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Le chef de la défense israélienne se rend à Washington alors que le Hezbollah intensifie ses menaces

BEYROUTH — Le ministre israélien de la Défense, Yoav Gallant, est arrivé à Washington le Dimanche, des réunions avec des responsables américains ont lieu dans un contexte de craintes croissantes que les affrontements frontaliers entre Israël et le groupe militant libanais du Hezbollah ne dégénèrent en guerre totale.

Le Hezbollah a publié samedi soir un message vidéo menaçant d’attaquer des bâtiments israéliens cruciaux si un conflit à grande échelle éclatait au Liban. La vidéo semble afficher les coordonnées à proximité d’un aéroport central israélien, de deux centrales électriques, d’un centre de recherche nucléaire, d’un port de fret et d’un gisement de gaz.

Il comprend également un extrait d’un discours prononcé mercredi par Hasan Nasrallah, le chef du Hezbollah : « Si une guerre est imposée au Liban, la résistance se battra sans retenue, sans règles, sans limites », a-t-il déclaré.

La frontière israélo-libanaise est un champ de bataille depuis le 7 octobre, lorsque des militants dirigés par le Hamas ont envahi le sud d’Israël, déclenchant la guerre à Gaza et inspirant des attaques de mandataires soutenus par l’Iran, de l’Irak au Yémen.

Les forces israéliennes et les combattants du Hezbollah – le groupe aligné sur l’Iran qui constitue la force militaire et politique la plus dominante du Liban – ont échangé des coups soigneusement calibrés, échangeant des tirs de roquettes, de mortiers et de drones presque quotidiennement. Même si les violences ont provoqué le déplacement de dizaines de milliers de civils des deux côtés de la frontière, elles sont restées jusqu’à présent relativement contenues.

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Mais l’ampleur et le rythme des attaques se sont considérablement accrus ces dernières semaines, accompagnés de menaces plus vives de la part de responsables israéliens et du Hezbollah, qui se disent tous deux prêts à la guerre – un scénario cauchemardesque dont les responsables en Europe, à Washington et dans toute la région craignent qu’il ne dévasterait le Liban. , menacent les grandes villes israéliennes et consument le Moyen-Orient.

« Nous recherchons une solution diplomatique pour essayer de faire comprendre qu’il ne devrait pas y avoir de nouvelle escalade, et c’est ce que nous continuerons à rechercher », a déclaré le porte-parole du département d’État, Matthew Miller, aux journalistes lors d’un point de presse la semaine dernière, alors que l’envoyé spécial américain Amos Hochstein a effectué une autre visite dans la région pour appeler à la retenue.

Pourtant, l’espoir que la bataille diplomatique de Washington puisse aboutir s’amenuise. Les responsables occidentaux et libanais ont exprimé leur inquiétude ces derniers mois face à la lenteur des négociations visant à résoudre le différend frontalier – retardées par le Hezbollah et l’intransigeance israélienne.

Le Premier ministre israélien Benjamin Netanyahu subit une pression intérieure croissante pour chasser les militants de la frontière et permettre aux résidents déplacés de retourner chez eux dans le nord d’Israël ; Le Hezbollah a déclaré qu’il poursuivrait les combats dans le sud du Liban jusqu’à ce qu’un cessez-le-feu soit conclu à Gaza, une perspective qui semble s’éloigner de jour en jour.

Une fois terminée la « phase intense de la guerre » à Gaza, a déclaré Netanyahu dimanche à la télévision israélienne, « nous aurons l’opportunité de déplacer certaines forces vers le nord ».

« Un geste irréfléchi – une erreur de calcul – pourrait déclencher une catastrophe qui s’étendrait bien au-delà des frontières et, franchement, au-delà de l’imagination », a déclaré vendredi le secrétaire général des Nations Unies, António Guterres. « Les peuples de la région et les peuples du monde ne peuvent pas se permettre que le Liban devienne un autre Gaza. »

Le Liban est déjà un pays au bord du gouffre, dirigé par un gouvernement intérimaire faible et ravagé par une crise économique qui a décimé le système bancaire et laissé une grande partie de la population dans la pauvreté.

Le 12 juin, le Hezbollah a annoncé qu’une frappe israélienne avait tué Taleb Sami Abdullah, le commandant le plus haut gradé tué depuis le 7 octobre. Hachem Saffieddine, un haut responsable du Hezbollah, a promis mercredi que le groupe réagirait en intensifiant ses opérations « en termes de sévérité, de force et de quantité ». et la qualité. »

L’armée israélienne a signalé dimanche des attaques de drones depuis le Liban, visant un avant-poste de Tsahal et une base militaire dans le nord.

Au cours de sa visite à Washington, Gallant devrait discuter des développements à Gaza et au Liban, ainsi que des efforts visant à restituer les otages israéliens restants détenus par le Hamas, a indiqué son bureau dans un communiqué. Gallant rencontrera le secrétaire à la Défense Lloyd Austin, le secrétaire d’État Antony Blinken et d’autres responsables.

«Les États-Unis sont notre allié le plus important et le plus central», a déclaré Gallant avant de partir samedi soir. « Nos liens sont cruciaux et peut-être plus importants que jamais, en cette période. »

Son voyage intervient cinq jours après que Netanyahu a accusé Washington de retarder les expéditions d’armes vers Israël, des commentaires que le porte-parole du Conseil de sécurité nationale de la Maison Blanche, John Kirby, a qualifiés de « perplexes ». Défendant ces propos lors d’une réunion du cabinet dimanche, Netanyahu a déclaré : « Mon travail consiste à tout faire pour garantir que nos combattants héroïques reçoivent les armes dont ils ont besoin. »

L’ouverture d’un deuxième front majeur au Liban exercerait une pression supplémentaire sur l’armée israélienne, qui est toujours engagée dans de violents combats avec le Hamas dans le nord et le centre de Gaza, même si elle affirme être sur le point d’atteindre ses objectifs dans la ville de Rafah, dans le sud du pays. Le Hezbollah dispose d’une armée plus professionnelle et d’un armement plus avancé que le Hamas, qui a mené Israël dans une impasse sanglante lors de deux guerres précédentes, en 2006 et 2016.

Le groupe a pris Israël au dépourvu la semaine dernière lorsqu’il a publié des images de drone d’une base militaire israélienne dans le port de Haïfa, révélant d’éventuelles vulnérabilités du système de défense aérienne tant vanté du pays. La vidéo énumérait plusieurs cibles potentielles, notamment le principal aéroport israélien, Ben Gourion, les centrales électriques d’Ashkelon et de Hadera, une installation à base de plutonium à Dimona, le champ gazier de Léviathan, un grand champ de gaz naturel dans la mer Méditerranée, et Ashdod, qui abrite un port de fret.

Un conflit généralisé entre Israël et le Liban s’étendrait probablement rapidement à toute la région, estiment les analystes, déclenchant des réponses de la part des alliés du Hezbollah au Yémen, en Syrie, en Irak et en Iran – décrits par Téhéran comme « l’axe de la résistance ». Samedi, un article paru dans le journal al-Akhbar, proche du Hezbollah, citait Kazem al-Fartus, un chef de milice irakien, affirmant que si « la présence de combattants irakiens au sud du Liban est requise, nous serons en première ligne ».

Pendant des années, les responsables israéliens ont publiquement averti que la prochaine guerre avec le Hezbollah entraînerait une destruction généralisée au Liban et dans sa capitale, Beyrouth. Bien que ces avertissements se soient multipliés depuis le 7 octobre, ils ont été largement rejetés par les responsables libanais et une grande partie du public, les qualifiant de posture politique destinée à la consommation intérieure en Israël.

Mais l’inquiétude s’est accrue ce week-end après qu’un article du journal britannique The Telegraph, publié sans signature et attribué à des « lanceurs d’alerte » anonymes, ait rapporté que le Hezbollah avait des caches d’armes stockées à l’aéroport international de Beyrouth. L’article a été repris par les journaux arabes, provoquant la panique au Liban qui craignait que cet été ne se reproduise en 2006, lorsqu’Israël avait bombardé l’aéroport au début de la guerre.

Union du transport aérien du Liban condamné l’article est qualifié de « tromperie et mensonges visant à mettre en danger l’aéroport de Beyrouth et ses travailleurs, qui sont tous des civils, et ceux qui y transitent, qui sont tous des civils ».

Le syndicat a lancé un appel aux médias arabes et étrangers pour qu’ils se rendent à l’aéroport de Beyrouth « avec des équipes de tournage et vérifient par eux-mêmes. Dans le cas contraire, nous considérons que ce qui est promu par des médias suspects est une incitation à nous tuer.»

Des images largement diffusées et vérifié par Reuters a montré un homme attaché au capot d’un véhicule militaire israélien lors d’un raid samedi dans la région de Wadi Burqin, en Cisjordanie occupée. Deux témoins ont déclaré au Washington Post que l’homme était un Palestinien blessé, détenu lors du raid ; les FDI ont déclaré qu’il s’agissait d’un suspect blessé lors d’un échange de tirs. L’attacher à la jeep était « une violation des ordres et des procédures opérationnelles standard », a ajouté l’armée israélienne, affirmant que « l’incident fera l’objet d’une enquête et sera traité en conséquence ».

La pause quotidienne de 11 heures de l’armée israélienne sur un couloir d’aide dans le sud de Gaza n’a pas permis d’acheminer davantage de ressources vers la région, Cindy McCain, directrice exécutive du Programme alimentaire mondial des Nations Unies, a déclaré à Al-Monitor. « On nous a tiré dessus et nous avons été propulsés. Donc, à notre connaissance, il n’y a aucune différence », a déclaré McCain.

Des foules massives de manifestants se sont rassemblées à Tel Aviv samedi soir pour appeler au départ de Netanyahu et exiger qu’Israël conclue un accord de cessez-le-feu avec le Hamas pour libérer les otages de Gaza.

Melnick a rapporté de Londres et Masih de Séoul. Mohamad El Chamaa à Beyrouth et Alon Rom à Tel Aviv ont contribué à ce rapport.


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