Le chef de l’opposition néo-zélandaise Collins évincé par le caucus

Un an après avoir subi une énorme perte électorale, la chef de l’opposition conservatrice néo-zélandaise Judith Collins a été évincée jeudi par son caucus.

Collins a été dans le rôle pendant 16 mois tumultueux. Elle n’a jamais bien sondé en tant que chef du Parti national, même après que la popularité du Premier ministre libéral Jacinda Ardern a commencé à s’estomper quelque peu ces derniers mois alors qu’une épidémie de coronavirus s’installait à Auckland.

Des rumeurs sur un éventuel mouvement contre Collins circulaient depuis des semaines. Mais elle a fini par faire le premier pas mercredi soir en dépouillant l’ancien leader et rival potentiel Simon Bridges de ses portefeuilles.

Collins a déclaré qu’elle avait pris cette décision parce qu’elle avait découvert pour la première fois que Bridges avait fait des commentaires inappropriés à sa collègue Jacqui Dean il y a environ cinq ans lors d’une réception.

Mais d’autres législateurs du Parti national n’ont pas été impressionnés par la décision de Collins, soulignant que Bridges s’était excusé à l’époque.

Le nouveau chef du Parti national sera choisi la semaine prochaine. Les candidats possibles incluent Bridges, l’ancien directeur général d’Air New Zealand, Christopher Luxon, et l’ancien officier de police Mark Mitchell. Collins prévoit de rester au Parlement en tant que législateur représentant le district d’Auckland de Papakura.

Collins a déclaré qu’il avait fallu de l’endurance et de la détermination pour assumer le leadership pendant « les pires moments ».

« Je savais quand une collègue m’a confié au sujet de son allégation de faute grave contre un collègue senior, que je perdrais probablement le leadership en prenant l’affaire si au sérieux », a écrit Collins sur Twitter. « Si je ne l’avais pas fait, alors j’ai senti que je ne mériterais pas le rôle. »

Dean a déclaré que Bridges s’était excusé à l’époque, mais que l’incident « continuait de me préoccuper ».

Ardern a remporté l’année dernière un deuxième mandat dans un glissement de terrain aux proportions historiques. La popularité de son parti travailliste a chuté depuis lors, mais la plupart des gains sont allés au parti libertaire ACT, tandis que Collins et le parti national ont continué à languir dans les sondages d’opinion.

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