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Le chef de la défense chinoise met en garde contre une « autodestruction » des partisans de Taiwan

SINGAPOUR — Après avoir rencontré pour la première fois le secrétaire américain à la Défense Lloyd Austin, le nouveau ministre chinois de la Défense s’est arrêté dans un couloir extérieur pour essuyer la buée sur ses lunettes.

Debout près de la presse, l’amiral Dong Jun a souri. Et à un membre de la délégation américaine, il a décrit le meilleur endroit en Chine, selon lui, pour aller voir des pandas. C’était la diplomatie en action.

Deux jours plus tard, Dong avait un ton différent.

Il a prononcé un discours sévère, parfois strident, le dernier jour du Shangri-La Dialogue, un sommet sur la défense à Singapour qui rassemble des responsables de toute la région. Dong a averti que ceux qui soutiennent l’indépendance de Taiwan – une province voyou aux yeux des dirigeants chinois – seront confrontés à une « autodestruction ».

À un autre moment, il a déclaré que les chances d’une « réunification pacifique » avec la nation insulaire « s’érodent ».

Ces deux moments étaient représentatifs des objectifs de la Chine pour le sommet – et, par extension, de la réputation qu’elle pourrait rechercher dans la région. Il semble que la Chine soit venue rassurer les autres pays sur le fait qu’elle agit de manière responsable ; après tout, elle a effectivement repris les négociations militaires de haut niveau avec les États-Unis.

Mais en même temps, il a envoyé un message d’application, notamment en ce qui concerne ses intérêts à Taiwan et dans la mer de Chine méridionale. Après avoir été critiqué par ses voisins régionaux lors du sommet, le discours de Dong a montré la position durcie de la Chine sur des sujets sensibles.

« C’est le discours le plus intimidant que nous ayons entendu de la part de la Chine lors d’un dialogue à Shangri-La », a déclaré Rory Medcalf, directeur du National Security College de l’Université nationale australienne. écrit le X.

« Une plus grande surveillance »

Un responsable américain a souscrit à ce message, qualifiant le discours de « sourd ».

« Les pays de la région et du monde entier continuent d’être sérieusement préoccupés par les mesures coercitives. [Chinese] activités dans les mers de Chine orientale et méridionale, dans le détroit de Taiwan et au-delà », a déclaré le responsable sous couvert d’anonymat, en raison de la sensibilité du sujet.

La référence était aux activités militaires de la Chine autour du Second Thomas Shoal, un récif de la mer de Chine méridionale sur lequel les Philippines possèdent un avant-poste. La Chine et les Philippines font partie des pays qui affirment leur souveraineté sur des caractéristiques géographiques locales.

Les navires des garde-côtes chinois ont passé des mois à harceler les navires philippins lors de missions de ravitaillement – ​​tirant parfois avec des canons à eau et neutralisant les navires.

Deux jours avant que Dong ne parle, le président philippin Ferdinand Marcos Jr. a averti qu’il considérerait la mort de tout Philippin en raison d’un tel comportement comme un acte de guerre. Cette décision pourrait entraîner les États-Unis, qui ont un traité de défense mutuelle avec Manille, dans un conflit.

Mais Marcos n’était pas le seul orateur à avoir tenu des propos durs à l’égard de la Chine lors de la conférence. Austin a répété les arguments du Pentagone selon lesquels le conflit n’est pas « imminent ou inévitable ».

Et le ministre australien de la Défense, Richard Marles, a déclaré : « À mesure que la Chine assume un rôle plus important, elle doit accepter, comme toutes les grandes puissances, que la manière dont elle utilise sa force sera soumise à un examen beaucoup plus minutieux. »

Il y a deux ans, après la visite à Taiwan de la présidente de la Chambre, Nancy Pelosi, démocrate de Californie, la Chine a mis fin aux négociations militaires avec les États-Unis. Cette rupture a inquiété certains participants au Dialogue Shangri-La de l’année dernière, lorsque le ministre chinois de la Défense de l’époque avait décliné une offre. rencontrer des responsables américains de la défense.

Ces pourparlers ont repris après un sommet avec le président américain Joe Biden et le dirigeant chinois Xi Jinping en novembre, et Dong a longuement parlé de la valeur de la communication lors de son discours.

« L’armée chinoise n’agit jamais en position de force dans ses relations avec les armées étrangères », a déclaré Dong. « En même temps, les autres ne doivent pas espérer nous imposer leur volonté. »

Des paroles et des actes

Mais comme l’un des spectateurs l’a fait remarquer à Dong lors d’une séance de questions-réponses, ces signaux ne correspondent souvent pas aux actions de la Chine.

La semaine précédant la conférence, la Chine a lancé une série d’exercices militaires autour de Taiwan, en réponse au discours du nouveau président de la nation insulaire, que certains à Pékin considèrent comme un responsable indépendantiste. La Chine a qualifié ces exercices de « punition ».

Dans son discours, Dong a cité les « forces d’interférence extérieures », un euphémisme utilisé par les États-Unis et d’autres pays alliés pour désigner les tensions en mer de Chine méridionale et à Taiwan.

Après son discours, le ministre n’a pas répondu aux questions sur le rôle de la Chine dans la guerre entre la Russie et l’Ukraine ni dans la guerre entre Israël et le Hamas dans la bande de Gaza. Il a cependant parlé pendant plus de 10 minutes d’affilée de ceux qui, selon lui, recherchent « progressivement » l’indépendance de Taiwan.

« Ils continuent de tester les lignes rouges de la Chine », a-t-il déclaré, faisant référence aux ventes d’armes et aux « engagements officiels », probablement une référence aux membres du Congrès qui ont récemment visité l’île.

Lorsque le modérateur de la conférence a répondu à plusieurs questions critiques de la foule, Dong a tenté une petite blague.

«Je peux ressentir le charme du Shangri-La Dialogue», a-t-il déclaré.

Noah Robertson est le journaliste du Pentagone à Defence News. Il couvrait auparavant la sécurité nationale pour le Christian Science Monitor. Il est titulaire d’un baccalauréat en anglais et en gouvernement du College of William & Mary de sa ville natale de Williamsburg, en Virginie.


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