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WASHINGTON (Reuters) – Le secrétaire américain à la Défense, Mark Esper, s'est retiré de l'examen d'un contrat de cloud computing de 10 milliards de dollars contesté en raison d'un conflit d'intérêts potentiel, une décision qui pourrait retarder davantage le processus de passation de marché.

Le chef de la défense américaine se récuse après avoir passé en revue un contrat de 10 milliards de dollars dans le cloud computing

PHOTO DE DOSSIER: Le secrétaire américain à la Défense, Mark Esper, s’adressant aux journalistes lors d’une conférence de presse au Pentagone à Arlington, en Virginie, aux États-Unis, le 11 octobre 2019. REUTERS / Erin Scott

Esper a délégué la prise de décision relative au programme JEDI au sous-secrétaire adjoint David Norquist, a annoncé mardi le Pentagone.

"Bien que cela ne soit pas légalement requis, il (Esper) s'est retiré de toute décision … en raison de l'emploi de son fils adulte avec l'un des candidats au contrat d'origine", a déclaré dans un communiqué le porte-parole du Pentagone, Jonathan Rath Hoffman.

Le fils de la secrétaire Esper, Luke Esper, est consultant en stratégie numérique auprès d’IBM Services, filiale d’IBM Corp, depuis février, a déclaré une porte-parole de la société. IBM avait soumissionné pour le contrat mais a été éliminé de la concurrence.

Le rôle du fils d’Esper n’est pas lié à la poursuite de JEDI par IBM, at-elle ajouté.

Le contrat JEDI s’inscrit dans le cadre d’une vaste modernisation des systèmes informatiques du Pentagone. Il a fait l’objet d’allégations de conflit d’intérêts impliquant un ancien employé du Pentagone ayant travaillé sur le contrat et pour Amazon.com Inc.

Le Pentagone a suspendu le contrat en août après que le président Donald Trump eut déclaré que son administration examinait la candidature d'Amazon à la suite de plaintes d'autres sociétés de technologie.

Par exemple, Oracle Corp a fait pression de manière agressive et a exprimé ses préoccupations concernant le processus d'attribution du contrat.

Oracle a depuis été éliminé de la compétition, laissant Amazon et Microsoft Corp comme finalistes.

Certaines entreprises de technologie craignaient également qu'un seul prix ne confère au lauréat un avantage injuste dans ses travaux ultérieurs. Le Pentagone a annoncé son intention d’attribuer de futurs contrats dans le cloud à plusieurs entrepreneurs.

Le Pentagone a dépensé environ 38 milliards USD en projets informatiques au cours de l'exercice 2019 et, bien que 6,5 milliards USD seulement aient été affectés à des projets de cloud computing, le segment progresse d'environ 30% par an, selon les analystes du Jefferies Group LLC.

Reportage de Nandita Bose à Washington; Édité par David Gregorio, Tom Brown et Lincoln Feast

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