Le chef de la Fed appelle Facebook à suspendre le projet Libra jusqu'à ce que les problèmes soient résolus

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WASHINGTON (Reuters) – Le président de la Réserve fédérale américaine, Jerome Powell, a déclaré mercredi que leFB.O) envisagent de créer une monnaie numérique appelée Balance «ne peut pas aller de l'avant» tant que de sérieuses préoccupations ne sont pas résolues, des commentaires qui ont fait pression sur le projet et fait baisser le prix du bitcoin crypto-monnaie d'origine.

Les commentaires énergiques du plus puissant régulateur financier américain ont mis en évidence les obstacles réglementaires croissants auxquels se heurte la crypto-monnaie proposée, qui ont attiré l’attention des décideurs au niveau mondial.

«La Balance soulève de nombreuses préoccupations sérieuses concernant la vie privée, le blanchiment d’argent, la protection des consommateurs et la stabilité financière», a déclaré Powell au cours de son témoignage semestriel sur la politique monétaire devant le comité des services financiers de la Chambre des représentants des États-Unis.

"Je ne pense pas que le projet puisse aller de l'avant" sans répondre à ces préoccupations, a-t-il ajouté plus tard.

M. Powell a déclaré que tout examen réglementaire du projet devrait être «patient et prudent». Il a noté que les règles existantes ne convenaient pas aux monnaies numériques.

«C’est quelque chose qui ne s’intègre pas parfaitement dans notre système de réglementation, mais il a une échelle potentiellement systémique», a-t-il déclaré. "Cela nécessite un regard attentif, alors je crois fermement que nous devons tous prendre notre temps avec cela."

"Nous sommes très d'accord avec le président quant à la nécessité d'un débat public à ce sujet", a déclaré la porte-parole de Facebook, Elka Looks, dans un courrier électronique. «C’est la raison pour laquelle nous avons, avec les 27 autres membres fondateurs de l’Association Balance, fait cette annonce si longtemps à l’avance, afin de pouvoir engager un débat constructif à ce sujet et d’obtenir un retour.»

Les commentaires de Powell au sujet de la Balance ont touché le prix du bitcoin, qui a chuté de 7% au cours de ses trois heures de témoignage.

À la fin du mois dernier, le nombre de bitcoins est remonté à près de 14 000 dollars et a augmenté de plus de 30% depuis le 18 juin, lorsque Facebook a annoncé son intention de lancer Libra. Au milieu de l'après-midi mercredi, le bitcoin se négociait à 12 268,99 $, en baisse de 2,4% sur la journée. Les actions de Facebook ont ​​également été touchées lors de la comparution de Powell devant le comité, bien qu’elles aient en grande partie récupéré le terrain perdu et se négocient en hausse de 1,3% à 201,89 $ l’action.

GROUPE DE TRAVAIL

On ne savait pas exactement comment la Fed pourrait ralentir le projet si elle le souhaitait, compte tenu du traitement réglementaire trouble des monnaies numériques, mais la perspective de Powell est grande. Les représentants de Facebook devraient témoigner au sujet du projet plus tard ce mois-ci au Congrès, où de hauts législateurs ont évoqué la confidentialité des données et d'autres préoccupations.

«Ce que Facebook prévoit de créer soulève de sérieuses préoccupations en matière de vie privée, de commerce, de sécurité nationale et de politique monétaire pour les consommateurs, les investisseurs, l’économie américaine et l’économie mondiale», a déclaré la représentante Maxine Waters, présidente du panel des banques de la Maison.

M. Powell a déclaré que la Fed avait mis en place un groupe de travail pour suivre le projet et qu'elle coordonnait ses activités avec d'autres banques centrales du monde. Il attend également de la part du Conseil de surveillance de la stabilité financière américain, un groupe de régulateurs chargé d’identifier les risques généraux pour le système financier.

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M. Powell a déclaré qu'il soutenait l'innovation financière tant que les risques appropriés étaient identifiés, mais il a déclaré que la plate-forme gigantesque dont bénéficie Facebook, place immédiatement la Balance en avant des autres projets de monnaie numérique.

"Facebook a plus de quelques milliards d'utilisateurs, alors je pense que vous avez pour la première fois la possibilité d'une très large adoption", a-t-il déclaré.

Tous les problèmes qui pourraient surgir grâce à la Balance "se poseraient à des niveaux d'importance systémique simplement en raison de la taille de Facebook".

Reportage de Pete Schroeder et Trevor Hunnicutt à Washington et de Katie Paul à San Francisco; Édité par Paul Simao, Jonathan Oatis et David Gregorio

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