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WASHINGTON (Reuters) – Corey Lewandowski, ancien directeur de campagne du président Donald Trump et proche confident, doit témoigner mardi devant le Congrès, malgré les efforts de la Maison Blanche pour l'empêcher de parler des prétendus efforts de Trump pour entraver l'enquête fédérale sur l'ingérence russe Élection présidentielle de 2016.

PHOTO DE DOSSIER: L’ancien responsable de la campagne Trump, Corey Lewandowski, quitte les Etats-Unis après avoir comparu devant le comité du renseignement de la Chambre à Capitol Hill, à Washington, le 8 mars 2018. REUTERS / Joshua Roberts / File Photo

Tard lundi soir, la Maison Blanche a demandé à Lewandowski de ne pas discuter des conversations qu’il avait eues avec Trump après son accession à la présidence, y compris un échange à la Maison Blanche que les démocrates considèrent comme une preuve que Trump faisait obstruction à la justice et devait peut-être être mis en accusation.

Lewandowski, qui court au Sénat américain, est le premier témoin de destitution à comparaître devant le Comité judiciaire de la Chambre des représentants depuis que l'ancien conseiller spécial, Robert Mueller, a témoigné en juillet au sujet de son enquête sur l'ingérence électorale russe et les prétendus efforts d'empêchement de Trump sur l'enquête. .

Les démocrates, qui espéraient décider de recommander ou non la destitution de Trump à la Chambre des représentants d’ici à la fin de l’année, avaient voulu faire savoir à Lewandowski que le président avait tenté de persuader le procureur général de l’époque, Jeff Sessions, de détourner l’enquête de Mueller de la campagne 2016 de Trump.

L’épisode fait partie d’un certain nombre d’incidents cités dans le rapport d’enquête russe de Mueller, composé de 448 pages, que les démocrates considèrent comme une preuve que Trump a empêché la justice.

Mueller n'a pas déterminé si Trump faisait obstruction à la justice, mais ne l'a pas exonéré de tout acte répréhensible.

L'avocat de la Maison Blanche, Pat Cipollone, a déclaré lundi au comité dans une lettre que Lewandowski ne pouvait pas témoigner au sujet de conversations avec Trump après son accession à la présidence ou avec ses principaux conseillers.

La Maison Blanche a également ordonné à deux autres témoins, les anciens collaborateurs de Trump White House, Rob Porter et Rick Dearborn, de ne pas témoigner. Dans la lettre de Cipollone, ils étaient "absolument à l'abri des témoignages contraignants du Congrès concernant des questions liées à leurs services en tant que conseillers principaux du président."

Le président de la commission judiciaire, le démocrate Jerrold Nadler, a qualifié la décision de la Maison-Blanche de "revendication choquante et dangereuse du privilège du pouvoir exécutif et de l'immunité absolue".

"S'il devait l'emporter dans cette dissimulation pendant que le Comité judiciaire examinait la possibilité de recommander des actes de mise en accusation, il renverserait la séparation des pouvoirs envisagée par nos fondateurs", a déclaré Nadler dans un communiqué, se référant à Trump.

Une porte-parole de Lewandowski, qui avait déclaré plus tôt que l'ancien directeur de campagne coopérerait pleinement avec le comité, n'était pas disponible pour commenter.

Un avocat de Dearborn a déclaré avoir conseillé à son client de se conformer aux instructions de la Maison Blanche. Porter n'a pas pu être rejoint pour commenter.

'PASSIONNÉ'

Décrit par Mueller comme un «passionné» de Trump ayant une relation «étroite» avec le président, Lewandowski a annoncé son intention de défendre Trump. «Je veux y aller et rappeler au peuple américain que ces gars-là sont à la chasse aux sorcières», a déclaré l'ancien directeur de campagne à Fox News Radio le 16 août.

Les républicains affirment que l'enquête dans l'affaire Mueller n'a révélé aucune preuve d'actes répréhensibles de la part de Trump et dénonce l'enquête de mise en accusation menée par les démocrates comme un acte théâtral destiné à plaire aux électeurs.

En juin 2017, Trump a rencontré Lewandowski, alors un simple citoyen, à la Maison Blanche et lui a dicté un message qu'il devait transmettre aux sessions. Le message indiquait que les sessions devraient déplacer l’attention de l’enquête russe sur les futures élections malgré sa récusation de l’enquête.

Lors d'une deuxième réunion un mois plus tard, Trump a demandé quelle était la teneur du message et a déclaré que Lewandowski devrait "dire à Sessions qu'il a été congédié" s'il ne rencontrerait pas l'ancien directeur de campagne, selon le rapport Mueller.

Reportage de David Morgan; Reportage supplémentaire par Eric Beech; Édité par Tom Brown et Peter Cooney

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