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HONG KONG (Reuters) – Le chef de la police de Hong Kong a exhorté les citoyens à manifester pacifiquement avant une forte participation attendue dimanche pour une marche en faveur de la démocratie qui, selon les organisateurs, visait à montrer que le mouvement a conservé une forte dynamique.

Le chef de la police de Hong Kong appelle à la paix avant la marche de protestation du week-end

Cinquante grammes d'explosifs détonants explosent à l'intérieur d'une camionnette au dépôt d'élimination des explosifs et munitions (NEM) de la police de Hong Kong lors d'une tournée des médias à Hong Kong, Chine, le 6 décembre 2019. REUTERS / Thomas Peter

La police a donné un feu vert rare à la manifestation, organisée par le Civil Human Rights Front (CHRF), le groupe qui a appelé les marches largement pacifiques d'un million de personnes en été.

"Nous espérons que nos citoyens pourront montrer au monde entier (que) les Hongkongais sont capables d'organiser un rassemblement à grande échelle de manière ordonnée et pacifique", a déclaré le nouveau commissaire de police Chris Tang avant de partir pour une "visite de courtoisie" à Pékin.

Tang devait rencontrer de hauts responsables du ministère chinois de la Sécurité publique et retourner à Hong Kong quelques heures avant la manifestation de dimanche.

La marche sera un indicateur clé du soutien au mouvement pro-démocratie après sa victoire éclatante aux élections locales le mois dernier.

"Nous voulons dire à Carrie Lam que les résultats des élections ne sont pas la fin du mouvement", a déclaré le vice-président du CHRF, Eric Lai, faisant référence au directeur général de la ville dirigée par les Chinois.

Plus tard vendredi, les manifestants prévoient un rassemblement plus restreint contre l'utilisation de gaz lacrymogènes par la police, qui, selon eux, est excessif et nuit à des innocents. La police a déclaré que leur recours à la force avait été restreint.

Les troubles à Hong Kong sont le plus grand défi populaire lancé au président chinois Xi Jinping depuis son arrivée au pouvoir en 2012.

L'ancienne colonie britannique a été secouée par six mois de protestations pro-démocratie, déclenchées par un projet de loi d'extradition sur la Chine maintenant retiré, mais qui s'est élargi en appels à de plus grandes libertés démocratiques.

Les manifestants ont présenté cinq demandes, dont une enquête sur les allégations de brutalités policières et de suffrage universel. Pékin a condamné les troubles et blâmé l'ingérence étrangère.

L'escalade de la violence a provoqué un siège universitaire dramatique le mois dernier qui a opposé des manifestants à la police.

Malgré les tactiques de plus en plus violentes de certains manifestants, les candidats pro-démocratie ont remporté près de 90% des sièges aux élections locales du 24 novembre, après le taux de participation le plus élevé depuis le début des élections locales en 1999.

Hong Kong a depuis lors connu un certain calme, qui, espérait le chef de la police, pourrait être maintenu.

"Au cours des deux dernières semaines, la ville a été relativement paisible", a-t-il déclaré. «Lorsque les citoyens auront l'occasion de prendre une pause, nous espérons que les personnes violentes cesseront vraiment de se livrer à des activités illégales.»

SOUCHE ÉCONOMIQUE

Les données économiques de cette semaine indiquent le nombre croissant de protestations soutenues sur le principal centre financier mondial, qui est entré en récession cette année pour la première fois en une décennie.

Les troubles ont contribué à deux points de pourcentage à la contraction économique de 3,2% au troisième trimestre de Hong Kong, a déclaré vendredi le secrétaire aux Finances, Paul Chan.

Mercredi, Chan a promis de nouvelles mesures de secours d'un montant supplémentaire de 4 milliards de dollars HK (511,19 millions de dollars), portant les plans de relance à 25 milliards de dollars HK.

Le chef de la police de Hong Kong appelle à la paix avant la marche de protestation du week-end
Diaporama (4 Images)

L'opérateur de métro MTR Corp s'attend à une baisse de 1,6 milliard de dollars HK du bénéfice net en année pleine, frappée par une baisse de 14% du nombre de passagers pendant les manifestations, ainsi qu'à des dommages à ses gares et installations.

Samedi, les autorités des transports achèveront un examen des plans d'injection d'argent pour Hong Kong Airlines, qui fait face à une forte baisse de la demande à la suite des manifestations.

La collecte de fonds est cruciale pour que le transporteur local, détenu en partie par le conglomérat chinois HNA Group à court de liquidités, obtienne le renouvellement de sa licence.

Reportage de Clare Jim et Sarah Wu; Écriture de Kate Lamb; Montage par Michael Perry et Clarence Fernandez

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