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MUMBAI (Reuters) – Le chef de l'Association de tennis féminin (WTA), Steve Simon, a déclaré qu'une fusion avec l'ATP masculin "avait tout son sens dans le monde" mais qu'elle ne prendrait pas la forme "d'une acquisition".

La saison de tennis a été suspendue en mars en raison de la pandémie de COVID-19 et le hiatus se poursuivra au moins jusqu'à la mi-juillet, privant les joueurs de niveau inférieur qui dépendent uniquement des gains du tournoi de la chance de gagner leur vie.

Le mois dernier, Roger Federer a appelé à une fusion entre les deux organes directeurs, Simon et le président de l'ATP Tour Andrea Gaudenzi se félicitant de cette suggestion.

Mais certains des meilleurs joueurs de la WTA ont dit qu'ils voulaient une position égale pour les joueuses dans un corps combiné.

"Ce n'est pas une acquisition", a déclaré le PDG de la WTA, Simon, au New York Times. «Il ne s’agit ni d’une tournée ni d’un territoire.

«En ce moment, nous rivalisons avec nous-mêmes ainsi qu'avec toutes les autres ligues et établissements de divertissement. Nous rivalisons pour les fans, les partenaires, les parrainages ainsi que la diffusion et les données, donc l'alignement vous permet d'agréger les actifs. »

Jusqu'à sept associations dirigent différentes parties du sport dans le monde. Outre l'ATP et le WTA Tours, le tennis est également contrôlé par la Fédération internationale de tennis et les conseils d'administration des quatre tournois du Grand Chelem.

Actuellement, les téléspectateurs ont besoin de différentes plates-formes de télévision payante pour regarder des matchs de tennis et une fusion des tournées pourrait simplifier les contrats de télévision et les accords de parrainage.

Les joueurs masculins et féminins ont un système de classement distinct tandis que certaines règles, y compris l’entraînement sur le terrain, sont également différentes.

"Je n'ai pas peur de la fusion complète; Je ne l'ai jamais été », a déclaré Simon. «Je serais certainement le premier à l'appuyer, car je pense que vous avez alors vraiment aligné l'entreprise et les principes stratégiques, ce que vous devez faire.

«C'est évidemment une route longue et sinueuse pour y arriver, mais je pense que cela a tout son sens dans le monde.

"Il ne s'agit pas d'essayer de sauver la WTA. Nous irons bien, mais écoutez, si nous allons faire les bonnes affaires et que nous allons enfin rassembler le sport, je pense que la WTA serait très favorable à ce concept. "

Simon a dit que c'était un «moment unique» pour le tennis.

«La crise et les défis peuvent parfois aussi offrir des opportunités», a-t-il ajouté.

"Il n'y aura pas de pénurie de comptables, de conseillers fiscaux, d'avocats et de toutes les autres personnes impliquées. Cela prendrait du temps, mais conceptuellement, cela pourrait ne pas prendre autant de temps.

«Si vous êtes d'accord sur l'objectif, vous pouvez généralement faire avancer les choses plus rapidement.»

Reportage par Sudipto Ganguly; édité par Peter Rutherford

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