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(Reuters) – Le chanteur américain de R & B, R. Kelly, doit faire face à une audience de mise en liberté sous caution pour avoir été accusé par le gouvernement fédéral d'avoir conduit un stratagème de racket pour femmes et filles à des fins sexuelles.

Le chanteur R. Kelly fait l'objet d'une audience sur sa liberté sous caution suite à des accusations de trafic sexuel

DOSSIER DE PHOTO: R. Kelly quitte le tribunal pénal après avoir plaidé non coupable lors d’une audience portant sur onze nouveaux chefs d’agression sexuelle, à Chicago, Illinois, États-Unis, le 6 juin 2019. REUTERS / Daniel Acker

Dans des actes d’accusation non scellés à Brooklyn, à New York et à Chicago vendredi, les procureurs ont déclaré que Kelly, âgé de 52 ans, avait gardé de force des personnes sous son contrôle, puis avait intimidé des témoins et acheté leur silence.

Kelly, déjà accusée d'agression sexuelle dans l'Illinois, a été arrêtée jeudi par des détectives de la police de la ville de New York et des agents fédéraux à Chicago.

La chanteuse, récipiendaire d’un Grammy Award, doit comparaître mardi devant le tribunal américain de Chicago pour une audience de détention relative aux actes d’accusation de Chicago et de New York. Il fait face à des chefs d'accusation allant d'inciter un mineur à la pornographie mettant en scène des enfants, en passant par l'entrave à la justice.

L’avocat de Kelly, Steve Greenberg, a déclaré vendredi dans une déclaration que les accusations découlaient principalement d’une conduite «vieille de plusieurs décennies» et faisaient déjà partie de l’affaire Illinois ou d’allégations antérieures dont Kelly avait été acquittée.

Le célèbre avocat Michael Avenatti, qui a déclaré représenter trois des victimes citées dans l'acte d'accusation fédéral, a déclaré lundi que Kelly avait versé plus de 2 millions de dollars pour maintenir une victime présumée à l'audience lors de son procès de 2008 sur des accusations de pornographie enfantine. Kelly a été acquittée de ces accusations.

L’acte d’accusation fédéral à Chicago allègue que l’acquittement de Kelly fait suite à des efforts concertés de lui-même et de son entourage pour dissimuler des preuves et corrompre des témoins afin de les empêcher de coopérer à l’enquête.

S'exprimant lors d'une conférence de presse télévisée lundi, Avenatti a déclaré que trois des victimes qu'il représente dans les actes d'accusation fédéraux, deux se trouvent à Chicago et une à New York. Avenatti a déclaré qu'il avait fourni aux procureurs fédéraux des preuves telles que des SMS et des entretiens avec des victimes présumées d'agression sexuelle par Kelly et d'autres personnes âgées de 14, 15 et 16 ans.

Avenatti, qui représentait auparavant la star de cinéma pour adultes Stormy Daniels dans son affirmation d'avoir eu une liaison avec le président Donald Trump, fait face à des problèmes juridiques, notamment à des accusations de fraude et de détournement de fonds.

"Pour un homme qui a tant de problèmes, il jette vraiment des pierres", a tweeté Greenberg en réponse aux allégations d'Avenatti.

Derrel McDavid et Milton Brown, d’anciens membres de l’entourage de Kelly, ont également été désignés comme accusés dans l’affaire de Chicago.

Reportage par Andrew Hay; Édité par Bill Tarrant et Leslie Adler

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