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Le chaos qui se déroule lors du procès YSL de Young Thug sur les accusations de RICO, expliqué

Un lourd procès RICO qui pourrait voir Young Thug emprisonné pendant des décennies pour des accusations de gang a viré au chaos cette semaine, lorsque l’avocat du rappeur a été arrêté pour outrage au tribunal et condamné à la prison après avoir suggéré que le juge et les procureurs avaient fait pression sur un témoin clé.

Mercredi soir, la Cour suprême de Géorgie a suspendu l’application de l’accusation d’outrage, ce qui signifie que l’avocat de Young Thug, Brian Steel, n’ira pas en prison vendredi comme ordonné précédemment.

Steel a été brièvement condamné à 20 jours de prison le week-end, même s’il a continué à représenter Young Thug pendant la semaine, ajoutant une couche de surréalisme à ce qui était déjà le plus long procès pénal de l’histoire de la Géorgie. Plus de six mois après l’ouverture des plaidoiries, les procureurs n’en sont même pas à la moitié de la liste de témoins proposée, et personne ne sait où se déroulera le procès à partir de maintenant.

Voici ce que vous devez savoir pour rattraper le chaos.

Le rappeur de 32 ans est né Jeffery Lamar Williams mais est largement connu sous le nom de Young Thug. C’est un artiste d’Atlanta lauréat d’un Grammy qui a changé les sonorités du rap sudiste avec des paroles qui oscillent entre enfantines et poétiques.

Il est né l’un des 11 enfants des lotissements d’Atlanta sur Cleveland Avenue, à environ cinq miles du palais de justice où il passe maintenant ses journées, accusé de diriger un gang de rue criminel violent sous le couvert d’un label.

Qu’a fait Young Thug ? Pourquoi est-il jugé ?

Young Thug fait face à neuf chefs d’accusation, dont possession de drogues et d’armes, participation à des activités criminelles de gangs de rue et complot en vue de violer la loi de l’État sur les organisations influencées par les racketteurs et corrompues (RICO). L’accusation RICO est à elle seule passible d’une peine potentielle de cinq à 20 ans de prison.

Le cas de Young Thug est lié à 27 autres associés présumés de gangs arrêtés au même moment, en mai 2022, dont cinq sont jugés à ses côtés. Les six accusés ont plaidé non coupables et clament leur innocence. « Les membres et associés d’YSL se déplaçaient comme une meute, avec l’accusé Jeffery Williams à sa tête », a déclaré la procureure principale Adriane Love lors de ses déclarations liminaires en novembre, faisant référence au prétendu gang de rue Young Slime Life.

Certaines des preuves du gouvernement incluent les paroles de Young Thug – des lignes telles que « A donné à l’avocat près de deux millions. Il s’occupe de tous les meurtres », qui, selon les avocats de la défense, sont fictives. Mais s’il est reconnu coupable d’avoir violé le RICO, Young Thug pourrait être détenu. responsable des crimes de toute autre personne appartenant au gang présumé, qui, selon les procureurs, comprennent des homicides, des agressions avec une arme mortelle et des vols à main armée. Cela est dû au fait que le gouvernement juge l’affaire en vertu de la loi géorgienne sur le racket, ce qui fait monter considérablement les enjeux pour les deux. accusés et procureurs.

Que sont les frais RICO et quel est leur rapport avec cette affaire ?

La loi RICO a été créée il y a environ un demi-siècle pour poursuivre les activités mafieuses et autres formes de racket. Cela permet essentiellement aux procureurs de démanteler des organisations entières, en tenant les personnes au sommet pour responsables de crimes commis par des associés de niveau inférieur.

Le procureur du comté de Fulton, Fani T. Willis (D), utilise la même loi pour juger l’ancien président Donald Trump et plus d’une douzaine de ses alliés, accusés de complot criminel pour tenter d’annuler les résultats de l’élection présidentielle de 2020 en Géorgie.

Les procureurs dans l’affaire Young Thug utilisent RICO pour montrer comment les coaccusés auraient fonctionné comme un gang appelé Young Slime Life. Les procureurs ont écrit dans un acte d’accusation de 88 pages que le gang présumé affilié aux Blood porte les mêmes initiales que le label musical de Young Thug, Young Stoner Life.

Mais les affaires RICO sont par nature complexes et lourdes, ce qui a certainement été le cas dans le procès de Young Thug.

Pourquoi l’affaire est-elle dans un tel désordre ?

Le procès de Young Thug est déjà le plus long de l’histoire de la Géorgie, avec un processus de sélection du jury qui a duré près d’un an et une pause inattendue quelques semaines après l’ouverture des plaidoiries l’année dernière, lorsque l’un des coaccusés de Young Thug a été poignardé en prison. Depuis la reprise du procès en janvier, il s’est enlisé dans une tempête d’incidents administratifs et d’heures perdues à cause des retards judiciaires.

Les experts juridiques ont déclaré qu’il existe de nombreuses raisons pour lesquelles cette affaire est si tumultueuse. D’une part, le rappeur et ses cinq coaccusés ont tous leurs équipes juridiques qui interviennent au tribunal. Les procès pénaux sont par nature lents et délibératifs, et ils peuvent devenir glacials à mesure que le nombre d’accusés et d’avocats dans la salle se multiplie.

Une autre raison est la durée extrême du procès, qui a donné lieu à des situations étranges, notamment pornographique Bombardement zoom, visages des jurés accidentellement diffusé en direct et un coaccusé accusé de corps à corps échange de drogue dans la salle d’audience. À un moment donné, un député du comté de Fulton a été arrêté pour avoir prétendument contrebande en prison et avoir une « relation inappropriée » avec un accusé.

Après des centaines de jours, toutes les personnes impliquées dans l’affaire semblent fatiguées, mais aucune fin n’est en vue, les avocats de la défense avertissant que le procès pourrait s’étendre jusqu’en 2025. Le juge Ural Glanville a même menacé tenir le tribunal le week-end si les procédures ne s’accélèrent pas.

Pourquoi l’avocat de Young Thug a-t-il été envoyé en prison ?

Steel a été jugé pour outrage après avoir accusé Glanville et les procureurs d’avoir rencontré de manière inappropriée le témoin vedette de l’accusation, Kenneth « Lil Woody » Copeland, associé présumé de YSL. Bien qu’il ait été témoin assermenté à charge, Copeland avait refusé de comparaître vendredi et avait été immédiatement emprisonné pour cela. Il a fini par témoigner lundi, lorsque les procureurs l’ont interrogé sur ses liens avec Young Thug et les autres accusés.

Steel a confronté Glanville cet après-midi-là au sujet d’une réunion privée qui, selon lui, avait eu lieu avant que Copeland ne prenne la barre. L’avocat a déclaré qu’une source lui avait dit que Glanville et les procureurs avaient menacé d’emprisonner Copeland jusqu’à la conclusion du procès s’il ne témoignait pas.

« Si c’est vrai, il s’agit de coercition, d’intimidation de témoins », a déclaré Steel à Glanville.

Glanville a déclaré que Steel avait reçu des informations incorrectes. Le juge a refusé de divulguer une transcription de la réunion, même si un sténographe judiciaire était présent. Il a également rejeté les multiples demandes d’annulation du procès formulées par la défense et a demandé à savoir qui avait parlé à Steel de la réunion.

Après avoir refusé de divulguer sa source, Steel a été reconnu coupable d’outrage criminel. Tard lundi, Glanville a condamné Steel à 20 jours de week-end dans la prison du comté de Fulton à compter de vendredi. Steel a continué de comparaître devant le tribunal et a déposé un recours auprès de la Cour suprême de Géorgie pour obtenir sa libération sous caution et l’annulation de la condamnation pour outrage. Mercredi, la Cour suprême de Géorgie a suspendu l’application de l’accusation d’outrage à l’encontre de Steel, ce qui signifie qu’il n’ira pas en prison pendant que le tribunal examine la requête de Steel visant à annuler l’accusation d’outrage. Steel avait demandé à être envoyé à la prison du comté de Cobb, où est détenu Young Thug, mais le juge ne s’est pas prononcé sur cette demande.

Mardi, Copeland a semblé licencier son avocate, Kayla Bumpus, qui, selon Glanville, pourrait être à l’origine des allégations de Steel. (Copeland a simplement dit au juge : « Elle a tiré », quand expliquant sa décision de la laisser partir.) Le juge a demandé à Bumpus de comparaître devant le tribunal plus tard ce mois-ci pour expliquer sa sortie du procès.

En dehors des dégâts causés dans la salle d’audience, d’autres voient le chaos récent comme une raison potentielle pour l’annulation du procès. Bradford Cohen, un avocat qui a défendu le rappeur Kodak Black dans une affaire de drogue en 2022, a soutenu Steel sur les réseaux sociauxaffirmant que l’arrestation et la prétendue réunion secrète pourraient conduire à l’annulation du procès.

« Cette affaire et ce juge sont hors de la réserve », a-t-il écrit. « Il s’agit d’une annulation instantanée du procès. Je ne peux pas croire que le juge pense que le fait de placer un avocat de la défense en détention ne constitue pas une annulation du procès. Il a ajouté : « Les avocats de la défense à travers le pays devraient être terrifiés par le manque de connaissances judiciaires. »

Mais ce ne sont que des spéculations. Le procès Young Thug a apparemment déraillé à plusieurs reprises au cours de sa longue histoire, et seul le temps nous dira ce qui se passera ensuite.

Holly Bailey a contribué à ce rapport.

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