Le chef du Hamas en Egypte pour des négociations sur la trêve à Gaza et la libération des otages

20 décembre 2023 17h29 | Mis à jour à 18h09 IST – Bande de Gaza, Territoires palestiniens

Le chef du Hamas s’est rendu en Égypte le 20 décembre alors que grandissait l’espoir qu’Israël et le groupe militant palestinien se dirigent vers une nouvelle trêve et un accord de libération des otages dans la guerre à Gaza.

Le chef du Hamas basé au Qatar, Ismail Haniyeh, est arrivé au Caire pour des discussions sur « l’agression dans la bande de Gaza et d’autres questions », a indiqué le groupe dans un communiqué.

Il devait rencontrer le chef des services secrets égyptiens pour discuter de « l’arrêt de l’agression et de la guerre afin de préparer un accord pour la libération des prisonniers », a indiqué à l’AFP une source proche du groupe.

Haniyeh – qui avait déjà rencontré le ministre iranien des Affaires étrangères Hossein Amir-Abdollahian au Qatar – dirigeait une « délégation de haut niveau » en Égypte, un médiateur fréquent entre Israël et les Palestiniens, a indiqué la source.

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu avait déclaré le 19 décembre aux familles des otages qu’il avait envoyé à deux reprises son chef des services secrets en Europe dans le but de « libérer nos otages ».

« C’est notre devoir, je suis responsable de la libération de tous les otages », a déclaré le Premier ministre aux proches de certains des 129 captifs qui seraient toujours détenus à Gaza.

« Les sauver est une tâche suprême. »

« Je viens d’envoyer à deux reprises le chef du Mossad en Europe pour promouvoir un processus de libération de nos otages. Je ne ménagerai aucun effort sur le sujet, et notre devoir est de tous les ramener. »

Le site d’information américain Axios a rapporté le 18 décembre que le chef du Mossad, David Barnea, avait rencontré le directeur de la CIA, Bill Burns, et le premier ministre qatari, Cheikh Mohammed bin Abdulrahman Al Thani, en Europe.

Le Qatar, soutenu par l’Égypte et les États-Unis, a contribué à négocier une trêve d’une semaine en novembre au cours de laquelle 80 otages israéliens ont été libérés en échange de 240 prisonniers palestiniens.

Une source proche du Hamas a déclaré AFP les pourparlers égyptiens se concentreraient sur des propositions comprenant une trêve d’une semaine qui verrait la libération de 40 otages israéliens, dont des femmes, des enfants et des hommes non combattants.

La trêve pourrait être prolongée s’il y avait un accord sur de nouvelles conditions pour de nouvelles libérations, a indiqué la source, ajoutant que les propositions avaient été discutées entre le Qatar et Israël avec la connaissance de l’administration américaine.

La guerre a commencé lorsque les militants du Hamas ont fait irruption hors de Gaza le 7 octobre, tuant environ 1 140 personnes en Israël, pour la plupart des civils, et en enlevant environ 250, selon un rapport. AFP décompte basé sur des chiffres israéliens.

Jurant de détruire le Hamas, Israël a lancé une campagne de bombardements, puis une invasion terrestre qui, selon le ministère de la Santé de Gaza, dirigé par le Hamas, a tué 19 667 personnes, pour la plupart des femmes et des enfants.

Vote de l’ONU attendu

Le président israélien Isaac Herzog a également déclaré le 18 décembre que son pays était « prêt à une nouvelle pause humanitaire et à une aide humanitaire supplémentaire afin de permettre la libération des otages ».

Un autre groupe militant palestinien, le Jihad islamique, a quant à lui publié une séquence vidéo montrant, selon lui, deux otages détenus à Gaza, intensifiant ainsi la pression sur Israël.

Le Conseil de sécurité de l’ONU devait voter plus tard, le 20 décembre, une résolution appelant à une pause dans le conflit, ont indiqué trois sources diplomatiques. AFPaprès que deux votes précédents aient été retardés en raison de conflits entre les membres sur le libellé.

La dernière version du texte appelle à la « suspension » des hostilités, ont indiqué les sources.

Les États-Unis ont opposé leur veto à une précédente résolution de cessez-le-feu, suscitant la condamnation des groupes humanitaires, qui ont appelé à davantage d’actions pour aider les civils pris dans le conflit.

Pour l’instant, les combats font rage sans relâche après que le porte-parole de l’armée israélienne, Daniel Hagari, a déclaré le 19 décembre que les troupes élargissaient leurs opérations dans la région de Khan Yunis, au sud de Gaza.

« Nous devons démanteler le Hamas, et cela prendra autant de temps que nécessaire », a-t-il déclaré, alors que l’armée a signalé que 133 soldats avaient été tués depuis le début des opérations terrestres fin octobre.

Des sources du Hamas ont déclaré que le 20 décembre, au moins 11 personnes avaient été tuées dans la nuit lors de frappes israéliennes sur la bande de Gaza.

A Khan Yunis, des habitants ont fouillé à la main les décombres d’un immeuble complètement rasé par une grève.

La maison était « pleine de monde, pleine d’êtres humains, pourquoi l’ont-ils bombardée ? Quelle en est la raison ? » » a déclaré un jeune habitant désemparé, Amr Sheikh-Deeb.

« Nous avons réussi à évacuer certains corps, mais où sont les autres ? Qu’ont fait ces gens ? »

L’ONU estime que 1,9 millions des 2,4 millions d’habitants de Gaza ont été déplacés et les inquiétudes grandissent quant à la capacité limitée des groupes humanitaires à apporter leur aide.

« Au milieu de déplacements d’une ampleur inimaginable et d’hostilités actives, le système de réponse humanitaire est au bord du gouffre », a déclaré Tor Wennesland, coordinateur spécial de l’ONU pour le processus de paix au Moyen-Orient.

Les habitants de Gaza font face à un hiver périlleux, et l’agence des Nations Unies pour l’enfance a averti que « les décès d’enfants dus à la maladie pourraient dépasser ceux tués dans les bombardements ».

Les États-Unis, tout en soutenant fortement Israël, l’ont également exhorté à protéger les civils à Gaza.

Le ministre britannique des Affaires étrangères, David Cameron, a appelé Israël à adopter « une approche beaucoup plus chirurgicale, clinique et ciblée » dans sa lutte contre le Hamas.

Attaques de la mer Rouge

La guerre à Gaza a fait craindre une escalade régionale et a vu Israël échanger des tirs transfrontaliers meurtriers avec les militants du Hezbollah soutenus par l’Iran dans le sud du Liban.

Les rebelles Houthis du Yémen, soutenus par l’Iran, ont quant à eux tiré à plusieurs reprises des missiles et des drones sur des navires traversant la mer Rouge qu’ils disent liés à Israël, en signe de soutien aux Palestiniens.

En conséquence, les grandes compagnies maritimes ont détourné leurs navires, empruntant un itinéraire beaucoup plus long autour de l’Afrique.

Les États-Unis ont annoncé le 20 décembre la création d’une nouvelle force navale multinationale chargée de protéger la voie navigable menant au canal de Suez, par laquelle transite plus de 10 % du commerce mondial.

Il comprend désormais des navires de guerre des États-Unis, qui ont leur porte-avions USS Dwight D. Eisenhower dans la région, ainsi que de la Grande-Bretagne, du Canada, de la France, de l’Italie et d’autres pays.

Un haut responsable houthi a averti que les rebelles poursuivraient leurs attaques et que tout pays qui agirait contre eux « verra ses navires pris pour cible dans la mer Rouge ».

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