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La banque centrale des Philippines a encore beaucoup de marge de manœuvre alors que l’économie fait face à un ralentissement face à la pandémie de coronavirus, selon le chef de l’institution.

Le gouverneur de la banque centrale, Benjamin Diokno, a déclaré lundi sur « Street Signs » à CNBC: « Nous avons encore beaucoup d’espace politique, contrairement à d’autres pays où ils sont maintenant en territoire négatif ».

Les commentaires de Diokno faisaient suite à la décision de Bangko Sentral ng Pilipinas (BSP) la semaine dernière de réduire son taux d’intérêt de référence de 50 points de base à 2,25%, une décision inattendue car la plupart des économistes d’une enquête Reuters s’attendaient à ce que la banque centrale reste en suspens. Cela est intervenu après que le Comité de coordination du budget de développement des Philippines en mai ait prévu une contraction économique de 2% à 3,4% en 2020.

Nous avons encore beaucoup de munitions… si la situation devait empirer.

Benjamin Diokno

Gouverneur, Bangko Sentral ng Pilipinas

M. Diokno a déclaré que la baisse des taux intervient après que le FMI a revu à la baisse ses prévisions pour l’économie mondiale. Couplé aux calculs de la banque centrale qui montraient que l’inflation serait « bénigne, non seulement pour cette année mais pour les trois prochaines années », le chef du BSP a déclaré que la banque avait « été incitée » à prendre une décision préventive en conséquence.

« La politique monétaire fonctionne avec un décalage, nous n’avons donc pas à attendre … le mois prochain ou le prochain trimestre pour prendre la décision politique », a déclaré Diokno. Il a également déclaré que son ratio de réserves obligatoires pour les banques se situe toujours au « niveau à deux chiffres ».

« Nous avons encore beaucoup de munitions … si la situation devait empirer », a déclaré Diokno.

Le peso devient «assez fort»

Lorsqu’on lui a demandé s’il était préoccupé par une fuite potentielle vers la sécurité renforçant le dollar et apportant plus de volatilité au peso philippin, Diokno a déclaré que la monnaie de son pays allait « assez fort » pour le moment.

Le peso est soutenu par un montant « élevé » de réserves internationales brutes, a déclaré Diokno, ajoutant qu’il y avait « une forte confiance dans la monnaie ».

Le peso philippin s’échangeait à 49,789 pour un dollar mardi après-midi, heure de Singapour. La devise s’est appréciée de plus de 1,5% par rapport au billet vert jusqu’à présent cette année.

Diokno a cité une décision « sans précédent » de la Japan Credit Rating Agency de mettre à niveau les Philippines vers A- à partir de BBB + à une époque récente.

À la lumière d’une « vague de dégradations de la cote de crédit » ailleurs, il a déclaré que cette décision représentait un « fort vote de confiance » dans la capacité de l’économie philippine à rebondir, ainsi que pour la force du peso.