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BEIJING / HONG KONG (Reuters) – Le nouveau commissaire de la police de Hong Kong a déclaré samedi que ses forces adopteraient une approche flexible pour les manifestations en faveur de la démocratie alors que la ville se prépare pour un rassemblement dimanche qui devrait attirer une foule énorme.

Le chef de la police de Hong Kong promet de la flexibilité avant le rassemblement

Le commissaire de la police de Hong Kong Chris Ping-keung Tang prend la parole lors d'une conférence de presse à l'hôtel Regent à Pékin, en Chine, le 7 décembre 2019. REUTERS / Jason Lee

Chris Tang a été nommé le mois dernier à la retraite de son prédécesseur et au milieu de six mois de manifestations antigouvernementales parfois violentes à Hong Kong, gouvernée par la Chine. Il s'exprimait à Pékin lors d'une "visite de courtoisie" au cours de laquelle il a informé les hauts responsables chargés de la sécurité publique, des affaires juridiques et de Hong Kong.

«Nous utiliserons à la fois l'approche dure et douce. Nous serons sévères contre les actions violentes illégales telles que le lancement de bombes à essence, d'acide », a déclaré Tang aux journalistes à Pékin.

«Pour d'autres questions, si possible, nous adopterons une approche plus flexible.»

La police a donné un feu vert rare à la manifestation prévue dimanche par le groupe du Front civil des droits de l'homme (CHRF), qui a organisé des marches largement pacifiques d'un million de personnes en été.

La marche mesurera le soutien au mouvement pro-démocratie après sa victoire écrasante aux élections locales à la fin du mois dernier. La police a déclaré qu'elle interviendrait «immédiatement» si cela devenait violent.

Tang a dit qu'il espérait que la manifestation de dimanche serait pacifique.

Ce qui a commencé comme des manifestations contre un projet de loi maintenant retiré autorisant l'extradition vers la Chine continentale s'est transformé en appels à une plus grande liberté démocratique et parfois à des manifestations violentes.

La plaque tournante financière internationale a connu un calme relatif au cours des semaines qui ont suivi les élections.

Les manifestants ont présenté cinq revendications, dont le suffrage universel et une enquête sur les violences policières présumées.

Pékin a condamné les troubles et accusé les gouvernements étrangers, y compris les États-Unis et l'ancienne puissance coloniale britannique, de s'ingérer dans les affaires intérieures du pays.

Tara Joseph, présidente de la Chambre de commerce américaine de Hong Kong, a déclaré samedi à Reuters qu'elle n'avait pas été autorisée à entrer sur le territoire chinois voisin de Macao.

Joseph, une citoyenne américaine, a déclaré qu'elle avait été détenue par les autorités d'immigration pendant environ deux heures alors qu'elle se rendait dans l'ancienne colonie portugaise pour le bal AmCham Macau. Les autorités n'ont pas donné de motif pour refuser son entrée, a-t-elle ajouté.

DRAPEAUX VOLANTS

Plus tôt samedi, le commissaire de police Tang a observé une cérémonie de lever du drapeau sur la place Tiananmen à Pékin, selon des séquences vidéo diffusées par la chaîne de télévision câblée de Hong Kong.

"Je suis très heureux de voir le drapeau du pays voler et de ressentir la grandeur du pays", a-t-il déclaré aux journalistes. "Je voudrais remercier … le président Xi Jinping (pour son) soutien indéfectible à la police de Hong Kong qui applique strictement la loi."

À Hong Kong, plusieurs centaines de partisans pro-Pékin ont agité des drapeaux chinois et joué des hymnes continentaux pour montrer leur soutien au gouvernement et condamner la violence.

Le chef de la police de Hong Kong promet de la flexibilité avant le rassemblement
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"Nous avons vu tous les dégâts, toutes les épaves, toutes les barricades sur les routes, créées par ces groupes jaunes (pro-démocratie), les émeutiers, et nous ne pouvions plus le supporter", a déclaré Virginia Cheung, 54 ans, fonctionnaire retraité.

Xu Enlai, un ouvrier du bâtiment à la retraite de 72 ans qui a déménagé à Hong Kong depuis le continent il y a 45 ans, a également dénoncé la violence.

"Je pense que la police de Hong Kong se porte très bien … La police protège notre société ici", a-t-il déclaré.

Reportage supplémentaire par Nanling Fang à Pékin et Anne Marie Roantree à HONG KONG; Écriture de Noah Sin à Hong Kong; Montage par Catherine Evans

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