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WASHINGTON (Reuters) – Faisant fi des préoccupations de surveillance du Congrès, le directeur par intérim du renseignement national du président américain Donald Trump a dévoilé vendredi des changements organisationnels dans son agence.

PHOTO DE FICHIER: Richard Grenell L'ambassadeur américain en Allemagne assiste au «Rassemblement pour l'égalité des droits aux Nations Unies (Protester contre les préjugés anti-israéliens)» en dehors du Conseil des droits de l'homme aux Nations Unies à Genève, Suisse, le 18 mars 2019. REUTERS / Denis Balibouse

Richard Grenell, qui devrait être remplacé dans les prochains mois par le candidat à temps plein de Trump, a déclaré que les changements étaient le résultat d'un long examen et permettraient une utilisation plus efficace des fonds et amélioreraient le soutien du renseignement pour le Pentagone.

Grenell, un loyaliste de Trump qui sert également d'ambassadeur des États-Unis en Allemagne, a procédé à la réorganisation après avoir rejeté une demande le mois dernier de détails sur les changements qu'il prévoyait de la part du président démocrate de la House Intelligence Committee, le représentant Adam Schiff.

Schiff a déclaré qu'il ne serait pas approprié qu'un surveillant intérimaire des 17 agences de renseignement américaines fasse des changements de leadership, de personnel ou bureaucratiques.

Un responsable de la commission du renseignement du Sénat, s'exprimant sous couvert d'anonymat, a déclaré que le président républicain, Richard Burr, et son vice-président démocrate, Mark Warner, avaient appelé Grenell dans une lettre du 19 mars à ne pas procéder à des changements organisationnels sans consulter le Congrès.

La lettre est intervenue après que le chef par intérim du Centre national de lutte contre le terrorisme – qui relève de Grenell – et son adjoint par intérim auraient été licenciés par les médias. En mars, Trump a destitué le prédécesseur par intérim de Grenell.

Les deux comités du renseignement ont demandé que le bureau du directeur du renseignement national (ODNI) les consulte «avant d'apporter des changements organisationnels importants», a déclaré un responsable du panel du renseignement de la maison sous couvert d'anonymat.

«Le fait que la direction actuelle d'ODNI choisisse de le faire de toute façon, et à un moment où le président a nommé un nouveau directeur, démontre à la fois un manque de confiance dans le candidat et un mépris pour le processus de surveillance.»

L'ODDNI, a déclaré le responsable du Sénat, n'a pas non plus envoyé au panel la notification officielle légalement requise des changements avant de les rendre publics. Le comité, a déclaré le responsable, n'a reçu qu'un préavis informel par téléphone d'un responsable de l'ODNI qui a reconnu que l'appel "ne satisfaisait pas aux exigences légales".

L'ODNI a déclaré sur Twitter qu'il "avait informé les comités de surveillance du Congrès avant cette annonce". Il n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires.

Dans son annonce, Grenell a déclaré que la Direction des partenariats pour la sécurité nationale serait supprimée et ses fonctions repliées dans d'autres bureaux. La direction «synchronise et coordonne» les activités de renseignement civil et de défense, selon son site Internet.

Un autre changement, a-t-il dit, passera l'officier militaire qui dirige cette direction à un nouveau poste de conseiller du DNI pour les affaires militaires.

Le panel du Sénat a tenu cette semaine une audience de confirmation pour le représentant républicain John Ratcliffe, un loyaliste Trump nommé au poste et qui devrait être confirmé par le Sénat.

Reportage de Jonathan Landay; Montage par Cynthia Osterman

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