ont faim, sont désespérés et terrifiés. »

M. Keshawi, le chercheur, a déclaré qu’il avait fui son domicile dans la ville de Gaza, au nord de l’enclave, et qu’il vivait désormais dans une tente sur un trottoir de Rafah avec sa famille. Personne à Rafah, située à la frontière avec l’Égypte, ne semblait « prêt à accueillir autant de personnes », a-t-il déclaré.

« Les conditions de vie dans les refuges sont vraiment misérables », a-t-il déclaré. « Ils ont beaucoup de maladies. Il faut faire la queue pendant des heures pour aller aux toilettes. Il y a un manque d’hygiène, un manque de services de l’ONU pour nettoyer les poubelles. De l’eau sale coule entre les tentes.

Lorsque la frappe aérienne a frappé la maison familiale de M. Alkhatib le 14 décembre, des dizaines de personnes se trouvaient à l’intérieur et d’autres encore dans la cour. Il a expliqué que cela reflétait les conditions désastreuses à Rafah et la générosité de son oncle, le Dr Abdullah Shehada, 69 ans, et de sa tante Zainab, 73 ans. Tous deux ont été tués dans l’attaque.

« Elle a ouvert la maison à des dizaines de personnes », a déclaré M. Alkhatib. « S’il reste un bâtiment debout, les gens s’y pressent, et c’est une caractéristique courante de ce qui se passe actuellement dans le sud de Gaza. »

Sa tante était une enseignante à la retraite dans une école des Nations Unies et son oncle était un médecin réputé, a-t-il déclaré. Parmi les morts figuraient également deux autres tantes, Fatma Nassman, 76 ans, et Hind Nassman, ainsi qu’un autre oncle, Hassan Nassman, tous deux âgés d’une soixantaine d’années. Plusieurs enfants, dont sa cousine Ellen, âgée de 3 mois, et sa cousine Iyla, âgée de 4 mois, figuraient également parmi les morts.

M. Alkhatib a déclaré qu’il ne connaissait aucune justification pour cette frappe : la maison n’était pas utilisée par le Hamas.

« Je vous le dis avec mon cœur, rien ne se passait là-bas », a déclaré M. Alkhatib. « Même s’il y avait un membre du Hamas passant devant cet endroit, ne détruisez pas une maison entière et ne tuez pas tout le monde qui s’y trouve. »