Le chef des droits de l’homme de l’ONU tempère les critiques à la fin de son voyage en Chine

HONG KONG – La plus haute responsable des droits de l’homme des Nations Unies a émis des critiques limitées sur la répression de la Chine contre les minorités à prédominance musulmane, déclarant à la fin de son voyage de six jours dans le pays samedi qu’elle avait soulevé des questions sur son application de “contre-terrorisme et de -des mesures de radicalisation” mais que sa visite “n’était pas une enquête”.

Les commentaires de Michelle Bachelet, la première haut-commissaire des Nations Unies aux droits de l’homme à se rendre en Chine depuis 2005, ont été vivement critiqués par les Ouïghours d’outre-mer et les défenseurs des droits de l’homme qui l’avaient appelée à condamner plus vigoureusement la politique chinoise.

Rayhan Asat, un avocat dont le frère cadet est emprisonné au Xinjiang, a déclaré que les commentaires de Mme Bachelet “montrent un mépris total pour la souffrance du peuple ouïghour”.

“La crise dure depuis six ans, et elle n’a pas besoin d’être examinée plus avant mais condamnée”, a-t-elle déclaré. “Nous n’avons rien vu de tout cela dans ses propos.”

Mme Bachelet, qui s’est entretenue par vidéo avec Xi Jinping, le dirigeant chinois, lors de son voyage, a décrit le principal résultat de la visite comme la possibilité de discuter des préoccupations “au plus haut niveau” et d’identifier des domaines “qui pourraient être très utiles à l’avenir”. continuer à coopérer et à collaborer.

Au cours de sa conversation avec M. Xi, elle a déclaré qu’il était prioritaire de s’engager avec le gouvernement chinois sur la question des droits de l’homme, ajoutant que la Chine “a un rôle crucial à jouer au sein des institutions multilatérales” pour faire face aux menaces à la paix, au changement climatique et aux inégalités. .

Les groupes de défense des droits de l’homme ont critiqué l’accent mis par Mme Bachelet sur l’engagement avec le gouvernement chinois. « Ce mandat exige une enquête crédible face à des montagnes de preuves d’atrocités criminelles, et non un autre dialogue sans force », a déclaré Sophie Richardson, directrice pour la Chine à Human Rights Watch.

L’influence mondiale croissante de la Chine s’est traduite par une influence croissante au sein des Nations Unies. Les critiques affirment que le manque de pression sur la Chine concernant son bilan en matière de droits n’est que le dernier exemple de son succès dans la cooptation d’organismes multinationaux, dont l’Organisation mondiale de la santé, qui a approuvé certaines parties du récit de Pékin sur les origines de la pandémie.

Mme Bachelet a salué les efforts de réduction de la pauvreté de la Chine, son soutien aux objectifs de développement durable de l’ONU et sa législation protégeant les droits des femmes.

L’une des réponses les plus longues au cours de sa conférence de presse de 45 minutes était en réponse à une question de la télévision d’État chinoise sur la fusillade dans une école à Uvalde, au Texas, que ses détracteurs ont décrite comme une distraction de sa mission en Chine.

“Le Texas a-t-il obtenu plus de mots que le Xinjiang?” a demandé Mme Richardson.

Pourtant, certains experts ont déclaré que Mme Bachelet était suffisamment avisée pour connaître les limites d’un tel voyage et avait raison de se concentrer sur la culture des liens avec les dirigeants chinois.

“Il est impératif que le haut-commissaire soit perçu comme s’engageant avec le gouvernement chinois”, a déclaré vendredi Philip Alston, ancien rapporteur spécial des Nations Unies sur l’extrême pauvreté et les droits de l’homme, sur un forum en ligne. “Le simple fait qu’elle ait eu un échange direct avec le président Xi Jinping est un accomplissement.”

Mme Bachelet a proposé pour la première fois de se rendre en Chine en 2018, alors que des allégations “profondément troublantes” se répandaient concernant une vaste campagne de répression contre des minorités à prédominance musulmane dans la région de l’extrême ouest du Xinjiang.

Des groupes de défense des droits et des universitaires affirment que la Chine a détenu un million de personnes ou plus dans des camps d’endoctrinement, souvent pour des comportements courants tels que des voyages dans des pays musulmans ou des signes de dévotion religieuse. Les autorités ont détruit des mosquées et des sanctuaires, emprisonné des universitaires et des intellectuels et contraint des personnes à des programmes de travail qui, selon les experts, s’apparentent à du travail forcé.

La Chine a d’abord nié une telle campagne, puis l’a présentée comme un programme professionnel conçu pour éloigner les gens du terrorisme et de l’extrémisme religieux.

Avant le voyage de Mme Bachelet, de nombreux Ouïghours à l’étranger lui ont demandé de rendre visite à des membres de sa famille qui ont été emprisonnés ou dont on n’a pas entendu parler depuis des années. Ils l’ont également appelée à confronter les dirigeants chinois au sujet de leurs politiques dans la région, que les États-Unis et certains autres gouvernements ont qualifiées de génocide.

Les autorités chinoises ont refusé d’autoriser un voyage d’enquête et se sont donné beaucoup de mal pour encadrer le récit autour de la visite de Mme Bachelet. Lorsqu’elle s’est entretenue avec M. Xi, les médias d’État l’ont citée comme louant la Chine pour sa “protection des droits de l’homme”. Son bureau a précisé plus tard qu’elle n’avait pas mentionné qu’elle admirait le bilan de la Chine en matière de droits.

Lors de sa conférence de presse, Mme Bachelet a appelé à la protection de l’identité tibétaine et a déclaré que les arrestations d’activistes, de journalistes et d’autres personnes à Hong Kong, en vertu de la loi sur la sécurité nationale du territoire, étaient “profondément inquiétantes”.

Ses références à la répression au Xinjiang ont été rédigées dans le langage du gouvernement chinois, qui a décrit son programme comme une réponse aux attaques terroristes. Elle a déclaré avoir soulevé “des questions et des préoccupations concernant l’application des mesures de lutte contre le terrorisme et de déradicalisation et leur large application, en particulier leur impact sur les droits des Ouïghours et d’autres minorités à prédominance musulmane”.

Elle a dit qu’elle a également remis en question le manque de contrôle judiciaire sur les camps et les informations faisant état de restrictions excessivement sévères sur les pratiques religieuses légitimes.

Mme Bachelet a déclaré qu’au cours de ses deux jours au Xinjiang, elle avait visité une prison et le site d’un ancien camp d’endoctrinement, en utilisant la désignation officielle du gouvernement chinois de VETC, ou centre d’enseignement et de formation professionnels. Elle a déclaré que le gouvernement lui avait assuré que le système “avait été démantelé”, mais avait reconnu qu’elle était “incapable d’évaluer l’ampleur réelle des VETC”.

La Chine a déclaré avoir mis fin au programme en 2019, mais les journalistes du New York Times qui se sont rendus après cette déclaration ont trouvé des preuves que les camps continuaient de fonctionner. Des images satellites ont montré que la Chine a étendu une variété de sites de détention dans la région, et les prisons ont gonflé après une forte augmentation des condamnations.

Certains Ouïghours d’outre-mer affirment que des membres de leur famille dans la région ont été menacés et emprisonnés chez eux lors de la visite de Mme Bachelet. Kalbinur Gheni, une Ouïghoure qui vit en Virginie, a déclaré avoir reçu des messages menaçants de responsables chinois après avoir publié un message sur Twitter demandant à Mme Bachelet d’enquêter sur le cas de sa sœur emprisonnée.

Mme Asat a déclaré avoir appris que ses parents à Urumqi, la capitale régionale du Xinjiang, n’avaient pas été autorisés à quitter leur domicile pendant le voyage de Mme Bachelet, apparemment par crainte qu’ils ne la rencontrent.

Mme Bachelet a déclaré avoir entendu des personnes chercher des informations sur des membres de sa famille au Xinjiang et avoir soulevé de nombreux cas de ce type avec les autorités, mais a refusé d’entrer dans les détails. Elle a déclaré que son bureau soulèverait des questions d’intimidation par des voies directes.

Vivian Wang a contribué au reportage.