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RIYADH (Reuters) – Des responsables des finances des 20 plus grandes économies du monde (G20) ont évoqué dimanche le changement climatique dans leur communiqué final pour la première fois dans l'administration du président américain Donald Trump, mais n'ont pas qualifié cela de risque majeur pour l'économie.

Le changement climatique obtient la première mention dans le communiqué du G20 sur la finance de l'ère Trump

PHOTO DE DOSSIER: Des journalistes sont assis dans le centre des médias lors de la réunion des ministres des Finances et des gouverneurs des banques centrales du G20 à Riyad, en Arabie saoudite, le 22 février 2020. REUTERS / Ahmed Yosri

Les États-Unis ont bloqué l'inclusion du changement climatique sur une liste de risques à la baisse pour la croissance mondiale qui avait obtenu l'accord de presque tous les autres délégués du G20, mais ont finalement accepté de permettre une référence aux travaux du Financial Stability Board examinant les implications du changement climatique pour la stabilité financière.

Le secrétaire américain au Trésor, Steven Mnuchin, a minimisé l'importance du libellé inclus, le qualifiant de référence "purement factuelle" au travail effectué par le FSB. Mais plusieurs sources du G20 ont déclaré que cela marquait un progrès vers une meilleure reconnaissance des risques économiques posés par le changement climatique.

"Je ne me suis pas plié à la pression des Européens", a déclaré M. Mnuchin aux journalistes après la publication du communiqué, hérissé par la qualification d'un journaliste.

Le ministre saoudien des Finances, Mohammed al-Jadaan, qui a accueilli la réunion à Riyad, a déclaré aux journalistes que le changement climatique restait une question très importante à l'ordre du jour de la présidence saoudienne du G20 et qu'il y avait eu des discussions sur les "risques financiers en général" liés à la question.

Les discussions relatives au «changement climatique et à la protection de l'environnement» se poursuivront lors des réunions ministérielles et des groupes techniques tout au long de l'année, a-t-il déclaré.

Une des sources du G20 a déclaré que c'était la première fois qu'une référence au changement climatique était incluse dans un communiqué financier du G20 pendant la présidence de Trump, même si elle avait été retirée du haut de la déclaration conjointe.

Les responsables américains ont résisté à nommer le changement climatique comme un risque économique depuis que Trump a pris ses fonctions en 2017. L'un de ses premiers actes en tant que président a été d'annoncer le retrait de Washington de l'accord de Paris sur le climat.

Les délégués ont élaboré le compromis ce week-end après que Washington s'est opposé à une proposition visant à ajouter "le risque macroéconomique lié à la stabilité environnementale" à une liste de risques à la baisse pour la croissance mondiale, ont déclaré deux sources diplomatiques du G20.

La version finale du communiqué a supprimé ces mots du premier paragraphe, laissant la seule mention des préoccupations climatiques dans le contexte des travaux menés par le FSB plus loin dans le document.

Ce passage se lit comme suit: «La mobilisation d'une finance durable et le renforcement de l'inclusion financière sont importants pour la croissance et la stabilité mondiales. Le FSB examine les implications du changement climatique sur la stabilité financière. »

«Nous saluons la participation du secteur privé et la transparence dans ces domaines.»

ESCALADE DES PRÉOCCUPATIONS

Les ministres des Finances et les banquiers centraux du G20 se sont réunis samedi et dimanche dans la capitale saoudienne pour discuter des principaux défis économiques mondiaux, y compris la propagation du coronavirus.

Les inquiétudes concernant l'impact économique du changement climatique se sont intensifiées ces dernières années et la pression monte sur les entreprises pour accélérer le passage à une économie sobre en carbone avant les pourparlers sur le climat des Nations Unies en novembre.

Un rapport publié la semaine dernière prévoit que le secteur mondial des services financiers risque de perdre jusqu'à 1 billion de dollars s'il ne réagit pas rapidement au changement climatique et est touché par des changements de politique tels que l'introduction d'une taxe sur le carbone.

Le Fonds monétaire international a inclus les catastrophes liées au climat dans une liste de risques qui pourraient faire dérailler une reprise prévue «très fragile» de l'économie mondiale en 2020.

Il a estimé qu'une catastrophe naturelle liée au climat typique avait réduit la croissance de 0,4 point de pourcentage en moyenne dans le pays touché l'année où elle s'était produite.

«Nous ne devons pas nous cacher de ce qui se passe. La crise climatique est à nos portes », a déclaré la chef du FMI, Kristalina Georgieva, lors d'une conférence à Riyad vendredi avant les pourparlers du G20.

Dans un communiqué après la fin des réunions, Georgieva a appelé à une action concertée "pour intensifier l'atténuation et l'adaptation au changement climatique".

Le communiqué prévoit une légère reprise de la croissance mondiale cette année et l'an prochain, mais cite des risques à la baisse pour ces perspectives résultant des tensions commerciales géopolitiques et persistantes et de l'incertitude politique.

Reportage d'Andrea Shalal et Michael Nienaber Reportage supplémentaire de Jan Strupczewksi; Montage par David Holmes, Jan Harvey et Frances Kerry

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