Skip to content

Le château d’Édimbourg remplacera un panneau décrivant les soldats britanniques qui ont qualifié la rébellion indienne de 1857 de «héros» après qu’un visiteur se soit plaint qu’elle «se pliait à l’impérialisme».

Le panneau explique ce qui s’est passé lors du siège d’une garnison britannique dans la ville indienne de Lucknow, qui a suivi la mutinerie de quelque 100 000 soldats de l’armée du Bengale.

Intitulé «Heroes of Lucknow», le texte décrit comment les soldats britanniques «se sont battus dans les rangs rebelles pour soulager la ville» et ont reçu la Croix de Victoria pour leur «bravoure».

Cependant, un visiteur du château historique d’Édimbourg en Écosse a déclaré que si la description de la bataille était exacte, elle dépeignait la victoire britannique d’une manière injustifiable «festive».

Les responsables de l’attraction touristique ont maintenant promis de changer le panneau, qui se trouve à côté de la croix de l’Inde sur l’esplanade du château, pour le rendre plus “précis et équilibré”.

Vivek Majumder, 26 ans, un jeune médecin de Marchmont, Édimbourg, a repéré le signe le mois dernier et a déclaré qu’il se sentait “furieux”.

“La description de la bataille n’était pas inexacte, c’était plutôt la façon dont les belligérants étaient présentés que je contestais – à mes yeux, c’était une complaisance flagrante à l’impérialisme”, a-t-il déclaré.

“Ce n’était pas la première fois que je voyais des choses impérialistes désagréables dans les espaces publics écossais, mais c’était la première fois que je peignais les Britanniques comme des” héros “et que Lucknow était” soulagé “.”

Il a dit qu’il était “trop ​​célébrant les Britanniques et méprisant les forces indiennes”, ajoutant: “Je ne pense pas que le passé de la Grande-Bretagne devrait être oublié, ni ses attitudes dans le passé.”

Le Dr Majumder a envoyé une lettre de plainte à Historic Environment Scotland, qui est responsable du signe. L’organisme public a répondu une semaine plus tard en acceptant la critique et en promettant de la modifier.

Un porte-parole a déclaré: «Nous sommes d’accord avec l’utilisation de la description britannique contemporaine du régiment comme les« héros de Lucknow »manquant de qualification dans le contexte du siège et de la rébellion indienne de 1857.

«Un contexte plus complet du siège, y compris d’un point de vue indien, est essentiel pour que nos visiteurs comprennent mieux cet événement et pourquoi il a conduit à l’érection de la Croix de l’Inde sur l’Esplanade du château d’Édimbourg.

“En tant que tel, l’un de nos historiens entreprend actuellement des recherches sur le siège et la rébellion de 1857 pour s’assurer que le nouveau contenu d’un panneau mis à jour est précis et équilibré.”

Le Dr Majumder a déclaré que cette décision était un “pas dans la bonne direction” et qu’elle contribuera à “expliquer le passé sous un jour neutre”.

Les causes de la mutinerie indienne qui a sévi dans le nord et le centre de l’Inde pendant plus d’un an ont longtemps fait l’objet d’un débat historique indo-britannique.

Le Dr Crispin Bates, professeur d’histoire de l’Asie du Sud à l’Université d’Edimbourg, a déclaré que l’écrasement du soulèvement de Lucknow était considéré en Grande-Bretagne comme “une grande victoire de la civilisation britannique sur les Asiatiques violents et barbares”.

Cependant, il a dit que beaucoup continuent de le considérer comme la “Première Guerre nationale d’indépendance indienne” dans laquelle les gens du nord de l’Inde ont uni leurs forces pour lutter pour la liberté.

«L’écrasement du soulèvement a été perçu en Grande-Bretagne comme une grande victoire de la civilisation britannique sur les Asiatiques violents et barbares – sans surprise, les Indiens voient ces événements très différemment», a-t-il déclaré.

«En 1910, le nationaliste indien VD Savarkar l’a appelé« la première guerre nationale d’indépendance indienne ».

«Beaucoup continuent d’utiliser ce terme, voyant dans les événements de 1857 une occasion où des peuples de toutes classes et confessions du nord de l’Inde se sont réunis pour lutter avec succès pour la liberté.

“Le 150e anniversaire du soulèvement en 2007 a été une occasion majeure de commémoration nationale.”