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Le chef d’Al-Qaïda Ayman al-Zawahiri est mort de causes naturelles, ont affirmé aujourd’hui les médias pakistanais, à la suite de rumeurs persistantes sur la disparition du chef terroriste.

Des sources de sécurité au Pakistan et en Afghanistan ont déclaré à Arab News que Zawahiri était mort, probablement en train de succomber à l’asthme à la suite de «problèmes respiratoires».

Entendu pour la dernière fois dans un message à l’occasion de l’anniversaire du 11 septembre, la longévité de Zawahiri a longtemps été mise en doute, bien que les informations faisant état de sa mort se soient avérées incorrectes dans le passé.

Le médecin d’origine égyptienne était le commandant en second d’Oussama ben Laden et a repris le réseau terroriste après la mort de l’Arabie saoudite en 2011, mais son influence a diminué et al-Qaïda est maintenant largement considérée comme l’ombre de son ancien moi.

Le chef d’Al-Qaïda Ayman al-Zawahiri est décédé, selon des rapports

Le chef d’Al-Qaïda Ayman al-Zawahiri (photo) serait décédé en Afghanistan à la suite de rumeurs persistantes sur sa santé

L’une des sources qui s’est entretenue avec Arab News était un traducteur d’Al-Qaïda qui maintiendrait des liens étroits avec le groupe, qui a déclaré que Zawahiri était mort en Afghanistan.

«Il est mort d’asthme parce qu’il n’a reçu aucun traitement formel», a déclaré le traducteur à l’édition pakistanaise du média.

Un responsable pakistanais de la sécurité dans les zones tribales près de la frontière afghane a déclaré: «Nous sommes convaincus qu’il est mort de causes naturelles» à la suite de rumeurs persistantes.

Une autre source pakistanaise, un agent de sécurité connaissant les opérations antiterroristes, a déclaré avoir des informations selon lesquelles Zawahiri était mort il y a environ un mois.

Une source du groupe terroriste en Afghanistan a déclaré que Zawahiri était décédé au début du mois et que les prières funéraires avaient déjà eu lieu.

«Ce que nous savons, c’est qu’il avait des problèmes respiratoires et qu’il est décédé quelque part en Afghanistan», ont-ils déclaré.

Les experts et les responsables occidentaux de la sécurité n’ont pas encore confirmé la mort de Zawahiri, mais Rita Katz, la chef du groupe de surveillance du djihadisme SITE, a déclaré la semaine dernière que c’était «très plausible».

«Il est très typique d’Al-Qaïda de ne pas publier en temps opportun des informations sur la mort de ses dirigeants», a-t-elle déclaré.

Le chef d’Al-Qaïda Ayman al-Zawahiri est décédé, selon des rapports

Zawahiri (à droite) avec son ancien commandant Oussama ben Laden, tué lors d’un raid des forces spéciales américaines au Pakistan en 2011

Al-Qaïda n’a publié aucune confirmation de la prétendue mort d’al-Zawahiri par le biais de ses médias habituels.

Hassan Hassan, directeur du Center for Global Policy (CGP) basé aux États-Unis, a déclaré ce week-end qu’al-Zawahiri était mort il y a un mois de causes naturelles.

Néanmoins, ce n’est pas la première fois que l’on rapporte la mort d’al-Zawahiri, seulement pour qu’il ressurgisse à plusieurs reprises.

«Les agences de renseignement pensent qu’il est très malade», a déclaré Barak Mendelsohn, professeur associé au Haverford College et auteur de plusieurs livres sur Al-Qaïda et le djihadisme.

“En fin de compte, si cela ne s’est pas produit maintenant, cela se produira bientôt”, a-t-il déclaré.

La mort de Zawahiri porterait un coup supplémentaire au groupe après la publication de rapports la semaine dernière selon lesquels Des agents israéliens avaient secrètement tué son chef adjoint lors d’une mission commandée par les États-Unis en Iran.

Le chef d’Al-Qaïda Ayman al-Zawahiri est décédé, selon des rapports

Le commandant en second d’Al-Qaïda, Abu Muhammad al-Masri, a été secrètement tué à Téhéran le 7 août, selon des sources.

Abdullah Ahmad Abdullah, également connu sous le nom d’Abu Muhammad al-Masri, a été tué par balle à Téhéran par une équipe de frappe israélienne à moto, a-t-on rapporté la semaine dernière.

L’opération aurait eu lieu le 7 août à l’occasion de l’anniversaire des attentats à la bombe contre l’ambassade américaine de 1998 en Tanzanie et au Kenya, qui ont été perpétrés par al-Qaïda.

Des responsables du renseignement américain ont déclaré qu’Abdullah était détenu par l’Iran depuis 2003, mais vivait librement dans un quartier chic de Téhéran depuis au moins 2015. Le gouvernement américain avait offert une récompense de 10 millions de dollars pour les informations conduisant à la capture d’Abdullah.

L’opération contre lui aurait été menée par une unité au sein de l’agence d’espionnage secrète israélienne Mossad, qui serait également à l’origine du meurtre de plusieurs scientifiques nucléaires iraniens.

L’Iran a nié le rapport sur le meurtre d’Abdallah, affirmant samedi qu’il s’agissait d’une «information inventée» et blâmant les politiques américaines pour l’émergence d’Al-Qaïda.

L’année dernière, les experts de l’ONU ont déclaré que des rapports sur la mauvaise santé de Zawahiri “ créaient «des doutes sur la manière dont le groupe gérera la succession».

Le panel de l’ONU a déclaré que “ la longévité de Zawahiri est mise en doute ” et a déclaré qu’al-Qaïda était en retard par rapport à l’Etat islamique en termes de financement, de profil médiatique et d’expertise terroriste.

L’assassinat de Ben Laden lors d’une opération américaine au Pakistan en 2011 a laissé le groupe aux mains de Zawahiri, un vétéran égyptien du jihad et l’idéologue clé d’Al-Qaïda, mais sans la capacité de Ben Laden à rallier les radicaux dans le monde.

Al-Qaïda a engendré plusieurs franchises à travers le monde qui portent son nom, notamment dans la région du Sahel en Afrique, au Pakistan ainsi qu’en Somalie, en Égypte et au Yémen.

Mais il ne contrôle ni leurs actions ni les alliances qu’ils peuvent nouer au niveau local.

Mendelsohn a déclaré qu’il s’attendait à ce que les dirigeants d’al-Qaïda agissent davantage dans le sens d’un «conseil de conseillers» à l’avenir.

“Les gens écouteront la direction centrale d’AQ s’ils le souhaitent, pas parce qu’ils pensent qu’ils sont tenus d’obéir à son point de vue”, a-t-il déclaré.

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