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Le changement de tactique de la Russie exerce une pression sans précédent sur le système électrique ukrainien, déjà en difficulté.


Kyiv
CNN

Kateryna Serjan dit que le seul moyen de survivre L’Ukraine Le programme d’interdiction presque quotidien consiste à « toujours avoir un plan B ».

La femme de 35 ans a dû s’adapter à la vie dans son immeuble de Kiev avec sa fille active de 3 ans, Varia.

Pour sortir jouer, elle doit remonter 15 étages en portant son enfant qui pèse désormais 17 kg (37 lb). À cette époque-là, ils ont tendance à prendre un ballon plutôt qu’un vélo, plaisante-t-elle.

Sans électricité, il n’y a pas d’eau, elle doit donc programmer les bains de son enfant en fonction des coupures de courant. Mais parfois, ils surviennent en dehors des horaires prévus.

Désireuse de fournir chaque jour des repas chauds à un enfant en bas âge qui ne les mange pas toujours, elle dispose désormais d’un réchaud à gaz dans sa cuisine et d’une petite batterie pour alimenter le micro-ondes.

La résilience de Serjan masque une crise qui s’aggrave en Ukraine. Ce ne sont pas les premières pannes d’électricité depuis l’invasion à grande échelle de la Russie, mais ce sont les premières à se produire au printemps et au début de l’été – traditionnellement les mois où la demande d’électricité est la plus faible avant le début de la saison de climatisation – soulignant l’ampleur du problème d’approvisionnement. .

Aux premières heures de jeudi matin, l’Ukraine a subi la septième attaque russe massive contre ses installations énergétiques depuis le 22 mars de cette année. Ukrenergo, le gestionnaire du réseau public, a signalé des dégâts dans quatre régions. Sept travailleurs du secteur de l’énergie ont été blessés et les pannes de courant prévues se sont prolongées.

Le réseau énergétique ukrainien est fermement dans la ligne de mire des missiles russes depuis le début de la guerre, mais cette année, Moscou a commencé à cibler spécifiquement les installations de production d’électricité – centrales thermiques, centrales hydroélectriques, et même installations de stockage d’énergie – un changement de tactique marqué par rapport à l’hiver précédent. lorsque les attaques étaient moins précises et les dégâts plus faciles à réparer. Les experts disent La Russie utilise de meilleurs armements et profite de la faiblesse de la défense aérienne ukrainienne.

Lors de la conférence sur la reconstruction de l’Ukraine à Berlin à la mi-juin, le président Volodymyr Zelensky a exposé l’ampleur des destructions provoquées par les six premières attaques. « Les frappes de missiles et de drones russes ont déjà détruit 9 GW de capacité, tandis que le pic de consommation d’énergie en Ukraine l’hiver dernier était de 18 GW. Donc la moitié n’existe plus », a-t-il déclaré.

Les responsables et les responsables du secteur de l’énergie reconnaissent désormais qu’il n’y a aucun moyen d’éviter les pannes d’électricité cet hiver. La mission est désormais simplement de les minimiser.

« Si nous ne restaurons pas les centrales existantes endommagées, si nous n’améliorons pas la capacité d’alimentation des interconnexions, si nous ne construisons pas ces générateurs distribués, au moins dans certains endroits… alors les gens auront de l’électricité pendant moins de quatre heures. heures par jour », déclare Dmytro Sakharuk, directeur exécutif de DTEK, la plus grande société énergétique privée d’Ukraine.

« Il nous reste 120 jours avant le début de la saison de chauffage », prévient-il. « On ne peut pas continuer comme si de rien n’était. »

Thomas Pierre/Reuters

Des gens se tiennent devant un stand de restauration rapide à Kiev lors d’une panne d’électricité partielle.

Yan Dobronosov/Global Images Ukraine/Getty Images

Les pannes ont fait partie de la vie ukrainienne depuis l’invasion à grande échelle de la Russie, mais elles se produisent désormais au printemps et au début de l’été.

L’Ukraine tente de résoudre le problème de diverses manières. En plus de reconstruire ce qu’ils peuvent, dans certains cas en utilisant des pièces provenant de centrales électriques déclassées en Europe, les autorités et les sociétés énergétiques tentent de sécuriser autant de générateurs et de turbines à gaz que possible pour soutenir les infrastructures critiques pendant l’hiver, et travaillent avec des partenaires européens. d’augmenter les importations d’électricité.

Avant l’invasion à grande échelle de la Russie en février 2022, l’Ukraine était un exportateur net d’électricité et avait même pu reprendre certaines exportations en temps de guerre. Cela s’est arrêté en mars.

« Nous faisons de notre mieux », a déclaré à CNN la vice-ministre de l’Énergie, Svitlana Grynchuk. « Nous comprenons que sans énergie, il sera très difficile de survivre. »

Lorsque les efforts du côté de l’offre échouent, il ne reste plus qu’à réduire la demande. Et cela signifie demander encore plus de sacrifices à la population ukrainienne, déjà lassée par le black-out. « Nous avons demandé à notre peuple… d’être prêt à comprendre la situation, à soutenir l’Ukraine, à soutenir nos travailleurs du secteur de l’énergie », explique Grynchuk. « Nous appelons cela la deuxième ligne de front, l’énergie. »

Fin avril, quelques semaines après qu’une attaque russe a détruit la plus grande centrale électrique de la région de Kiev, Andrii Buzovskyi, un policier de Kiev âgé de 52 ans, a dépensé environ 1 400 dollars pour l’achat de deux panneaux solaires pour son balcon.

« Je les ai installés pour que ma famille ne se sente pas mal à l’aise lorsqu’il n’y a pas d’électricité », a-t-il déclaré à CNN. « Ce qui va se passer ensuite est inconnu. »

Le gouvernement aimerait en voir davantage. Le Premier ministre ukrainien Denis Shmyhal vient d’annoncer de nouvelles subventions pour aider les coopératives d’habitation à investir dans des panneaux solaires et des pompes à chaleur. La banque centrale ukrainienne s’efforce également de rendre plus abordables les prêts permettant aux ménages et aux entreprises d’acheter des équipements liés à l’énergie.

Dans son gratte-ciel de Kiev, Serzhan poursuit un autre type d’indépendance énergétique. Elle est tellement inquiète de devoir affronter des températures glaciales dans son appartement cet hiver qu’elle cherche à louer une petite maison à l’extérieur de Kiev avec un poêle à bois.

« C’est comme au 19e siècle », admet-elle.

Les entreprises font leur part. Les chemins de fer ukrainiens ont révisé les horaires de 74 trains de banlieue (environ 7 % du total), suspendant temporairement certains services. La société a déclaré à CNN qu’elle avait également arrêté l’utilisation de la climatisation dans les bâtiments administratifs et éteint l’éclairage extérieur.

Anatoli Stepanov/AFP/Getty Images

Le gouvernement encourage l’énergie solaire en réponse au barrage russe.

Valentin Ogirenko/Reuters

Une centrale thermique gravement endommagée lors d’une frappe russe.

La directrice générale de la chaîne de supermarchés Auchan Ukraine, Marta Trush, a déclaré à CNN que même si tous ses magasins sont déjà équipés de générateurs, elle a modernisé ses réfrigérateurs pour économiser l’énergie et réduit sa gamme de produits à dates de péremption courtes. Une partie de cela a l’avantage supplémentaire d’atténuer la flambée des coûts.

« L’exploitation de l’ensemble du réseau avec des générateurs diesel coûte environ trois fois plus cher qu’avec le réseau électrique central », a déclaré Trush. « Donc, pour économiser l’électricité dans les espaces de vente, nous réduisons l’éclairage et restreignons temporairement l’accès aux réfrigérateurs, mais nous voyons comment les clients comprennent les mesures forcées. »

Les pannes de courant ont un effet inflationniste évident, a déclaré Igor Piddubnyi, chercheur à la Kyiv School of Economics. « Les entreprises doivent d’une manière ou d’une autre obtenir une alimentation électrique de secours et elles achètent des générateurs diesel, des panneaux solaires, etc. et cela augmente le coût de production », a-t-il déclaré à CNN. L’incapacité de l’Ukraine à exporter de l’électricité perturbe également sa balance commerciale, dit-il, ce qui alimente l’inflation.

La Banque nationale d’Ukraine a estimé en mai que la croissance économique ralentirait à 3 % cette année, contre 5,3 % en 2023, principalement en raison des dommages causés au secteur énergétique. L’inflation devrait augmenter légèrement à 8,2 %.

Et tandis que la Russie connaît une augmentation de sa main-d’œuvre en temps de guerre, avec un chômage à un niveau record, Piddubnyi a déclaré que les preuves montrent que les pannes de courant obligent les entreprises ukrainiennes à licencier des travailleurs. La banque centrale s’attend toujours à une baisse du chômage cette année, mais seulement à 14 % contre 15 % actuellement.

C’est une situation douloureuse, a déclaré Piddubnyi. « L’Ukraine perd vraiment beaucoup, mais le problème est également que la Russie continue de récolter d’énormes profits en exportant du pétrole et du gaz. »

L’École d’économie de Kiev a estimé le mois dernier que la reconstruction des infrastructures énergétiques endommagées de l’Ukraine coûterait 50,5 milliards de dollars, en tenant compte de nouvelles mesures visant à améliorer sa résilience face à de nouvelles attaques. C’est l’équivalent de la totalité du prêt durement gagné, adossé aux bénéfices des actifs russes gelés, qui a récemment été promis à l’Ukraine, mais elle ne recevra peut-être pas cet argent avant des mois. Le G7, qui a déjà dépensé 3 milliards de dollars à ce jour pour soutenir le secteur énergétique ukrainien, vient d’annoncer un financement supplémentaire de 1 milliard de dollars début juin.

Et Piddubnyi souligne qu’il est impossible de calculer le véritable coût de la reconstruction, alors que les attaques se poursuivent. « Il existe une incertitude évidente quant au nombre de centrales électriques supplémentaires qui seront détruites par les Russes », a-t-il déclaré.

Le ministère ukrainien de l’Energie affirme avoir construit des abris en béton pour protéger certains équipements énergétiques des attaques. Mais des systèmes de défense aérienne plus avancés sont le seul moyen de protéger des centrales électriques entières et d’éviter une augmentation vertigineuse de la facture de reconstruction.

À la suite de l’attaque de jeudi, les efforts intensifs de lobbying de Kiev semblent finalement porter leurs fruits. La Roumanie a accepté, après des mois de délibérations, d’envoyer un système de défense aérienne Patriot en Ukraine. Et un haut responsable de la Maison Blanche a dit à CNN que l’Ukraine se voyait accorder la priorité absolue aux expéditions américaines de capacités avancées de défense aérienne, devant certains autres pays. Ces livraisons devraient démarrer cet été.

Sakharuk, qui s’est entretenu avec CNN avant la septième vague de frappes sur les installations énergétiques le 20 juin, a déclaré qu’il souhaiterait voir des livraisons de munitions de défense aérienne spécifiquement destinées à protéger les installations énergétiques.

Il admet que maintenir le moral des employés constitue un défi majeur. « Ils se rendent compte qu’ils se trouvent dans une sorte de cycle dans lequel ils réparent une installation énergétique et la Russie découvre qu’elle est en train d’être réparée et (elle est) à nouveau détruite. »

« Dans certains cas, les ouvriers l’ont déjà fait trois ou quatre fois. »

Clare Sebastian de CNN a écrit et fait un reportage depuis Londres, et Olga Voitovych a fait un reportage depuis Kiev. Svitlana Vlasova et Daria Tarasova-Markina ont contribué à ce rapport.


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