Le chef de la police du district scolaire d’Uvalde a été mis en congé mercredi à la suite d’allégations selon lesquelles il aurait commis une erreur dans sa réponse à la fusillade de masse à l’école élémentaire Robb qui a fait 19 morts parmi les élèves et deux enseignants.

Le surintendant du district scolaire indépendant d’Uvalde Consolidated, Hal Harrell, a déclaré qu’il avait mis le chef Pete Arredondo en congé administratif parce que les faits sur ce qui s’était passé restaient flous.

Dans un communiqué, Harrell n’a pas abordé les actions d’Arredondo en tant que commandant sur place lors de l’attaque, mais a déclaré qu’il ne savait pas quand les détails de plusieurs enquêtes sur la réponse des forces de l’ordre aux meurtres seraient révélés.

“Depuis le début de cet horrible événement, j’ai dit que le district attendrait que l’enquête soit terminée avant de prendre des décisions concernant le personnel”, a déclaré Harrell. “En raison du manque de clarté qui subsiste et du moment inconnu auquel je recevrai les résultats des enquêtes, j’ai pris la décision de placer le chef Arredondo en congé administratif à compter de cette date.”

“Échec lamentable”

Le colonel Steven McCraw, directeur du département de la sécurité publique du Texas, a déclaré mardi lors d’une audience au Sénat de l’État qu’Arredondo – le commandant sur place – avait pris des “décisions terribles” alors que le massacre se déroulait le 24 mai, et que la réponse de la police était un “échec lamentable”.

Trois minutes après que Salvador Ramos, 18 ans, soit entré dans l’école, suffisamment d’agents armés des forces de l’ordre étaient sur les lieux pour arrêter le tireur, a déclaré McCraw.

Pourtant, des officiers ont attendu dans un couloir d’école pendant plus d’une heure pendant que le tireur commettait le massacre. La porte de la salle de classe ne pouvait pas être verrouillée de l’intérieur, mais rien n’indique que les agents aient tenté d’ouvrir la porte alors que le tireur était à l’intérieur, a déclaré McCraw.

McCraw a déclaré que les parents avaient supplié la police à l’extérieur de l’école d’emménager et que les élèves à l’intérieur de la salle de classe avaient imploré à plusieurs reprises les opérateurs du 911 pour obtenir de l’aide tandis que plus d’une douzaine d’agents attendaient dans un couloir. Des agents d’autres agences ont exhorté Arredondo à les laisser emménager parce que les enfants étaient en danger.

“La seule chose qui a empêché un couloir d’officiers dévoués d’entrer dans les salles 111 et 112 était le commandant sur place qui a décidé de faire passer la vie des officiers avant celle des enfants”, a déclaré McCraw.

Une porte-parole du district scolaire d’Uvalde, Anne Marie Espinoza, a refusé de dire si Arredondo continuerait d’être payé pendant son congé.

Un autre officier assumera les fonctions du chef assiégé, a déclaré Harrell.

Jessie Rodriguez, le père de la victime de la fusillade Annabell Guadalupe Rodriguez, 10 ans, tient une photo d’elle tout en plaidant pour le retrait d’Arredondo le 11 juin. (Lisa Krantz/Reuters)