Le château bavarois abritant le G-7 était un camp de vacances nazi et un sanctuaire de l’Holocauste

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BERLIN – Encadré par les sommets enneigés des Alpes bavaroises allemandes, le château accueillera le sommet du Groupe des Sept de cette année à partir de dimanche a une histoire presque aussi dramatique que sa toile de fond.

Construit au début de la Première Guerre mondiale par le philosophe et théologien Johannes Müller comme retraite commune pour ses partisans, le Schloss Elmau a servi de camp de vacances militaire nazi, d’hôpital de campagne, de sanctuaire pour les survivants de l’Holocauste et de site de la dernière réunion du G-7 en Allemagne.

L’histoire du château suit de près l’histoire tumultueuse de l’Allemagne au XXe siècle. Aujourd’hui un hôtel de luxe, il appartient toujours à la famille de Müller, bien qu’il soit temporairement tombé des mains de la famille pendant le processus de dénazification après la Seconde Guerre mondiale en raison de l’adulation du philosophe pour Adolf Hitler.

Bien que conçu comme un sanctuaire de montagne, il n’en a pas toujours été ainsi pour tous ceux qui y sont associés. Dietmar Müller-Elmau, petit-fils de Müller et propriétaire actuel de l’hôtel, est né dans l’hôtel mais a déclaré qu’il était «en guerre avec lui» depuis des décennies.

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“Mon grand-père voulait créer un lieu de vie communautaire où vous pourriez vous échapper de vous-même, de ce qu’il appelait l’intérêt personnel, l’égocentrisme”, a déclaré Müller-Elmau. “L’idée était de permettre la ‘libération de soi’ – ce qui est contraire à ce que je veux permettre : la liberté pour soi.”

Avant que Müller ne construise le Schloss Elmau à tourelles entre 1914 et 1916, il remplissait déjà des amphithéâtres à travers l’Allemagne. Il avait attiré une clientèle parmi l’aristocratie allemande, l’élite des affaires et la communauté juive.

Les fans de l’œuvre de Müller – qui critiquaient l’individualisme, le matérialisme et le capitalisme, ainsi que l’église chrétienne – ont afflué au château, où ils ont été immergés dans la danse et la musique. Il a accueilli d’éminents politiciens et personnalités culturelles de la République de Weimar, le gouvernement allemand entre 1919 et 1933.

Lorsque le Troisième Reich a commencé, Müller avait ce que le gouvernement allemand a décrit en 2014 comme une « attitude ambivalente envers le régime nazi ».

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Alors que le philosophe avait loué Hitler comme “l’organe récepteur du gouvernement de Dieu” et un “leader d’une révolution nationale du bien commun plutôt que de l’intérêt personnel”, il pensait que les politiques anti-juives d’Hitler étaient “une honte pour l’Allemagne”.

“Il s’est émerveillé des Juifs”, a déclaré Müller-Elmau, soulignant le réseau étroit d’amis universitaires juifs de son grand-père. « Il pensait qu’ils étaient les « meilleurs Allemands ». ”

Müller-Elmau a déclaré que son grand-père justifiait sa position paradoxale par l’argument selon lequel la prise de pouvoir inattendue d’Hitler ne pouvait être interprétée que comme un destin voulu par Dieu “et que l’on pouvait reconnaître un dirigeant envoyé par Dieu précisément au fait qu’il ne correspondrait pas à un vœu rationnel et un vœu pieux.

Il y avait un slogan nazi en particulier qui a touché la corde sensible de Müller : « Du bist nichts ; dein Volk ist alles. (« Vous n’êtes rien, votre peuple est tout. ») Müller a établi des similitudes entre l’idéologie nationaliste collective des nazis et son propre accent sur le rejet de l’intérêt personnel.

Son opposition à l’antisémitisme et son interdiction du salut nazi à Schloss Elmau auraient fait atterrir la plupart des gens dans un camp de concentration – mais le soutien indéfectible de Müller à Hitler a laissé les responsables nazis face à un dilemme. En fin de compte, ses relations et ses partisans l’ont protégé.

Pourtant, il a été constamment interrogé par la Gestapo, la police secrète de l’Allemagne nazie, et finalement ses œuvres ont été interdites – bien que cela n’ait pas ébranlé la foi de Müller en Hitler.

En 1942, dans le but d’empêcher la confiscation du château par les SS, le groupe paramilitaire nazi, Müller loua le château à la Wehrmacht, l’armée de l’Allemagne nazie, comme lieu de villégiature pour les soldats revenant du front.

Mais deux ans plus tard, Müller est assigné à résidence et le château d’Elmau est transformé en hôpital militaire pour les soldats allemands. L’année suivante, alors que les nazis se rendent, l’armée américaine prend le contrôle d’Elmau, qui devient brièvement un camp de prisonniers pour les soldats qui y sont soignés, puis une école de formation militaire.

La guerre était peut-être terminée, mais dans ses suites, la position contradictoire de Müller envers le Troisième Reich restait problématique.

En 1946, Philipp Auerbach, le commissaire d’État bavarois pour les personnes persécutées et survivant de l’Holocauste, a intenté un procès pour dénazification contre Müller au motif de sa « glorification » d’Hitler.

“Mon grand-père a choisi de ne pas se défendre”, a déclaré Müller-Elmau. “Il a avoué son erreur politique, mais pas l’erreur théologique sur laquelle elle était fondée.” Étant donné que Müller n’était ni membre du parti nazi ni impliqué dans des actes de guerre, sa condamnation était controversée.

Auerbach, frustré que l’appropriation légale du château prenne trop de temps, en prend possession sans titre légal. Entre 1947 et 1951, le château a servi de sanatorium pour les survivants de l’Holocauste et les personnes déplacées.

Ernst Landauer, un journaliste juif qui a survécu à plusieurs camps de concentration nazis dont Auschwitz, a écrit sur la célébration de la fête juive de Pourim à Elmau dans un texte publié en 1946. Le silence régnait lors des lectures religieuses, « parfois interrompues par des sanglots », écrit-il.

“Auparavant, Pourim était une fête joyeuse et ceux qui la célébraient n’avaient pas souffert directement”, a-t-il écrit. “Ceux qui le célèbrent maintenant ont souffert. C’est pourquoi la joie est modérée. Pour les générations futures, Pourim sera à nouveau une joyeuse fête. Il nous sera cependant difficile de nous réjouir à nouveau dans cette vie.

Le contrôle d’Auerbach sur Elmau fut de courte durée. Sa poursuite vigoureuse d’anciens nazis a irrité certaines parties de l’establishment politique et il a été arrêté sur des allégations de corruption. En 1952, il est reconnu coupable d’escroquerie et de détournement de fonds. Quelques jours après le verdict, il s’est suicidé.

La raison de sa condamnation était l’antisémitisme qui était omniprésent à l’époque, a déclaré l’historien et auteur allemand Michael Brenner. “Trois juges du tribunal étaient d’anciens membres du parti nazi”, a-t-il déclaré. En 1954, deux ans après la mort d’Auerbach, une enquête a blanchi son nom.

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Alors que Schloss Elmau reflète l’histoire complexe de l’Allemagne, il reflète également les efforts du pays pour l’accepter, a déclaré Brenner. Dans un pays qui aime les noms composés, il y a bien sûr un mot pour ce processus : « Vergangenheitsbewältigung », ou accepter le passé.

“Müller-Elmau et sa famille n’ont pas évité ce passé, mais l’ont confronté”, a déclaré Brenner.

Le château n’est pas resté longtemps hors des mains de la famille. Craignant des demandes de dommages-intérêts par la famille de Müller en raison de l’appel attendu de sa condamnation, le gouvernement de l’État bavarois a loué le château aux enfants de Müller en 1951. Une décennie plus tard, ils en sont devenus les propriétaires légaux – la même année, la peine de Müller a été annulée, 12 ans après son mort en 1949.

Müller-Elmau est devenu propriétaire en 1997 et a entrepris de rétablir le château d’Elmau en tant que “refuge culturel”, bien qu’il ait évité la philosophie de son grand-père. Couper les tables à manger communes, a-t-il dit, était aussi symbolique que pratique pour le nouveau mantra de l’hôtel : la liberté de choisir.

“Auparavant, c’était une communauté forcée”, a-t-il déclaré, ajoutant: “Pour moi, tout est une question d’individualisme.”

L’occasion d’apporter les plus grands changements s’est présentée en 2005, lorsqu’un incendie a ravagé le bâtiment. La majeure partie de l’hôtel a dû être démolie et reconstruite.

“Regarder l’hôtel en flammes – eh bien, c’était un grand soulagement”, a déclaré Müller-Elmau. « C’était la meilleure chose qui pouvait m’arriver, car avant, je mettais du vin nouveau dans de vieilles bouteilles. Et maintenant je pouvais faire une nouvelle bouteille pour un nouveau vin. Je pourrais concevoir Elmau comme un lieu pour les cosmopolites et pour les individualistes.

Aujourd’hui, quelque 220 concerts sont organisés au château chaque année, ce qui continue d’attirer les plus grands noms de la musique classique du monde entier. Aucun d’entre eux ne s’attend à un chèque de paie. Ils jouent pour rester.

L’emplacement isolé fait d’Elmau un endroit privilégié pour accueillir les dirigeants mondiaux lors du sommet du G-7 de cette semaine. Lors de sa dernière tenue ici, en 2015, c’était le théâtre d’une photographie particulièrement emblématique.

Sur un banc en bois était assis le président Barack Obama, détendu, les bras tendus. Devant lui se trouvait la chancelière allemande Angela Merkel, gesticulant à bras ouverts sur fond de montagnes majestueuses.

“Chaque politicien, chaque invité qui vient ici veut être pris en photo sur ce banc”, a déclaré Müller-Elmau.

Loveday Morris à Berlin a contribué au reportage.